jueves, 30 de marzo de 2017

Cuentos japoneses de doncellas (Grace James)

TÍTULO: Cuentos japoneses de doncellas
AUTOR: Grace James
TÍTULO ORIGINAL: Green willow and other Japanese fairy tales
AÑO: 1910
EDICIÓN: Quaterni, 2015
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: Una selección de cuentos en los que las doncellas japonesas son las protagonistas. Tradiciones y leyendas del folclore de Japón.

OPINIÓN PERSONAL: La edición de Cuentos japoneses de doncellas es realmente muy coqueta y elegante, no solo por la bonita portada sino también por sus ilustraciones interiores y por sus particulares dimensiones -menores de lo habitual-.

Dentro hay siete cuentos seleccionados por la editorial de la obra de Grace James (escritora inglesa experta en folclore y cultura japonesa). Los siete relatos son: Los amantes de las estrellas, La doncella de la Luna, La doncella de Unai, La doncella helada, La doncella y la horquilla de oro, El zorro dorado, La hermosa bailarina de Yedo. Todos ellos son muy cortitos y podrían beberse juntos de un solo trago, pero tal vez se disfruten más a pequeños sorbos, pues verdaderamente son para saborear.

Son tan cortitos que no voy a contar nada y solo mencionaré que mi preferido fue Los amantes de las estrellas, aunque los siete me han parecido maravillosos y han conseguidos despertar en mi interior el anhelo de seguir descubriendo cuentos tradicionales japoneses.

Todos tienen un profundo aroma a los cuentos de hadas y leyendas antiguas. Cargados muchas veces de una moraleja explícita, están narrados de forma poética para llevarnos a tiempos y lugares lejanos de una manera mágica.

A vosotros, que conocéis el verdadero amor, os suplico que recéis a los dioses para que haga buen tiempo la séptima noche de la séptima luna. En nombre del amor verdadero y de la santa paciencia, suplicad que, durante esa noche, ni lluvia, ni granizo, ni nubes, ni trueno, ni niebla acechante cubran el cielo”.

Zorros de nueve colas, mendigos, hadas, dioses, promesas incumplidas, la fatalidad, los amores verdaderos y doncellas hermosas… Todo ello se halla presente en estas siete historias que seguro enamorarán a los amantes de los cuentos tradicionales.

Recordad, amantes de las criaturas extrañas, que estas no se guían por los mismos caminos que los hombres

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí. Sobre todo a los amantes de los cuentos, japoneses o no.

VALORACIÓN:


lunes, 27 de marzo de 2017

El talismán ( Stephen King & Peter Straub)

TÍTULO: El talismán
AUTOR: Stephen King & Peter Straub
TÍTULO ORIGINAL: The Talisman
AÑO: 1984
EDICIÓN: Planeta, 2002. (Booket)
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN:
Jack Sawyer tiene doce años y está muy preocupado por su madre enferma. Ella se niega a reconocérselo pero la muerte parece ser su destino inevitable. Sin embargo gracias a un nuevo amigo, Speedy Parker, Jack descubre que quizá pueda curar a su madre. Ha de viajar a un mundo paralelo llamado Los Territorios, un universo que, buceando en su memoria, recuerda haber visitado cuando era pequeño. La reina de estos Territorios también está gravemente enferma e igualmente se muere. Jack habrá de emprender un largo viaje cruzando tanto nuestro mundo como el mundo de Los Territorios en busca de un talismán, lo único que quizá pueda salvar a su madre y a la reina. Pero el poder del Talismán es codiciado por hombres crueles que esperan conseguirlo para controlar Los Territorios. El camino de Sawyer estará lleno de peligros, y durante su recorrido encontrará fieles amigos y peligrosos e insospechados enemigos.

OPINIÓN PERSONAL:
El Talismán es la tercera obra de Stephen King escrita a cuatro manos que leo, después de Un rostro entre la multitud (escrita junto con Stewart O´nan) y En la hierba alta (escrita junto a Joe Hill), siendo esta última la única que me ha entusiasmado realmente de las tres. 

Este es el primer libro que escribieron en colaboración conjunta King y Straub, y digo el primero porque años más tarde, en el 2001 escribieron La Casa Negra, que tiene el mismo protagonista, Jack Sawyer. Las obras se pueden leer de forma independiente y he visto noticias que aseguran que King y Straub publicarán en breve una nueva aventura de Jack Sawyer.

El talismán ha resultado ser una buena colaboración entre Straub y King en el sentido de que no he notado costuras entre las aportaciones de cada uno, el traje de El talismán está perfectamente rematado como si hubiera sido confeccionado por una sola persona. 

La nostalgia del hogar volvió a sorprender a Jack”.

King y Straub. Fuente de imagen: Lilja´s Library
Lo que más me ha gustado de la obra es el camino por el que transcurre, adoquinado por las piedras de influyentes obras de la literatura fantástica como Las Crónicas de Narnia, La historia interminable o El señor de los anillos, además de por las obras de Mark Twain y yo díría que incluso La Biblia. El título es una referencia a la obra de Walter Scott, El talismán, el cual da la casualidad que tengo en mis estanterías bastante olvidado desde hace años, para mi vergüenza. Creo que aparte del nombre (por lo que he podido investigar) estas dos novelas no comparten nada más, pero naturalmente me han entrado ganas de descubrirlo por mí misma. 

Este pueblo minúsculo le recordaba a Hobbiton”.

El talismán es un viaje de maduración y crecimiento, de búsqueda, de añoranza del hogar; un viaje en el que el bien y el mal luchan como parecen destinados a hacer en todos los mundos que puedan existir. Las descripciones de la novela son magníficas, pero también muy extensas. Esto, que logró que sintiera con gran facilidad cada territorio que recorría y cada emoción de los personajes, acabó suponiendo un lastre en la lectura, que terminó por resultarme muy pesada. Además, mi edición en formato bolsillo ha sido una tortura, Booket le ha puesto una letra miniatura cuyo único propósito parece ser dejar ciego al lector, lo cual acrecentó mi predisposición negativa cada vez que abría el libro. No os recomiendo esta edición ni de broma, insisto: es una tortura. Otros aspectos que no me han convencido es que algunas aventuras no me resultaron agradables (como la del bar en Oatley) y que algunos personajes resultaron ser poco novedosos recordándome demasiado a los de otras obras de King.

Todo aquello le había endurecido, pero el endurecimiento afectaba más a su ser esencial de lo que hubiera podido afectarlo algo tan simple y rutinario como el ejercicio físico (…) Jack reconocía de un modo vago que había intentado hacer algo más que salvar la vida de su madre; desde el principio había intentado hacer algo todavía más grande que aquello: una buena obra, y ahora se daba cuenta que tan disparatadas empresas siempre endurecían a una persona”.

Me gustó la historia, una historia clásica de búsqueda en la que los antagonistas no cejan en su empeño de impedir al héroe lograr su objetivo. Pero me sobró narración, páginas, descripciones y también algunas de las aventuras del protagonista.

¿LO RECOMENDARÍA?:
Es evidente que no sería de los primeros libros de Stephen King que recomendaría.

VALORACIÓN:

jueves, 23 de marzo de 2017

La mansión de los gatos (Jirõ Akagawa)

TÍTULO: La mansión de los gatos
AUTOR: Jirõ Akagawa
TÍTULO ORIGINAL: Mikeneko Holmes no Kaidan
AÑO: 1980
EDICIÓN: Quaterni, 2016
GÉNERO: Novela policiaca

RESUMEN: Katayama acompaña a su hermana a las afueras de Tokio a visitar a un amigo. Cerca de su destino hay una pequeña aldea con una mansión en la que vive una misteriosa mujer junto con numerosos gatos. Esta mujer se niega a vender a una inmobiliaria los terrenos de su propiedad a pesar de la gran suma que le ofrecen. Cuando poco después aparece asesinada con varios de sus gatos, Katayama se pondrá a investigar el asesinato descubriendo que puede haber muchas personas interesadas en su muerte, una muerte que pronto será solo la primera.

OPINIÓN PERSONAL: El año pasado leí el primer libro de la serie de Los Misterios de la Gata Holmes (cuya reseña podéis ver aquí) y estaba deseando volver con esta gatita tan inteligente.

¿Que quién es Holmes? Pues una gata calicó que ayuda al detective Katayama a resolver los casos en los que se ve involucrado después de que este la adoptara. No, en realidad más bien es una gatita calicó que adoptó al detective Katayama y es este quien la ayuda a resolver los crímenes. 

—Bueno, ya tenemos resuelto el caso —sentenció el detective de la Central.
Nada más oír aquello, Holmes se dio la vuelta bruscamente. Con sus ojos le decía: «¿Eso es lo que crees, Watson?»

La mansión de los gatos es el tercer libro de esta serie policiaca creada por Akagawa. La editorial se ha saltado el segundo, lo cual, como ellos mismos explican, es posible pues (como sucede con las novelas policiacas de estas características) los casos son independientes y no se pierde nada de la trama en cada libro. Así que tampoco es necesario leerse el primero para coger este si os ha llamado más la atención. Pero lo cierto es que personalmente me hubiera gustado haber tenido la oportunidad de leer el segundo, pues los personajes parecen haber cambiado un poco y además aparece un nuevo secundario, Ishidzu, que es introducido en el segundo libro (según explica la editorial).

Los personajes principales son cuatro. El detective Katayama, un poco miedoso, melindroso, pero que paulatinamente va mejorando su faceta policial. Su hermana Harumi, una muchacha inteligente,  con mucha paciencia y con más instinto policial que Katayama. Ishidzu, un detective que tiene miedo a los gatos y que está prendado de Harumi. Y la gran estrella, Holmes, una gatita que husmea por donde haga falta para no dejar cabo suelto. A todos estos personajes los conocemos sobre todo por medio de los diálogos (que son muy abundantes en la novela).

—(…) Al fin y al cabo, en nuestra casa tenemos a una gata más inteligente que cualquier ser humano”.

Me ha gustado más este libro que el primero. La serie se caracteriza por tratarse de novelas policiacas con una dosis de humor, y este aspecto lo he disfrutado más que en el anterior. En cuanto al caso en sí, también me ha gustado más que el primero, al igual que la evolución que parece haber habido en sus personajes.

—Soy policía de la Comisaría Central Metropolitana —se presentó mostrando su identificación. Los hombres se miraron entre sí.
—¿Y esa chica y el gato?
—Este es el comando especial de investigación. —Katayama se tomó la libertad de bautizarlas.
—¿El gato?
—Es un gato policía.
—Tengo entendido que hay perros policía, pero… —se justificó el aldeano abriendo los ojos como platos.
—Últimamente también empleamos gatos
”.

Con ese título, La mansión de los gatos, no se puede dudar de que la cosa irá de gatos. Y así es, de gatos vivos y de bakenekos (gatos fantasmas capaces de tomar forma humana). Se introduce de este modo en la novela un elemento sobrenatural que aumenta la intriga y la atmósfera inquietante, pero de una forma tan creíble que no creo que moleste a nadie, ni a los más reticentes en estos aspectos.

La portada me encanta, sobre todo porque en ella parecen la gata Holmes tal y como es descrita  (no como en la portada del primer libro). Agradezco que cuando una portada representa algún personaje o aspecto del libro sea fiel al mismo. Como único "pero" a la edición diré que he visto alguna errata más de las que me gusta encontrar.

La mansión de los gatos, en definitiva, resultó ser una lectura más que satisfactoria. Es intrigante, graciosa y poco escabrosa. He pasado un rato muy bueno con esta novela detectivesca que trae un poco de aire fresco y diferente al género. 

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN: 

lunes, 20 de marzo de 2017

Pirómides (Terry Pratchett) (Mundodisco 7)

TÍTULO: Pirómides
AUTOR: Terry Pratchett
TÍTULO ORIGINAL: Pyramide´s
AÑO: 1989
EDICIÓN: 1999, Random House Mondadori
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: Teppic es un estudiante del gremio de asesinos de Ankh-Morpork. Poco después de superar el examen final hereda el renio de Djelibeibi, donde su padre era faraón, y él se convierte en el nuevo monarca del pequeño país. Sin embargo, ese reino, tras su estancia en la peligrosa y peculiar Ankh-Morpork, le parece anclado en el pasado y Teppic quiere llevar algunos adelantos tales como los colchones blandos. Pero lo más importante que ha de hacer nada más llegar es construir una nueva pirámide para que su padre pueda vivir eternamente encerrado en ella.

OPINIÓN PERSONAL: Este es el séptimo libro de la serie Mundodisco. Es un libro independiente que no encaja en ninguno de los principales arcos argumentales de la serie (Guardias, Muerte, Magos, Brujas, Tifanny Dolorido, Húmedo von Mustachen), aunque algunos lo sitúan en un arco argumental, que sería el de los Dioses o Antiguas Civilizaciones, junto a otros títulos como Dioses Menores.

En esta ocasión Pratchett nos lleva al Antiguo Egipto, con sus dioses de cabeza animal, con sus magníficas pirámides y sus momias. 

NO QUIERO una pirámide —aulló el faraón—. Hay toda una eternidad de lo más interesante que aún no he visto. ¡Te prohíbo que me encierres en una pirámide!

Además también se pasearán por la historia, la física cuántica, las matemáticas, los antiguos griegos y su filosofía, y la religión (para mí uno de los puntazos del libro es que sea el sumo sacerdote de Djelibeibi quien se llame Dios –así, en mayúscula-). Y con esta mezcla tan extraña creo que aprendí algo sobre el cambio, el inmovilismo, el pasado, el tiempo, y... también algo sobre razones cuánticas.

«Estos hombres son filósofos (…) Sus cerebros deben de ser tan grandes que les sobra espacio para contener ideas que las personas corrientes no tomarían en consideración durante más de cinco segundos…» Por ejemplo, Xeno había aprovechado el trayecto hasta la taberna para explicarle por qué era lógicamente imposible caerse de un árbol”.

Sin embargo tengo que decir que este ha sido el libro de Mundodisco que menos me ha gustado. Para empezar ninguno de sus personajes ha sido muy atractivo o entrañable, al contrario que Yaya Ceravieja, el Capitán Vimes, el Equipaje, el Bibliotecario, el Patricio o Rincewind. La historia por su parte me pareció que iba dando tumbos, probablemente porque el nivel de absurdo sea, para mí gusto, demasiado alto. Pratchett, además de con la ironía y el sarcasmo, siempre juega con el absurdo, pero aquí en mi opinión abusa de él; me ha recordado a la novela de Douglas Adams La Guía del Autoestopista Galáctico, libro que me decepcionó y cuya reseña podéis ver aquí.

«Delta al cuadrado. Así pues la presión dimensional k producirá una transformación de noventa grados en Chi (16/x/pu))t en fado K de cualquiera de las tres invariables que se tomen. O cuatro minutos, más o menos diez segundos»”.

Pero bueno, Pratchett sigue siendo Pratchett y parece imposible leer un libro suyo sin que algunas reflexiones vayan más allá de la lectura y se queden rondando por la mente después de dar por terminada la novela. 

 “La fe es una fuerza. Comparada con la gravedad es una fuerza débil, por supuesto, y cuando se trata de mover montañas la gravedad siempre acaba ganando; pero aun así existe”.

Espero disfrutar más del siguiente libro de Mundodisco. Este me ha cansado, y es muy probable que el culpable de ello sea algo cuántico :-)

¿LO RECOMENDARÍA?:
A los más fans de la saga.

VALORACIÓN:

jueves, 16 de marzo de 2017

Battle Royale (Koushum Takami)

TÍTULO: Battle Royale
AUTOR: Koushum Takami
TÍTULO ORIGINAL: Battle Royale
AÑO: 1999
EDICIÓN: Planeta, 2013
GÉNERO: Distopía, Ciencia-Ficción

RESUMEN: Cada año en la República del Gran Oriente Asiático (una dictadura que prohíbe el rock y que está enfrentada al Imperio Americano) se escogen 50 clases de tercer curso de instituto para que los alumnos de 15 quince años de cada aula luchen entre ellos. Compañeros y amigos se ven obligados a matar o morir; la única regla del juego, de la Battle Royale, es fácil de recordar: solo puede quedar un estudiante con vida y si nadie muere en 24 horas todos morirán. La clase de Shuya ha sido una de las escogidas este año para entrar en el juego. Son 42 compañeros, 42 amigos… pero al final solo puede sobrevivir uno.

OPINIÓN PERSONAL: Battle Royale fue un éxito inmediato en Japón y tuvo una adaptación cinematográfica, además de contar con un manga de 15 vólumenes escritos por el propio Takami y dibujados por Masayuki Taguchi. Yo, sin embargo, empecé a oír hablar de este libro por la polémica que surgió debido a su semejanza con la famosa trilogía de Suzanne Collins, Los juegos del hambre. Sobre esto solo voy a decir que a mí la obra de Collins sí se me parece (incluso en aspectos secundarios yendo más allá del argumento general).

 “«Naturalmente, todos nuestros ciudadanos tienen derecho a la libertad. Sin embargo, la libertad debe controlarse por mor del bien público»

Pero si bien es cierto que la novela del sinsajo se puede parecer a la de este autor japonés en muchos aspectos, hay uno en el que son claramente diferentes, incluso opuestas. Battle Royale carece de un lado amable. No hay vestidos, ni galas, ni un triángulo amoroso, ni insoportables e ingenuos capitolinos… Battle Royale es violenta, cruda y, sí, gore

Battle Royale va a saco, pretende coger las tripas del lector y reventárselas de angustia, además no afloja la presión ni un segundo; plantea, con total crudeza, las trampas del individualismo, de la desconfianza y del miedo, y la pregunta de cuánto conocemos a las personas de nuestro alrededor.

Takami quiere que nuestro cuerpo tiemble y se retuerza por los que van cayendo, por los sacrificios que se revelan inútiles, y que nuestra mente choque frontalmente contra esa dictadura que parece tenerlo todo muy bien pensado para que el juego continúe.

Pero Shuya sabía que en el momento en que empezara a desconfiar, empezaba a caer en las redes del Gobierno”.

Como digo, no hay tregua (incluso en los momentos más "tranquilos" de la narración, la adrenalina no desaparece pensando en qué puede suceder a continuación). Ya antes de empezar el juego empiezan a morir estudiantes, no me lo podía creer. ¿Cómo iba a empezar así? ¿Y las reglas? Me preguntaba: “Takami, ¿es que no me das un tiempo de adaptación?” La respuesta fue no, Takami no hace concesiones. Desde las primeras páginas hasta la última, la 683, habrá que sufrir por cada estudiante, ver cómo caen, cómo lloran, cómo se equivocan… porque “solo 1 puede sobrevivir”. Lo mejor, advierto, es no coger cariño a ninguno pues es posible que lo dejemos a medio camino. 

Lo que creo es que estamos tan aterrorizados que llegamos a formarnos la ilusión de que todos los demás vienen a matarnos y por tanto nos obligamos a luchar”.

Fuente de imaagen. Pinterest
En cuanto a los personajes, en realidad son pocos a los que conoceremos a fondo, la mayoría prácticamente solo aparecerán para morir ante nuestros ojos sin que podamos evitarlo. Al final de cada capítulo, haya muerto alguien o no, la última reflexión siempre es… cuántos estudiantes quedan.

QUEDAN 24 ESTUDIANTES

Por si fuera poco, Takami consigue que los 42 estudiantes nos caigan bien o nos resulten aborrecibles por poco que salgan en la historia (aunque sean un tanto planos, y aunque alguno tenga un carácter un poco exagerado para ser creíble). Lo único que eché en falta en el libro fue una Katniss Everdeen. A ver, es que sinceramente las chicas de Battle Royale son un poco penosas (por uno u otro motivo), los únicos que intentan lograr algo útil son chicos. De las estudiantes solo me gustó Takako, esa sí que no se arredra ante nada. 

—Muy bien, ahora quiero que escribáis una cosa. Para memorizar algo, lo mejor es tomar nota. Escribid esto: «Nos materemos los unos a los otros. »

El nombre de los 42 estudiantes –al menos en mi edición– aparece recogido en una lista al inicio, divididos por chicos y chicas; yo la utilicé para anotar alguna característica de los jóvenes y tenerlos claros en mi mente. También hay un mapa de la isla en dónde son obligados a luchar por su vida que ayuda a situarnos mejor en la acción.

Las reglas de aquel juego convertían a todo el mundo en tu enemigo”.

Las últimas líneas de Battle Royale no se me olvidarán. No había mejor final posible.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí. Puede que no sea una lectura para todo el mundo, pero como yo no soy fan de las lecturas violentas y gores e incluso así este libro me ha dejado una muy buena resaca literaria, no dejo de recomendarlo.

VALORACIÓN: