jueves, 19 de octubre de 2017

De cine: Re-Animator

Como parte del Reto Halloween junto al fuego, tras leer la historia de H. P. Lovecraft titulada Herbert West, Reanimador (reseña aquí) vi su adaptación al cine del año 1985. Re-Animator es una película dirigida por Stuart Gordon, producida por Brian Yuzna y cuyos papeles protagonistas recayeron en Jeffrey Combs (como Herbert West),  Bruce Abbot (como Danny Cain), Barbara Crampton (como Megan Hasley) y David Gale (como Carl Hill).

La película de serie B y de bajo presupuesto se ha convertido en un film de culto, que incluso tuvo dos secuelas, La novia de Re-Animator (1990) y Beyond Re-Animator (2003).

Las opiniones que tengo del film difieren mucho según la faceta de la que hable.

Por un lado, como adaptación y actualización del relato del escritor de Providence me parece bastante buena. Capta y traslada acertadamente el tono de la obra de Lovecraft y, aunque alarga la historia original incorporando algún personaje (como el de Barbara Crampton —con Lovecraft no había historia de amor, algo habitual en él—) es capaz de mantener grandes referencias a esta, como la de la Universidad de Miskatonic o el reanimado que “pierde” la cabeza. 

Pero como película no me gustó, lo cual ya intuía, pues es un film de terror gore con pequeñas dosis de humor que muestra bastante casquería y escenas grimosas. Eso no me da miedo, sino asco. Me advirtieron de la escena del gato (si no os gusta el gore es probable que no lleguéis hasta ella), pero lo que más repulsión me dio fue el desenlace, muy cerca del género zombi. 

En cuanto a las actuaciones me parecieron bastante justitas, aunque destacaría a los villanos. No creo que pueda poner a Herbert West otro rostro que el de Jeffrey Combs, muy creíble en su papel, al igual que David Gale, con una escena final que me revolvió el estómago (por si no había quedado claro no es una película para estómagos sensibles).

Me llamó la atención la banda sonora (de Richard Band) igualita a la que compuso Bernard Herrmann para  Psicosis (Hitchcock, 1960). Según Band, quiso con ella homenajear a Herrmann, pero por lo visto lo que consiguió fue que le llovieran las críticas por plagio.

Lo que siempre recordaré de Re-Animator es el suero verde fluorescente y a Combs con la jeringa en la mano presto a inyectarla a cualquier cadáver que se cruzara en su camino.

Jeffrey Combs como Herbert West. Fuente
de imagen: DevianArt

lunes, 16 de octubre de 2017

El prodigio (Emma Donoghue)

TÍTULO: El prodigio
AUTOR: Emma Donoghue
TÍTULO ORIGINAL: The Wonder
AÑO: 2016
EDICIÓN: Ediciones B, 2017
GÉNERO: Misterio

RESUMEN: Lib Wright, una enfermera altamente cualificada (de hecho ha estado bajo las órdenes de la famosa enfermera Florence Nightingale), es contratada para un trabajo que queda fuera de sus funciones habituales: no ha de cuidar de su próximo paciente, una niña de once años que asegura sobrevivir sin necesidad de comer, sino vigilarla. Esto que en principio le parece una tarea sencilla pues piensa que en breve descubrirá el truco de lo que sin duda es una estafa, no resultará ser así, sobre todo a medida que va tomando cariño a la niña.

OPINIÓN PERSONAL: La primera vez que vi este libro fue en el blog Página 13 M&R, y me llamó mucho la atención a pesar de alejarse un poco de mi terreno literario favorito. Pero algo en el argumento y en la opinión de las administradoras del blog me decía que lo disfrutaría, y no me equivoqué.

Florence Nigthingale. Fuente de
imagen: Wikipedia
El prodigio es una historia ficticia, pero toma como base hechos reales. Estos hechos reales sobre los que se asienta el argumento son dos. El primero es la labor de la enfermera Florence Nigthtingale, considerada precursora de la enfermería profesional moderna y creadora de la primera escuela de enfermería laica en el mundo. El segundo son las que se conocieron como “niñas de ayuno”: niñas y mujeres (también hombres, aunque en menor medida) que, entre los siglos XVI y XX, aseguraban poder vivir sin comer alimento alguno aduciendo para ello diversos motivos (especialmente religiosos).

Entender la enfermedad era lo primero para ser una verdadera enfermera, le había enseñado la señorita N.; había que captar tanto el estado mental como el físico del paciente”.

En la novela el motivo que aduce la joven es religioso y es precisamente ese uno de los temas principales del libro. Lib es inglesa y atea, o cuando menos agnóstica, y sin embargo todos a su alrededor, empezando por la joven a quien ha de vigilar, son irlandeses católicos. La mente de Lib, alejada de supersticiones, choca frontalmente con una visión de la vida que no entiende. Su educación  inglesa, su vida más cosmopolita que la de los habitantes del pueblo de Irlanda donde ha de trabajar, le otorga una forma de entender el mundo radicalmente diferente. Lib no se tragará tranquilamente las explicaciones religiosas ni pseudociéntificas que intenta dar la gente para acomodar a sus creencias particulares aquello que sucede a su alrededor.

Y ese es, en mi particular opinión, el tema principal de la novela: las creencias y los prejuicios. Por ejemplo, es muy evidente cómo los personajes irlandeses se dejan llevar por sus diversas creencias y buscan explicaciones que puedan hacer cuadrar la realidad con ellas. Pero también es cierto que Lib tiene sus propios prejuicios sobre los irlandeses, los católicos, los pobres…

Lib encontró despreciable la combinación de ocupaciones de Ryan”.

He visto varias opiniones que aseguran que El prodigio es un libro aburrido y repetitivo. Aunque es cierto que es repetitivo en algunos aspectos, no me ha resultado aburrido. Además, la autora ha logrado tramistir un ambiente un tanto opresivo, acentuado por el ambiente húmedo, pobre y triste de la Irlanda que describe. La novela, a mí parecer, sin ser una lectura de ritmo, tampoco está exenta de cierta intriga, abriéndose preguntas como ¿cuánto tiempo podrá sobrevivir la pequeña sin comida?, ¿qué puede llevar a alguien a plantearse vivir sin comer?, ¿estará ocurriendo realmente un prodigio en la castigada tierra irlandesa?

Lo que no me convenció fue el desenlace, algo simplón, muy forzado para que todo acabara como la autora quería que sucediera.

Que no haya escarcha en tus patatas ni gusanos en tu col”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN:

viernes, 13 de octubre de 2017

Herbert West, Reanimador (H. P. Lovecraft)

TÍTULO: Herbert West, Reanimador
AUTOR: H. P. Lovecraft
TÍTULO ORIGINAL: Herbert West, Reanimator
AÑO: 1922
EDICIÓN: Valdemar, 2015
GÉNERO: Terror

RESUMEN: Herbert West es un prometedor estudiante de medicina en la Universidad de Miskatonic, Arkham. Sin embargo, sus mayores anhelos no están dirigidos a ayudar a los enfermos sino a devolver a la vida a los muertos, a… re-animarlos.

OPINIÓN PERSONAL: Aunque H. P. Lovecraft es sobre todo conocido por sus fantásticas narraciones de Los Mitos de Cthulhu, esta historia queda fuera de dichos mitos. De ella se dice que es una obra menor del autor, convertida en clásico solo tras haber sido llevada al cine en los años 80 con el film de serie B Re-Animator. Sin embargo, a mí, personalmente, me ha parecido una buena lectura del género, interesante y entretenida, perfecta para el Reto Halloween junto al fuego.

Los recuerdos y las posibilidades siempre resultan más terroríficos que la propia realidad”.

Herbert West, Reanimador es una novela corta (que he leído dentro de la recopilación de la narrativa completa de H. P. Lovecraft realizada por la editorial Valdemar), a modo de pequeña parodia del Frankenstein de Mary Shelley, dividida en seis capítulos. Fue publicada por  primera vez en seis entregas (en la revista Home Brew), lo cual explica que en cada capítulo se haga un pequeño resumen de lo sucedido hasta entonces y que se repitan algunos datos, como la apariencia del doctor West.

Está narrada en primera persona por un amigo y colega de Herbert, que relata cómo fue su vida desde que conoció a West: cómo West se ofuscó con el macabro objetivo de devolver la vida a los muertos; cómo al necesitar cadáveres recientes buscaba cuerpos frescos; cómo sus experimentos fracasaban y escapaban a su control; cómo la perversa obsesión del médico se fue convirtiendo en una peligrosa locura asesina. A lo largo de la novela el lector asiste no solo a la espantosa búsqueda de Herbert, sino a la evolución de su carácter y a los cambios en su relación con el anónimo narrador.

Durante sus experimentos con varias criaturas vivientes había matado y ensayado con un número ingente de conejos, cobayas, gatos, perros y monos, llegando a convertirse en el personaje más molesto de la Facultad

Ilustración de
H. West. Fuente de imagen: Wikia
Respecto al tema científico, Lovecraft lo simplifica a la mínima expresión y lo único que nos dice de los experimentos es que la llave de la resurrección reside (a diferencia de en la novela de Shelley) en una extraña solución química que ha de ser distinta para cada especie animal.

Me ha gustado esta historia desde el principio, donde el lector queda intrigado con unas pocas líneas, hasta el desenlace, totalmente lovecraftiano. Un terror conseguido de forma sencilla, perfecto para llenar unas horas de lectura en una oscura tarde de tormenta o en la cercanía de Halloween… cuando la barrera entre la vida y la muerte se difumina.

De Herbert West, que fue mi amigo en la universidad y posteriormente, no puedo hablar sino con extremo terror. Terror que no se debe completamente a la siniestra manera en la que desapareció recientemente, sino que fue engendrado por la naturaleza intrínseca de su trabajo en vida”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí. El estilo es el que caracteriza al autor, pero más sencillo que en otros de sus relatos por lo que esta historia ligera puede ser una buena opción para acercarse por primera vez a él si no se quiere comenzar con Los mitos de Cthulhu.

VALORACIÓN:

miércoles, 11 de octubre de 2017

Imágenes en acción (Terry Pratchett) (Mundodisco 10)

TÍTULO: Imágenes en acción
AUTOR: Terry Pratchett
TÍTULO ORIGINAL: Moving Pictures
AÑO: 1990
EDICIÓN: Martínez Roca, 1993
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: Una fatalidad ha ocurrido en Mundodisco: un guardián ha muerto sin haber legado su tarea a nadie y una idea alocada se escapa de la colina de Holy Wood. En la peculiar ciudad de Ankh-Morpork la idea va calando en ciertas personas y los alquimistas dan a luz una brillante ocurrencia: crear historias a través de una cámara para mostrar imágenes en movimiento, ¡imágenes en acción!

Pero los alquimistas no son los únicos que se sentirán atraídos por la extraña magia de Holy Wood, también un estudiante de magia, trolls, animales que hablan,  e incluso Y-Voy-A-La-Ruina Escurridizo (un vendedor de comida ambulante) quien encontrará en Holy Wood un nicho nuevo en el que poner a prueba todas sus dotes… para empezar necesitará mil elefantes.

OPINIÓN PERSONAL: Sigo con mi reto (aunque en realidad no es un reto, sino un placer) de leer todas las novelas que componen Mundodisco, una saga de fantasía en la que el famoso autor Terry Pratchett satiriza la sociedad humana. Imágenes en acción es una novela que podría considerarse encuadrada dentro del arco argumental de Los Magos, pero que suele clasificarse como novela independiente de Mundodisco dentro de la temática de “Revolución Industrial”. 

En cada libro Pratchett centra su atención en algún aspecto de la sociedad, en esta ocasión su aguda mirada cae sobre el mundo del cine y todo lo que lo rodea: fama, fans, publicidad, manipulación, fuegos de artificio, representantes, actores… Con el humor y la ironía que caracterizan sus novelas, menciona todos los clichés de la historia del cine (“la chica en apuros”, “el héroe valiente”…) a la vez que se pregunta por cuestiones como el sentido de la fama o el sentido de la vida.

"La vida entera es como ver una película. Lo que pasa es que siempre parece como si hubieras llegado diez minutos después de que empezara, y nadie te cuenta de qué va, de manera que lo tienes que ir averiguando todo sobre la marcha, a medida que la ves.
Y nunca, nunca, tienes ocasión de quedarte en el asiento para el segundo pase".

Aunque en la novela no faltan las usuales referencias lovecraftianas, hay un buen guiño al Hobbit de Tolkien, apareciendo un mago, Ridcully el Marrón, que es una parodia de  Radagast el Pardo. Sin embargo, como no podía ser de otra forma en esta novela, la mayoría de las referencias son al mundo del cine. Brillantes ironías y parodias de grandes clásicos, de las que si tuviera que quedarme con un par destacaría el grandísimo guiño a King Kong y el de Lassie. Pero con Pratchett nada está a salvo y aparecen desde Tiburón hasta Lo que el viento se llevó, Blancanieves y los siete enanitos, Cantando bajo la lluvia, Conan el Bárbaro, El mago de Oz

—No sé cómo se titulará, pero estamos haciendo una que va sobre que hay que ir a buscar a un mago. Y también tenemos que seguir una carretera de loquines amarillos —le estaba explicando un hombre medio disfrazado de león a su compañero de espera en la cola”.

Imágenes en acción sigue la estructura de la mayoría de los libros de Mundodisco, sin estar dividida en capítulos y con una historia que se puede leer de forma independiente del resto de novelas. Aparecen varios personajes conocidos por los fans de la saga como el bibliotecario, los guardias Nobbs y Colon o la Muerte. Aunque son dos personajes nuevos los que se ganaron mi afecto, para mí lo mejor de la novela: Gaspode y Laddie, dos perros maravilla… cada uno a su manera. ¡Ah! Y no me voy sin mencionar lo mucho que me reí con un personaje recurrente, Y-Voy-A-La-Ruina Escurridizo, el vendedor de salchichas altamente desaconsejables que logra un nuevo nivel en el perfeccionamiento de sus habilidades vendedoras. 

Holy Wood sueña…
Sueña para todo el mundo”.

No tengo más que decir, así que…

Y luego una voz dijo:
—Eso es todo, amigos”.

¿LO RECOMENDARÍA?: A los seguidores de Mundodisco, a los que deseen una lectura divertida y a los amantes del cine.

VALORACIÓN:

lunes, 9 de octubre de 2017

Reto 5 Líneas: Octubre 2017

Llegó Octubre y en esta ocasión el Reto 5 Líneas que cada mes propone Adella Brac desde su blog (reglas completas aquí) tiene para mí un reto adicional, ya que como en ocasiones anteriores me  he propuesto que la temática de mi historia tuviera toques de terror para celebrar el mes de Halloween.

Las palabras que obligatoriamente ha de contener el pequeño relato en esta ocasión son: horizontal, negro, perfectamente.

Aquí os dejo mi relato. Dudé si usar la tercera o la primera persona, al final me decidí por esta última porque me parecía que así tenía más impacto. Espero que os guste.

"A través de la ventana horizontal disfruté de la visión de una hermosa tarde de octubre. Sonreí al imaginarme corriendo libre entre la hierba verde. Mi cuerpo se tensó cuando él entró en la habitación, perfectamente vestido con su traje de tartán y su maletín negro. Lo abrió y me preguntó:
–Dime, ¿con qué quieres jugar hoy?
Sentí la tibieza de la orina bajar por mis piernas al ver mi sangre seca en las tenazas de hierro
".

jueves, 5 de octubre de 2017

Parásitos (Carl Zimmer)

TÍTULO: Parásitos
AUTOR: Carl Zimmer
TÍTULO ORIGINAL: Parasite Rex: Inside the Bizarre World of Nature´s Most Dangerous  Creatures.
AÑO: 2000
EDICIÓN: Capitán Swing, 2016
GÉNERO: Divulgación científica

RESUMEN: Los parásitos, probablemente los seres que más antipatía nos causan, tienen sin embargo unas vidas increíbles y complicadas. No son solo la forma de vida más abundante del planeta, sino que están implicados en la evolución y el equilibrio ecológico de una forma inconcebible hasta no hace mucho.

OPINIÓN PERSONAL: Los parásitos son seres extraordinarios, con una vida mucho más compleja de lo que la mayoría podría imaginar. Desgraciadamente han estado olvidados durante mucho tiempo. Pero el divulgador científico Carl Zimmer, dispuesto a cambiar este hecho, ha escrito un estupendo y revelador libro sobre el enigmático y, en algunos casos, aterrador mundo que los rodea. Poco a poco nuestra visión de los parásitos está cambiando. Los humanos primero los ignoramos, luego los despreciamos, después los temimos, ahora empezamos a asombrarnos.

Los parásitos son criaturas complejas, altamente adaptadas, que están en el corazón de la historia de la vida (…). Si los parásitos fueran tan endebles, tan perezosos, ¿cómo se las podrían arreglar para vivir en el interior de todas las especies vivas e infectar a miles de millones de personas? ¿Cómo pueden cambiar a lo largo del tiempo para que los fármacos que una vez supusieron una amenaza para su existencia sean ahora inútiles? ¿Cómo pueden los parásitos desafiar a las vacunas, que pueden acorralar a asesinos tan brutales como la viruela o la poliomielitis?

Desde el principio los parásitos supusieron un reto para la mente humana. En los siglos en que todo, incluso la ciencia, era entendido en occidente bajo la luz de la religión cristiana, los parásitos suponían un verdadero incordio para la interpretación de la Biblia. ¿Crearía Dios a Adán con parásitos? Pero ¿ya se alimentaban de la sangre de Adán y de Eva en el Edén? ¿O habrían sido creados en una segunda creación después de la caída de Adán? “¿—«y el lunes siguiente, Dios creó a los parásitos»—?”. También supusieron un quebradero de cabeza para los que defendían la teoría de la generación espontánea, e incluso, después, para la teoría de Darwin. Con la llegada del concepto de evolución fueron desdeñados, viéndolos —en un notorio error antropocéntrico— como organismos “vagos” que habían renunciado a la evolución para “degenerar” y así, sin hacer nada, vivir a expensas de otros organismos. 

Sin embargo, los parásitos sí han evolucionado, y mucho; el paso por el tamiz de la selección natural los ha convertido en organismos altamente adaptados a su hospedador, hasta el punto de que muchos solo pueden sobrevivir en una especie de hospedador concreta. Han desarrollado estrategias increíbles que los convierten en los seres con más éxito del planeta, de hecho hay más organismos de vida parásita que de vida libre.

Las estrategias de algunos de ellos llegan al punto, incluso, de controlar el comportamiento de su hospedador. Por ejemplo, la avispa esmeralda (Ampulex compressa) es capaz, después de introducir su aguijón en la cabeza de una cucaracha (su hospedador), de dirigir a esta, sujetándola por una de sus antenas como si se tratara de un caballo o un perro, hasta el nido donde servirá de alimento a su larva. Puede que nosotros mismos no seamos más que títeres en manos parásitas: el toxoplama, un parásito que tiene como objetivo llegar al interior de una rata...

...“Si por error se introdujera en un humano en lugar de en una rata, tendría pocas posibilidades de realizar el viaje deseado, pero hay alguna prueba que sugieren que, aún así, todavía intenta manipular a su hospedador. Los psicólogos han encontrado que el Toxoplasma cambia la personalidad de sus hospedadores humanos, produciendo cambios diferentes en hombres y mujeres. Los hombres se vuelven menos dispuestos a someterse a los estándares morales de una comunidad, se preocupan menos por los posibles castigos que recibirán si rompen las reglas de la sociedad, y desconfía más del resto de la gente. Las mujeres se vuelven más extrovertidas y cariñosas”.

Ampulex compressa sobre su hospedador.
Fuente de imagen: Anura

De todas formas, en nuestra cómoda vida, parásito es un término que no trae demasiadas imágenes a la mente. Como mucho un piojo, una tenia, pulgas y garrapatas. En otras partes del mundo, sin embargo, parásito puede ser igual a muerte, como ocurre con la enfermedad del sueño o el mal de Chagas. Las enfermedades provocadas por parásitos son difíciles de tratar y no responden a nuestras estrategias de antibióticos y fármacos igual de bien que los virus y bacterias. Son un reto para la medicina, igual que son un reto para nuestro propio cuerpo: el sistema inmunológico del hospedador es la primera defensa contra la que tiene que luchar el parásito... Y en muchas ocasiones consigue salir vencedor de esa batalla. Sus adaptaciones son tan sorprendentes e increíbles que en algunos casos incluso llegan a usar el mismo sistema inmune del hospedador para reproducirse. ¡Nuestros soldados se convierten en guarderías e incubadoras para los parásitos! Sin duda, en la carrera armamentística los parásitos nos llevan un trecho de ventaja.

Y las historias asombrosas que revela Zimmer no acaban ahí. También habla del importante papel de los parásitos en la evolución —de hecho, quizá sean una de las claves de la aparición del sexo— o en los ecosistemas. 

Un parásito puede reducir la ventaja competitiva de una especie de tal manera que no pueda expulsar a un competidor, haciendo que sea posible que las dos especies vivan una al lado de la otra. El ciervo porta un nematodo que no le causa daño, pero cuando se introduce en un alce, se desplaza  hasta su columna vertebral y hace que este vaya deambulando a trompicones, como si estuviera borracho, antes de morir. Sin ese parásito, el ciervo no podría competir con el alce”.

Parásitos y hospedadores hemos tenido una estrecha relación durante millones de años, tanto es así que su eliminación en algunas sociedades puede haber dado lugar a la aparición de otros perjuicios, como las enfermedades autoinmunes y las alergias.

Después de todo, los parásitos también pueden ser achuchables.
Peluche de Toxoplasma gondii. Fuente de imagen: Amazon

Resumiendo, el libro de Zimmer, escrito en un lenguaje sencillo, desnuda para el lector el increíble mundo de los parásitos, mostrando la importancia que tienen en la vida estos seres fascinantes que siempre han resultado ser un rompecabezas difícil de entender. Un viaje al mundo secreto de los seres más denostados de la naturaleza.

¿LO RECOMENDARÍA?: A quien desee saber más sobre estas importantes formas de vida o a quien sea un curioso del mundo natural y disfrute sorprendiéndose con todo lo que se sabe y desconoce del mismo.

VALORACIÓN: 

lunes, 2 de octubre de 2017

Las rosas (Eça de Queirós)

TÍTULO: Las rosas
AUTOR: Eça de Queirós
TÍTULO ORIGINAL: As Rosas
AÑO: 1893
EDICIÓN: Acantilado, 2010
GÉNERO: Crónica

RESUMEN: Eça de Queirós describe en esta crónica la relación de las sociedades con la hermosa rosa, que naciendo como una sencilla florecilla silvestre se convierte en la favorita de los dioses, de la realeza, de los artistas e incluso de los políticos.

OPINIÓN PERSONAL: Eça de Queirós  (cuyas obras más conocidas quizá sean El crimen del padre Amaro y Los Maia) fue un escritor portugués que vivió entre 1845 y 1900. Además de diplomático ejerció como asiduo colaborador en diversos periódicos, hasta el punto de que declaró "«… soy, a mi manera, y de muy imperfecto modo, una especie de periodista»".

Las rosas es una crónica que se publicó por primera vez en la Gazeta de Noticias de Rio de Janeiro, en la que a través de unas palabras rebosantes de poesía se nos incita a curiosear por la historia de la rosa (y también de la sociedad). 

Ahora son los astrónomos, y no los poetas, quienes cuelgan sueños de la luna y de los rayos de las estrellas”.

En este relato el autor realiza un pequeño, bello e intenso resumen de la historia de esta flor, la cual naciendo sencillamente con sólo cinco pétalos ha visto como estos se multiplicaban a la vez que sus venturas y desventuras con la humanidad.

En todo lo que más profundamente interesa al hombre: el amor, la religión, la guerra, la ley, la muerte, siempre se ha visto envuelta la rosa; la civilización entera se halla impregnada de su perfume”.
Flor de rosa silvestre. Fuente de imagen: Wikipedia

Al principio ignorada, pronto se convirtió en la preferida de los dioses griegos, y la misma Venus, se dice, le dio su brillante color con la sangre de su talón. 

El afecto de Venus por la rosa fue inmediatamente compartido por los dioses, para quienes las preferencias de Afrodita constituían siempre dictámenes supremos”.

Aunque no todo fueron gloriosos triunfos para la rosa: también sufrió viles persecuciones a manos de los hombres. Y Queirós, que canta con brillo los tiempos felices, de igual modo describe con ardorosa amargura el destierro que sufriría la indefensa flor ante fanáticos cristianos. Por ellos fue denostada y vilipendiada, llegando el viejo Prudencio a felicitar como grandes servidores de Dios a “aquellos que la destruyan cual planta venenosa”.

Pero la rosa, bendecida por la diosa del amor, no sería fácil de aniquilar, y resurgiría de su condena con fuerza, hasta terminar en lo que, el autor intuye, será un nuevo vínculo con los hombres: la flor del socialismo. 

¡Y flor profundamente egoísta y astuta! El primero de mayo, que se está convirtiendo en la gran fiesta del proletariado, veo a la rosa tranquila y contenta en las callosas manos de los obreros en huelga”.

Las rosas es una pequeña (50 páginas) y preciosa crónica ideal para leer en mayo, el mes de la flores, y dejarse embargar por la prosa lírica que brota de sus hojas como las flores brotan de la tierra.

Flor de maravilla, embellece el amor y consuela de la muerte”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Es una bella crónica de la historia de la rosa que recomendaría a cualquier amante de las rosas o de la prosa lírica.

VALORACIÓN: 

jueves, 28 de septiembre de 2017

Neverwhere (Neil Gaiman)

TÍTULO: Neverwhere
AUTOR: Neil Gaiman
TÍTULO ORIGINAL: Neverwhere
AÑO: 1996
EDICIÓN: Roca Bolsillo, 2016
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: Richard es un joven tranquilo con una vida anodina que transcurre entre un trabajo aburrido y una novia controladora. Pero un día, una muchacha herida que parece una persona sin hogar, se cruza en su camino suplicando ayuda. Desde ese momento, la realidad no será la misma para Richard. Descubrirá que su ciudad, Londres, es mucho más grande y más enigmática de lo que creía. Bajo sus pies, existe una ciudad peligrosa, mágica y desconocida.

OPINIÓN PERSONAL: A veces solo necesitamos un libro para saber que un autor acaba de atraparnos para siempre entre sus redes. A mí me sucedió con El océano al final del camino (reseña aquí). Supe que, desde ese momento, Gaiman iba a ser vital en mis lecturas y, por tanto, en mi vida.

Neil Gaiman es un creador, pero no solo de historias, no. Él es un Creador. Alumbra mundos, mundos que se hacen reales para aquel que los descubre. Y en esta ocasión he descubierto "Londres de Abajo".

Se preguntó cómo era posible que existiera algo así, bajo la ciudad de Londres, sin que nadie supiera de su existencia”.

Mi vehículo para llegar a este oculto universo londinense ha sido una edición de Neverwhere que contiene una carta del autor a los lectores en castellano y un cuento extra titulado De cómo el Marqués recuperó su abrigo, protagonizado por uno de los personajes de Neverwhere, el Marqués de Carabás. Además cuenta con un prólogo del autor en el que explica que esta edición es la versión resultante de la fusión de otras versiones anteriores de la novela.

(…) una nueva —y definitiva, espero— versión de Neverwhere, y de paso un quebradero de cabeza para los bibliógrafos”.

La historia del mágico Neverwhere comenzó cuando le pidieron al autor un guión para una serie de la BBC sobre personas sin hogar. Gaiman aceptó el encargo pero abordando la historia bajo el prisma de la fantasía.

 “Y también quería hablar de las personas que caen en la marginalidad, de los desposeídos (sirviéndome del espejo de la fantasía, que a veces consigue mostrarnos cosas que hemos visto tantas veces que ya nos pasan completamente desapercibidas) desde una óptica del todo nueva”.

Y así surgió este hermoso cuento, profundo y de matices oscuros, que muchos catalogan de juvenil pero que en mi opinión no tiene edad, narrado con su personal estilo ensoñador y vital, y con un ligero humor que endulza la lectura.

Richard había llegado a la conclusión de que los acontecimientos eran unos cobardes: no sucedían de  uno en uno, no, tendían a encadenarse y a venírsele encima todos a la vez”.

Todo comienza cuando, el bonachón y algo pusilánime, Richard se ve arrastrado a un nuevo mundo, y una vez que está en él se vuelve invisible para la sociedad. La gente no le ve, no le oye, no le presta atención… Podría morirse delante de ellos y nadie le ayudaría porque él no está ahí; ni siquiera notarían su ausencia. Su única salida es intentar ayudar a una joven tan invisible para la gente como él es ahora. Tal vez si lo logra pueda recuperar su vida, salir del abismo en que ha caído, y volver a ser una persona normal.

Tras bajar a ese mundo subterráneo... aparece ante el lector la posibilidad de que exista un universo furtivo con gente invisible a sus ojos ciegos y la eventualidad de que un día pueda él mismo quedar atrapado en ese lugar donde ser ignorado.

—Joven—le dijo—, hay algo que debes entender: hay dos Londres. Está Londres de Arriba, que es donde tú vivías, y luego está Londres de Abajo, el Lado Subterráneo, habitado por seres marginales. Ahora tú eres uno de esos seres marginales. Buenas noches”.

Richard y Puerta son los protagonistas pero, como sucede a menudo, los personajes secundarios les hacen sombra. En este caso es el Marqués de Carabás (¿os suena el nombre? ¿no? Pista: El gato con botas), un tramposo, ladino y astuto mercader de favores que guarda muchos ases en la manga (o en los bolsillos de su particular abrigo del color de una noche mojada a medianoche). Los principales villanos, los señores Vandemar y Croup, tampoco tienen desperdicio.

El Marqués alzó una ceja: era distante, displicente, un ser hecho de pura ironía”.

Y con todos ellos y muchos otros descendemos al Londres de Abajo, donde todo tiene un sentido profundo. Un lugar donde las alcantarillas, los vagones de metro, los túneles… todo, guarda mucho más de lo que parece. Un lugar donde se esconden bestias, quizá caimanes gigantes, quizá monstruos más peligrosos incluso, puede que vagones medievales.

Actores de la adaptación radiofónica de Neverwhere en la BBC saludando
a Gaiman "desde Londres de Abajo". Fuente de imagen: DenofGeek

Tras bajar a este mundo subterráneo... a uno le asalta la curiosidad y se pregunta qué ocultará la ciudad en la que vive en sus insondables entrañas.

Daba la sensación de que no eran las luces las que se apagaban, sino que era la oscuridad la que se encendía. Richard parpadeó, deslumbrado por la noche”.

Claro que Neverwhere es real. Es mágico, y es real. Solo hay que abrir una puerta, un libro tal vez, y la magia más poderosa que es capaz de urdir el ser humano nos llevará hasta allí. 

Solo hay que tener valor para entrar.

—Tienes buen corazón. A veces eso es suficiente para mantenerte a salvo allá donde vayas, (…) Pero por lo general no”.

¿LO RECOMENDARÍA?:

VALORACIÓN:

lunes, 25 de septiembre de 2017

Reto Halloween junto al fuego

Se acerca Halloween, la fiesta más terrorífica del año, y para celebrarlo ya está aquí el reto Halloween  junto al fuego (sí, este año lo he rebautizado, pero el reto sigue siendo el mismo).

Una iniciativa para disfrutar del momento más sobrenatural del año, ese en que la frontera entre la vida y la muerte se difumina y cualquier cosa puede ocurrir; el momento en que las historias de miedo contadas junto a una hoguera pueden cobrar vida en manos de un buen narrador.

 ¿En qué consiste la iniciativa? En leer un libro (o un relato) de terror entre los días 1 y 31 de octubre y publicar la reseña antes del 31 de octubre a las 23.59. La única condición es que ese libro tiene que haber sido adaptado cinematográficamente (para cine o televisión). Lo mínimo es leer un libro (o relato), pero no hay máximo, cuantos más mejor, más ideas para pasar miedo. Como véis es muy fácil de cumplir.

Si os sentís valientes y no teméis a los espíritus que rondan la noche de brujas, el reto tiene otra parte opcional, que es ver la adaptación de ese libro y contarnos qué ha resultado más aterrador: ¿el libro o la película?

¿El terror os impone mucho? Entonces mi recomendación son los libros de estilo gótico o los clásicos, auténticas joyas  siempre placenteras de leer (como Drácula, de Bram Stoker). 

El día 1 de noviembre (si sobrevivo a la noche de brujas, claro), publicaré una entrada recopilatoria con todas las lecturas de los incautos que nos hemos apuntado a un octubre turbador y tenebroso.

Si queréis uniros a la iniciativa solo tenéis que dejarme un comentario diciendo que participáis, y después ir dejándome también los enlaces de vuestras entradas (para facilitarme la posterior recopilación). Si además os lleváis el banner a vuestro blog sería estupendo. Si os apetece comentar por Twitter todas las experiencias escalofríantes que os están regalando vuestras lecturas y películas podemos hacerlo con el hashtag #Halloweenjuntoalfuego

Por si os faltan ideas para pasar un Halloween aterrador aquí os dejo las lecturas de los participantes de años anteriores, hay para todos los gustos: http://unlibrojuntoalfuego.blogspot.com.es/2015/11/lecturas-terrorificas-con-halloween-de.html y http://unlibrojuntoalfuego.blogspot.com.es/2016/11/lecturas-terrorificas-de-halloween-de.html.

Por mi parte, este año leeré el relato de H. P. Lovecraft  Herbert West, Reanimador  en el que se basó la película de 1980 Re-Animator, y me adentraré en el terror juvenil de la mano de uno de mis escritores favoritos, Neil Gaiman, con su novela Coraline.

¿Os apetece acompañarme en un Halloween de libros y pelis terroríficas?

miércoles, 20 de septiembre de 2017

El guerrero a la sombra del cerezo (David B. Gil)

TÍTULO: El guerrero a la sombra del cerezo
AUTOR: David B. Gil
AÑO: 2014
EDICIÓN: Kindle, 2014
GÉNERO: Ficción histórica

RESUMEN: El clan Ikeda, regente de las tierras de Izumo, ha sido víctima de una conspiración y, tras haber sido sorprendidos en medio de la noche, todos sus miembros hallan la muerte. Solo escapa el pequeño Seizô, protegido por el leal samurái Kenzaburô. A partir de ese momento el joven huérfano deberá esconder su verdadera identidad y viajar al lado de su tutor y mentor, el propio Kenzaburô. Por otro lado, el médico Ekei, un hombre curioso e inteligente, se ve involucrado en intereses políticos que poco tienen que ver con el arte de sanar, pero de él dependerá que se evite una cruel guerra entre clanes.

OPINIÓN PERSONAL: Hace poco comentaba de la novela Elantris, de Brandon Sanderson, (reseña aquí) lo mucho que me había sorprendido que una primera novela pudiera estar tan bien escrita y tan bien urdida teniendo en cuenta la complejidad de la historia narrada. Con El guerrero a la sombra del cerezo me repito: es la primera novela del autor (David B. Gil), pero este hecho no se nota a pesar de su complejidad y su longitud (yo la he leído en formato electrónico pero en la versión en papel supera las 700 páginas). Prueba de la maestría con que está escrita es que ganó el premio Hislibris de novela histórica (siendo la única novela autopublicada que lo ha hecho) y quedó finalista del premio Fernando Lara. En un principio, como he dicho, fue autopublicada por su autor pero ahora ha salido a la venta bajo el sello de la editorial Suma.

La opera prima de David B. Gil invita a viajar el Japón feudal de principios del periodo Edo (siglo XVII en nuestro calendario). Últimamente leo bastante literatura japonesa (creo que el culpable de esto ha sido Seishi Yokomizo con su novela Gokumon-To -reseña aquí-), y las buenas opiniones sobre esta novela junto con su interesante argumento hicieron que me decantara por su lectura. Aunque es cierto que me costó decidirme por dos motivos: no suelo leer novela histórica y uno de los ejes del libro son los samuráis, figuras que me parece que están demasiado idealizadas y no me atraen tanto como a otros lectores. Pero finalmente decidí resguardarme a la sombra del cerezo y la verdad es que no he podido pasar mejores atardeceres.

El autor nos sumerge de lleno en el Japón feudal, en lo que queda patente que ha sido una labor de documentación extraordinaria y ante la cual me quito el sombrero. A lo largo de la historia nos encontramos muchos términos en japonés que hacen referencia a conceptos, mitología o costumbres del país del sol naciente, perfectamente explicados en las notas y sin que supongan un lastre en la lectura.

David B. Gil. Fuente de imagen: Blog 20 minutos

El libro cuenta dos historias que se van alternando y que no transcurren paralelas en el tiempo. Por un lado la historia de Seizô Ikeda, hijo pequeño de un señor feudal, huérfano a los nueve años cuando su familia es traicionada y asesinada. Se salva de una muerte segura gracias a Kenzaburô Arima, leal samurái de su padre. Esta es una historia de aprendizaje en la que veremos madurar al joven Ikeda. Seizô crecerá principalmente bajo la tutela de Kenzaburô, quien lo adiestrará en el honor y la justicia, así como en las técnicas samuráis para convertirlo en un gran guerrero que pueda afrontar con éxito su destino: vengar a su familia dando muerte a los conspiradores que acabaron con ella.

La otra historia es la del doctor Ekei Inafune, un médico amable, rebelde y curioso, que viéndose envuelto en una conspiración, se infiltrará en el clan de los poderosos Yamada para intentar frenar la que parece una guerra inevitable entre clanes.

(…) quizás la única victoria posible en una guerra que no puedes ganar es evitar que esta dé comienzo”.

De la dos historias mi preferida fue sin duda la del doctor Inafune, tanto por su personalidad como por los personajes que lo acompañan, entre los que destacaría a la médica O-Ine Itoo y a Asaemon Hikura, un samurái no tan honorable como otros. La primera parte de la vida del pequeño Ikeda sí que se me hizo un poquito lenta en ocasiones.

(…) los que se inmiscuyen en los juegos de los poderosos suelen acabar aplastados por un puño enguantado en hierro”.

A través de estos dos personajes (Ekei e Ikeda) vamos conociendo el Japón de la época, sus costumbres, su vestimenta, su sociedad, y todo ello de una forma natural, nada forzada ni excesiva. La historia fluye como un río a finales de primavera.

El guerrero a la sombra del cerezo no es un libro trepidante que no te deja tiempo ni para coger aire, aunque tampoco diría que es lento. Es una lectura que se saborea perdiéndose en sus descripciones, en su delicado y elegante ritmo, marcado por un cuidado lenguaje que invita a la imaginación a viajar hasta la época Edo. Además, hay un par de buenas sorpresas en la historia que el autor ha preparado de forma honesta, aportando antes suficientes datos a lo largo de la trama.

No sabría decir qué es lo mejor de la novela: los personajes reales y creíbles, con sus contradicciones y preocupaciones; la ambientación, engrandecida por la elegante narración; los múltiples temas, desde la venganza a la redención...

Cuando una piedra golpea la superficie de un estanque sereno, provoca ondas que llegan hasta la más lejana orilla”.

Tokugawa, regente del periodo
Edo. Fuente de imagen: Wikipedia


Parándome ahora un poco más en los personajes, las cuestiones más interesantes posiblemente sean las que rondan a Seizô Ikeda como el honor, la venganza, la justicia, el destino, la libertad. Seizô es un niño de buen corazón que pronto se queda huérfano y al cuidado del noble pero rígido Kenzaburô. Sin embargo, su sed de venganza no es tan fuerte como la de su maestro y tutor. ¿Debe consagrar su vida a arrebatar otras y hacerse frío como el pedernal? ¿Debe matar o morir en el intento para restaurar el honor de los Ikeda? ¿Sería un hombre de honor si no actuara así? Preguntas importantes que acosan a Ikeda a lo largo de su crecimiento.

 “Seizô, eres lo que queda del ejército de los Ikeda y tu brazo debe ejecutar una larga venganza”.

Deber, honor… son conceptos vacíos a los que algunos pretenden dotar de más valor que a la misma vida. Un hombre muerto con honor siempre valdrá menos que uno vivo. ¿O acaso durante estos años te ha consolado el sacrificio de tu padre y tu hermano? ¿No preferirías tenerlos contigo?

El doctor Ekei, por otro lado, es un médico curioso y sabio que no sigue al pie de la letra la tradición. Estudió métodos de medicina occidental, lo que en ocasiones le acarrea el desprecio de sus compañeros, pero él cree que ante todo está el bienestar del paciente y no desdeñará ningún conocimiento que pueda  ayudar a un enfermo. Su carácter,  su curiosidad, su valor y cierta impertinencia se ganan al lector con gran facilidad.

no padecía enfermedad alguna, si acaso, una rara forma de un mal largamente diagnosticado como curiosidad, contra el que no había más cura que dejar observar”.

Seizô y Ekei son los protagonistas, pero entre los personajes secundarios destacaría a Asaemon y a Fuyumaru.

Fuyumaru, un maestro del joven Seizô, es un shinobi, un maestro en el arte del sigilo y el espionaje, un ninja. Su aparición me ha parecido especialmente interesante pues se acerca a un aspecto bastante desconocido de los samuráis y del que yo tuve conocimiento hace poco a través de un documental: los samuráis a veces acudían a los ninjas para que colaboraran en sus misiones pero, puesto que estos usaban técnicas que los samuráis consideraban poco honorables, escondían su contratación.  

Asaemon es un descarado, descreído y soez samurái marcado por las consecuencias que le ha traído un, en mi opinión, honor malentendido, pero también es valiente y justo.

Reclamo un spin-off para Asaemon y Fuyumaru :-)

Fuyumaru, El que camina contra el viento, Hermano de Zorros, Ala de Cuervo, y otros nombres menos poéticos”.

Kenzaburô, por su parte, es todo lo contrario de Asaemon. Encarna todo aquello que debe ser un samurái. Se rige por el honor y el bushido, es justo, noble, y plantará cara a cualquier problema con tal de preservar el legado de los Ikeda.

En cuanto a las mujeres presentes en la historia, aunque no sean un elemento fundamental en la misma, son notables, tanto Yukie como O-Ine Itoo. Ambas, gracias a su inteligencia y su dedicación, han logrado hacerse un hueco en un mundo de hombres, la primera como samurái y la segunda como médico del señor Yamada. Sin embargo, las dos sufren las consecuencias de un sistema patriarcal que limita sus decisiones y su futuro.

El guerrero a la sombra del cerezo es una novela de venganza y aventuras, de  intrigas, misterio, redención y traición, una novela histórica y un poco costumbrista, pero ante todo es una lectura preciosa. Por su historia, por su narración, por sus personajes, por su ambientación. Una historia perfecta.

Solo aquellos en los que confiamos tienen la capacidad de traicionarnos”.

Si tras terminar la lectura, sois reticentes a abandonar al enigmático Ekei Inafume, es posible indagar un poquito más en su vida gracias al pequeño relato de David B. Gil, titulado Shokunin, que recomiendo también. Es un relato independiente, detectivesco, corto, escrito con un estilo menos evocador y más sencillo, ligero, rápido y entretenido. Aunque al ser independiente puede leerse sin conocer la novela, mi recomendación particular es hacerlo después de El guerrero a la sombra del cerezo.

¿LO RECOMENDARÍA?: Por supuesto.

VALORACIÓN:

lunes, 18 de septiembre de 2017

Reto 5 Líneas: Septiembre 2017

¡He vuelto de las vacaciones! Espero que todos hayáis disfrutado mucho del verano. Ahora toca disfrutar del otoño, de las castañas y las nueces... no hay mal que por bien no venga :-)

Después de que el mes pasado no participara en este reto, dejándome llevar por la pereza vacacional, vuelvo con el Reto 5 Líneas de Adella Brac (más información aquí): un relato de un máximo de cinco líneas que debe contener tres palabras elegidas al azar, que este mes han resultado ser: castillo, nerviosos y astucia. En cuanto vi "astucia" supe lo que quería escribir, pues para mí es un concepto que va siempre unido a uno de los grandes mitos:

"Trece años hace que dejé mi reino, pequeño y sin castillo. Abandoné a mi fiel esposa junto a su telar, hilando como una desesperada araña, y a mi perro, gimiendo apenado. Decenas de islas y mares he conocido, incluso he aprendido el ronco hablar de los nerviosos charranes. Y lloro. Lloro porque trece años errando son muchos para un mortal desterrado, pero pocos para aplacar la ira de un dios. Mas soy hijo de la astucia y hallaré el modo de regresar".

Ulises en la cueva de Polifemo, Jacob Jordaens. Fuente: Wikipedia

lunes, 7 de agosto de 2017

¡VACACIONES!

Llegó agosto y como suele ocurrir en esta época veraniega el blog cierra por vacaciones para descansar un poquito. Regresaré a mediados de septiembre para dar guerra por estos lares.

Este año volveré a proponer el reto Halloween de libros y cine junto al fuego (ya sabéis, leer en octubre un libro de terror con adaptación cinematográfica), así que id apuntando títulos ;-)


Seguiré cotilleando por Twitter todo lo que se cuece por la blogosfera ;-)



¡Leed mucho y disfrutad del verano!



jueves, 3 de agosto de 2017

Mary Terror (Robert McCammon)

TÍTULO: Mary Terror
AUTOR: Robert McCammon
TÍTULO ORIGINAL: Mine
AÑO: 1990
EDICIÓN: Ediciones B, 1991
GÉNERO: Thriller

RESUMEN: Mary Terror fue una terrorista perteneciente al grupo Frente de Tormenta. Ahora vive escondida bajo identidades falsas, huyendo de la justicia y medio loca por décadas de abuso de drogas alucinógenas. Tras descubrir en una revista un mensaje cifrado que llama a una reunión de los antiguos integrantes de la banda terrorista, Mary se entusiasma ante la idea de volver a ver a Lord Jack, el antiguo líder del grupo y del que estaba profundamente enamorada. Podrá reunirse con él y será feliz para siempre a su lado. Solo necesita un regalo que hacerle, un bebé recién nacido. Laura Clayborne, a punto de tener un hijo, lleva una apacible vida como periodista sin poder sospechar que pronto su camino se cruzará con el de Mary… cuando entre en el hospital en el que ella da a luz para secuestrar a un bebé. Su bebé.

OPINIÓN PERSONAL: Tras conocer a este autor gracias a una recomendación de Mauro del blog Léase a plena noche, encontré esta novela en una librería de libros usados y decidí rescatarla y traerla a mis estanterías. Me ha gustado McCammon, así que seguramente volverá a aparecer en el blog.

Mary Terror (que ganó en 1990 el premio Bram Stocker a la mejor novela) es la historia de dos mujeres y de una persecución. A diferencia de lo que su título pueda sugerir, y aunque la locura que exhibe Mary Terror es aterradora, no es una historia de terror, sino de suspense. El título original es Mine (Mío), haciendo referencia al bebé por el que lucharán las dos protagonistas. Laura para recuperarlo y protegerlo, Mary para revivir un pasado que nunca existió.

—Mamá te quiere —le dijo al bebé dormido—. Mamá quiere a su dulce, dulce niñito. Ahora eres mío, ¿lo sabías? Mío. Mío para siempre.
Mary sonrió con el rostro bañado por la luz verde del tablero
”.

La editorial no debió de ver muy inspirador el título original porque se decantó por bautizar la obra con el nombre de la villana. Puedo entenderlo, porque es la verdadera protagonista de la novela. Laura puede resultar interesante en su evolución, pasando de ser una mujer tranquila, atrapada en una vida acomodada y en un matrimonio que terminó hace tiempo, a ser una madre que no dará tregua a la secuestradora de su hijo, siendo consciente de que de ello depende la vida de bebé. Sin embargo, Mary Terror se la merienda. Son los pasajes de la antagonista, (en los que el lector es espectador de sus crímenes y de su inestabilidad mental) los más atractivos; aterradores por su crudeza y naturalidad. Mary Terrell, apodada Mary Terror, lleva la carga de la historia (de hecho los pasajes en los que no sale flojean un poco, sobre todo al principio) y se convierte en una villana casi digna de hacerle la competencia a la Annie Wilkes de S. King.

Otro personaje que resaltaría, aparte de Mary, y que me ha resultado más interesante que Laura, es el de Didi, una mujer en busca de la redención y que consigue cierta unión con el lector a pesar de la cantidad de sangre que baña sus manos.

(…) pero lo que sí sabía era que Mary Terror no volvería a escapársele jamás. Jamás. No importaba el tiempo que llevara ni el lugar al que fuese. Jamás”.

El momento más impactante del libro se desarrolla en las cinco primeras páginas construido a partir de tres elementos: una madre agobiada llamada Mary, un bebé y un quemador. Solo por leer esa escena creo que merece la pena acercarse al libro.

en ocasiones el bebé mataba sus sueños”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN:

lunes, 31 de julio de 2017

Lovecraft. Narrativa completa. Vol. I

TÍTULO: Lovecraft. Narrativa completa. Vol. I
AUTOR: H. P. Lovecraft
AÑO:
EDICIÓN: Valdemar, 2005
GÉNERO: Terror, Horror cósmico, Fantasía

RESUMEN: Los primeros 55 relatos salidos de la mano de H. P. Lovecraft reunidos en esta magnífica edición, repletos de horror y locura.

OPINIÓN PERSONAL: Fue hace poco cuando me adentré en el universo macabro de H. P. Lovecraft, sirviéndome de una de sus obras más conocidas, La llamada de Cthulhu. Desde ese momento la narrativa de este autor se hizo su propio lugar en mis ensueños, y fui poco a poco descubriendo su aportación al arte de la creación de mundos terroríficos. 

Siendo varias las historias que había leído hasta ahora (en el blog solo reseñadas La llamada de Cthulhu y La sombra fuera del tiempo) tenía claro que no podía pasar sin leer todo lo que el autor de Providence hubiera escrito. Lo he hecho gracias a la recopilación de Valdemar, que me ha parecido excelente: por sus numerosas notas (que ayudan a conocer mejor todos los aspectos de cada relato), por su interesante introducción (titulada Obstinado soñador), por su perturbadora portada (obra de Zszislaw Beksinski) y por la calidad de su edición. El recopilatorio consta de dos volúmenes, de momento solo he leído el primero y estoy deseando leer el segundo. 

Gran parte de la inspiración de Lovecraft provenía -como se cuenta en la introducción- de sus propios sueños, que sufría de forma muy vívida desde pequeño. Aunque en su momento no obtuvo un amplio reconocimiento, se ha convertido en un referente de la literatura, hasta el punto de que la ciudad de Providence estará eternamente vinculada a él. En su tumba está inscrita la frase: Yo soy Providence.

Su narración tiene un estilo propio y particular. Es arcaica y, la más de las veces, pausada y sin demasiados diálogos, características que tal vez no agraden a todo el mundo por igual. A mí, sus relatos me parecen enigmáticos viajes donde es fácil quedarse anclado en sus mundos de sueños (o de pesadilla) y mágicas letras que sobreviven más allá del tiempo y del espacio. Adentrarse en su obra es hacerlo en un mundo onírico y aberrante que ahuyentará a algunos y subyugará a otros.  

Aunque diré que, por su especial estilo y porque muchas de sus historias comparten numerosas características, me parece que esta recopilación se disfrutará más leyéndola poco a poco e intercalándola con otras lecturas, ya que si no podría hacerse repetitiva. 

Lápida conmemorativa. Fuente de imagen. Wikipedia

Este primer volumen de la narrativa completa contiene 55 cuentos ordenados cronológicamente. Varios de ellos no fueron publicados en vida de Lovecraft y los primeros son una curiosidad, pues se trata de cuentos que escribió cuando era joven o muy niño. Casi todos son cortos, a excepción de La búsqueda en sueños de la ignota Kadath, que es el más largo con diferencia. La mayoría de los relatos de este tomo encajarían en el terreno del terror, el horror o la fantasía oscura, pero también hay alguno de humor, como La dulce Ermengarde, aunque es solo una curiosidad en el mar de su obra. La influencia de autores como Poe y W. H. Hodgson es evidente, y en la introducción se menciona también que, precisamente junto con Poe, la influencia más grande es la de Dunsany, autor del que no he leído nada pero que ya se encuentra en mi lista.

En las creaciones de Lovecraft el  horror es un elemento primordial, tanto el que pueda sentir el lector como el de los personajes. Este horror muchas veces sobreviene del repentino conocimiento de secretos antiguos y olvidados, del error fatal de vislumbrar un universo inimaginable donde habitan seres sobrecogedores y monstruosos cuya sola contemplación puede llevar a la locura. El horror cósmico desembarca en la Tierra de la mano del autor de Providence: un miedo alejado de seres sobrenaturales como vampiros y fantasmas.

Lovecraft crea en ocasiones turbación y tensión con la falta de información, dejando un vacío para que el lector dé vida por sí mismo a los horrores, estableciéndose una fuerte complicidad entre autor y lector. Sin embargo, en otras ocasiones es muy explícito en sus macabras descripciones.

La cosa negra que me miraba había quedado reducida a una simple cabeza con ojos que trataba de arrastrase impotente por el suelo abombado hacia donde yo me encontraba, y que de cuando en cuando lanzaba escupitajos de una malicia inmortal (…) No me moví, no podía moverme, pero observé idiotizado cómo la puerta se desprendía en astillas y dejaba pasar una sustancia informe, negra, colosal, perlada de ojos brillantes y malévolos” (Él)

No me es posible dar siquiera una idea remota de su aspecto, porque era un compuesto de todo lo impuro, lo horrendo, indeseable y anormal. Era la sombra macabra de la corrupción y la desolación, la imagen pútrida y goteante de inmunda revelación”. (El extraño)

Temas recurrentes en su obra son el reino de los sueños y su supremacía sobre la realidad - mediocre y sucia en comparación-, las civilizaciones antiguas y desconocidas, el conocimiento prohibido, la locura, el espacio-tiempo, o las estirpes malditas. En cuanto a ambientes, abundan los escenarios oscuros, como las criptas, y aquellos cuya inmensidad puede albergar infinitos secretos, los desiertos y el mar.

pues el océano es más viejo que las montañas, y carga con los recuerdos y los sueños del Tiempo” (La nave blanca)

En mis sueños encontré un poco de la belleza que había buscado en vano durante la vida”. (Ex oblivione)

Una característica de sus relatos es que muchos están unidos mediante escenarios o personajes (algo que han hecho otros escritores, como S. King), siendo quizá en el que más acentuadamente ocurre esto en La búsqueda en sueños de la ignota Kadath.

En este tomo encontramos el relato que da vida a uno de los personajes más conocidos del universo lovecraftiano, con permiso de Cthulhu: el árabe loco presunto autor del grimorio maldito Necronomicón, Abdul Alhazred. Este cuento es La ciudad sin nombre, el cual es considerado como la primera piedra del ciclo de relatos más conocidos de Lovecraft: los Mitos de Cthulhu. También tenemos el relato en el que aparece por primera vez el Necronomicón: El sabueso. Tanto el Necronomicón como su presunto autor son figuras que han logrado atravesar la ficción hasta el punto de hacer creer a muchos en su existencia real. Tal fue el poder de Lovecraft.

Bosquejo de la criatura Cthulhu realizado por H. P. Lovecraft.
Fuente de imagen: Wikipedia


El autor fue un solitario poco dado al trato amoroso, algo que se evidencia en su obra, en la que las historias de amor son prácticamente inexistentes, al igual que la presencia de mujeres. Y me ha disgustado constatar a lo largo de la lectura que Lovecraft debió de ser ciertamente un hombre xenófobo, con un alto concepto del hombre anglosajón y un desprecio hacia muchas otras razas o culturas.

Su población es una amalgama miserable y enigmática: sirios, españoles, italianos y negros entremezclados entre sí, junto con bolsas de escandinavos y americanos que medran no muy lejos de los anteriores. Es una babel de ruidos e inmundicia que lanza gritos extraños en respuesta a las oleaginosas mareas que lamen los mugrientos espigones y a las monstruosas letanías que brotan de las sirenas portuarias. Tiempo atrás, aquel lugar resultaba mucho más bello, cuando marinos de ojos claros abundaban en las calles de abajo” (El horror de Red Rock)

Hay quien niega su xenofobia afirmando que se trata simplemente de rasgos que da a sus personajes, pero, personalmente, tras leer tantas de sus obras, lo dudo, pues es una características que se repite frecuentemente. Otros lo disculpan asegurando que era un pensamiento normal en la época y por lo tanto no puede ser calificado de racista o xenófobo, aunque para mí esto es una mera excusa. Lovecraft me parece un genio de las letras y la imaginación, pero no por eso lo voy a idealizar.

Howard Phillips Lovecraft. Fuente
de imagen: Wikipedia


Tras esta extensa opinión, paso a comentar, aunque muy brevemente alguno de lo relatos:

-La casa: me ha gustado mucho, tanto su premisa como su desarrollo; lamentablemente también es manifiestamente xenófobo.

-Las ratas de las paredes: de mis preferidos, aterrador y macabro. En la notas del relato se cuenta que Lovecraft vio una vez rechazada su publicación por ser “demasiado horrible para las delicadas sensibilidades de un público exquisitamente educado”, y que ha sido uno de los cuentos que han contribuido a dar la fama a Lovecraft. ¿Os gusta el terror? Tenéis que leerlo.

-Dagón: un interesante relato que ha resultado ser una especie de ensayo para luego crear la magnífica La llamada de Cthulhu.

-La llamada de Cthulhu: el relato primordial del que irá surgiendo el universo de los primigenios. Es de mis preferidos y tal vez el más conocido del autor.

-El extraño: un relato muy interesante y de los más conocido fuera de los Mitos de Cthulhu. Me gustó, pero por otro lado me resulta muy inverosímil.

-Los gatos de Ulthar: si os gustan los gatos, y una buena historia de venganza y justicia, este relato os encantará.

-La ciénaga-luna: este relato (según se cuenta en las notas) fue leído por el autor en una asamblea de escritores aficionados, la cual quedó horrorizada. Lo recomiendo.

-La búsqueda en sueños de la ignota Kadath: El más largo de los relatos, una novela corta más bien. Es onírico y muy pausado. En él se encuentran muchos de los personajes de anteriores relatos de Lovecraft. Aunque lo he disfrtuado fue un relato que al principio se me hizo cuesta arriba.

-La casa evitada, La nave blanca, El viejo terrible: tres relatos que no quiero dejar de recomendar.

-El árbol, Ex oblivione, Nyarlathotep: algunos de los cuentos que no serían los primeros que recomendaría.

Solo he dejado un relato sin leer, Herbert West, Reanimador. Es el que inspiró la película de terror Re-Animator y me lo he guardado para octubre, para poder leerlo en la nueva edición de Halloween de libros y cine junto al fuego que este año os volveré a proponer; id haciendo hueco en la agenda ;-)

¿LO RECOMENDARÍA?: A todos los amantes del terror y de los mundos oscuros que no tengan miedo al peculiar estilo del autor. También a los amantes de Lovecraft, por supuesto. Creo que sería mejor decidirse a leerlo después de haber leído antes algo del autor.

VALORACIÓN: