lunes, 21 de diciembre de 2015

¡FELIZ NAVIDAD Y PRÓSPERO 2016!

¿Qué tal estáis? ¿Habéis hincado ya el diente al turrón y al mazapán? Seguro que sí :-)

Ahora que se acercan las fiestas navideñas me voy a tomar un pequeño descanso, pero volveré la primera semana de enero con un resumen de mis lecturas del 2015.

Os dejo en compañía de The Baseballs y su versión de Let it snow, para dar un poco más de ambiente navideño, que con este sol  y estas temperaturas casi no parece Navidad :-) Espero que os guste la música.

Nada más, solo desearos...


¡MUY FELIZ NAVIDAD Y PRÓSPERO AÑO NUEVO!



jueves, 17 de diciembre de 2015

De cine: Stardust

Hace poco leí Stardust, un cuento de hadas oscuro escrito por Neil Gaiman, y me gustó muchísimo (podeís leer la reseña aquí). No pude aguantar mucho sin ver la versión cinematográfica, que en general también me ha gustado, aunque menos que el libro.

La película, del año 2007, está dirigida por Matthew Vaughn y protagonizada por Claire Daines (como Yvaine), Charlie Cox (como Tristan Thorne), Michelle Pfeiffer (como Lamia) y Robert De Niro (como el capitán Shakespeare), entre otros: como veis un gran reparto.

La verdad es que tenía mucha curiosidad por ver el film. El tono del libro es más bien tranquilo, ya que parte del encanto de la obra literaria es la narración misma, la magia que le otorga el tejedor de palabras que es Gaiman, y me preguntaba cómo lograrían trasladar eso a la pantalla. La respuesta es fácil, cambiándolo. Por ejemplo, el final del libro huye de la clásica lucha entre los antagonistas, y aunque a mí me encantó cómo se desenvolvía en la novela, tenía serías dudas de que fuera a funcionar en pantalla. Parece ser que los guionistas (Jane Goldman y Matthew Vaughn) pensaron lo mismo porque lo cambiaron totalmente. En general, en todas las opiniones que he visto a nadie le gusta el final cinematográfico. A mí simplemente me pareció corriente, previsible. 

El otro gran cambio, y para mí este es bueno, es la historia de los pescadores de relámpagos. En la película aparece una historia totalmente nueva sobre estos navegantes, que son liderados por el capitán Shakespeare, papel interpretado por un Robert De Niro que se sale haciendo de... bueno, ya lo veréis. ¡Tenían que haberle dado más metraje! Solo por eso merece la pena ver la película. Yo acabé por los suelos de la risa que me dio. 

Una de las cosas que desaparecen en la cinta, y que en este caso, eché de menos fue el bosque huraño y el duendecillo peludo.


En general, creo que es una buena peli de fantasía, con algunos momentos muy buenos, pero recomendaría verla después de haber leído el libro, que le da varias vueltas.

miércoles, 16 de diciembre de 2015

Un faro en la oscuridad (El mundo secreto de Basilius Hoffman) (Fernando M. Cimadevila)

TÍTULO: Un faro en la oscuridad (El mundo secreto de Basilius Hoffman)
AUTOR: Fernando M. Cimadevila
TÍTULO ORIGINAL: O mundo secreto de Basilius Hoffman. Un faro na escuridade.
GÉNERO: Fantasía, Aventuras
AÑO: 2015

RESUMEN: Existe un lugar perdido en lo más profundo de la noche, una ciudad secreta sin casas ni edificios, solo tejados, azoteas, desvanes y chimeneas, buhardillas, campanarios, torreones… La Ciudad de los Tejados. Un secreto, tan antiguo como el propio mundo, se oculta tras el laberinto insondable de esa ciudad, pero para descubrirlo, el profesor Basilius Hoffman y su sobrino Peter deberán enfrentarse a la más profunda oscuridad, aquella que habita en nuestro interior. Regresan las aventuras del profesor Basilius Hoffman: historiador y arqueólogo de mundos ocultos, caballero a tiempo parcial y truhán a jornada completa. En esta ocasión su búsqueda del legendario Diario del Cartógrafo le llevará a descubrir nuevos y misteriosos lugares, sorprendentes inventos alquímicos, inquietantes criaturas, y también a desenterrar oscuros secretos que nunca deberían ver la luz.

OPINIÓN PERSONAL: Este es el segundo libro de la serie El mundo secreto de Basilius Hoffman. Es una serie que en un primer momento se había publicado en gallego, y que ahora, poco a poco, podemos disfrutar en castellano. El primer libro, El ladrón de sueños, me gustó mucho (si queréis podéis leer la reseña aquí) y estaba deseando saber más de Basilius y sus compañeros. Este segundo libro se puede leer independientemente del primero, pero creo que es mejor empezar con El ladrón de sueños pues así comprenderemos mejor a los personajes y sus motivaciones, sobre todo a Rivka. Por cierto, si habéis leído el primero tenéis que saber que entre El ladrón de sueños y Un faro en la oscuridad hay un pequeño relato, titulado La iniciación, que quizá os pueda interesar leer y que el autor nos brinda en su web: http://basiliushoffman.blogspot.com.es/p/descargas.html

En este libro, respecto al anterior, encuentro una diferencia: la historia es más compleja, madura y más oscura. Existen varias subtramas que lo enriquecen, como, por ejemplo, la historia que empezamos a conocer de los responsables del Argestes (Juliet y Jonás), o la del pasado del Cartógrafo (que poco a poco parece que se va desvelando). Estoy deseando que en los siguientes libros se ahonde más en todas estas subtramas. 

Un faro en la oscuridad, al igual que sucedía con El ladrón de sueños, está impregnado de mitología, pero también de cuentos clásicos, y ha sido este último rasgo el que más atractivo me ha resultado. Y es que, a veces me ha recordado a cuentos clásicos como Alicia en el País de las Maravilla (Lewis Carroll) o Las Crónicas de Narnia (C. S. Lewis). Concretamente a Narnia me ha recordado en varios aspectos, como la dilatación temporal o la importancia de la figura del traidorEdito: Veo por algún comentario que he debido de explicarme mal: no quiero decir que haga referencias explícitas a Alicia en el País de las Maravillas o a Narnia, sino que la lectura me ha recordado a ellas en varias ocasiones, y que eso me ha gustado :-)

Otro aspecto que me gustó son los numerosos temas que se pueden encontrar en su lectura. Tal vez el más importante, en mi opinión, sea el de las espurias preocupaciones de la sociedad. Las personas han creado un modo de vida que amarga su existencia, esclavizándolas. Una de las cosas con más significado del libro es "La Máquina", perfecta metáfora (a mi modo de ver) de la caótica sociedad contemporánea, que vive en un consumismo ilógico y vacío sin ponerlo nunca en duda: solo se quiere formar parte de ese mecanismo, sea como sea, aunque para ello se tenga que vivir una mentira.

—La moda dice cuándo una cosa es bonita y cuándo deja de serlo.
—Eso no tiene sentido —razonó Liz—. Si una cosa es bonita, ¿cómo va a dejar de serlo? Además, ¿quién decide cuándo algo deja de ser bonito?
—Pues… ahora que lo dices, no lo sé —respondió Peter confundido—. La moda cambia constantemente, por eso tienes que conseguir cosas para poder seguirla
”.

Su único anhelo era formar parte de la Máquina, sin necesidad de conocer el sentido o la razón de la existencia de ésta. Entregaban sus vidas no a un objetivo, sino a una rutina a la que se agarraban con todas sus fuerzas, impulsados por una fe ciega”.

Por otro lado Duncan representa la oscuridad de nuestro interior, aquella que acecha y con la que tenemos que tener el valor de luchar. Pero en este libro juvenil hay otros temas, como los sueños, la imaginación o la esperanza.

Una de las cosas que más me gusta de la edición de los libros son sus portadas, en las que podemos ver un invento muy especial, el Argestes, capaz de viajar a mundos que solo podemos imaginar. No puedo olvidarme tampoco de las citas que aparecen abriendo todos los capítulos del libro, que si bien en el anterior tenían que ver con los gatos, en este giran en torno a la luz y la oscuridad: me encantan.


Respecto a los personajes, mi preferido sigue siendo Gabriel. Adoro los personajes ambiguos (creo que ya os lo he dicho en alguna ocasión) y su lucha interna me tuvo totalmente en tensión. Su final en este libro promete que seguirá siendo muy interesante en el futuro. Por cierto, el desenlace es de los que invitan a no dejar la serie, porque aunque la historia principal queda cerrada se abre otro interrogante en la vida de nuestros amigos.

Un faro en la oscuridad es una novela de fantasía y aventura juvenil, escrita con un leguaje sencillo y directo, que pueden disfrutar todos los lectores que aún guarden un niño en su interior. Me quedo esperando una nueva aventura, pues el autor ha creado un mundo al que me gusta volver, un universo complejo y con entidad propia, un universo definido y lleno de detalles al que se puede entrar con solo cerrar los ojos o… tocar una campana.

Muchas gracias al autor por el envío del ejemplar y por la lectura conjunta en la que fuimos descubriendo un poco más de la Ciudad de los Tejados y de los secretos que guarda Basilius Hoffman.

Incluso el más pequeño haz de luz sigue brillando en la más profunda oscuridad”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí, sobre todo a quienes les gusten las historias de aventuras y fantasía y explorar nuevos mundos imaginarios.

VALORACIÓN:

jueves, 10 de diciembre de 2015

El libro de la selva (Rudyard Kipling)

TÍTULO: El libro de la selva
AUTOR: Rudyard Kipling
TÍTULO ORIGINAL: The Jungle Books
GÉNERO: Fantasía
AÑO: 1894-1895

RESUMEN: Mowgli es un pequeño niño humano que es rescatado por unos lobos de las garras del tigre Shere Khan. Aceptado por el resto de la manada, Mowgli crecerá en la selva mientras aprende sus leyes gracias a la ayuda del oso Baloo y de la pantera Bagheera. Allí vivirá aventuras acompañado de otros amigos mientras Shere Khan no cejará en darle caza. Sin embargo, hay otras historias menos conocidas en El libro de la selva.

OPINIÓN PERSONAL: Érase una vez, hace mucho, mucho tiempo, que una joven se encontró con un tenderete de libros en medio de la calle que la llevaba a su casa. Revolviendo entre los muchos y baratos libros, encontró El libro de la selva, un libro que quería tener desde que era poco más que un renacuajo. Pensó en Bagheera y en Baloo y lo compró sin pensarlo dos veces, por unas pocas monedas. Pero cuando llegó a casa, lo dejó en la estantería y tomó otro libro para leer, y cuando acabó ese libro leyó otro, y después otro, y después otro, y así, El libro de la selva quedó durante muchos años en esas estanterías. Y allí estuvo esperando hasta que le llegó el momento apropiado, el momento de ser abierto y saboreado. Entonces lo abrió y…

   …y solo puedo deciros que es un libro que me ha gustado mucho y al que volveré irremediablemente. 

Kipling, su autor, fue un escritor que cultivó tanto la prosa como la poesía, y el primer autor británico en ganar el premio Nobel (en 1907). Pero su marcado pensamiento imperialista le relegó al olvido entre sus contemporáneos. Probablemente su obra más conocida sea El libro de la selva pero he visto en muchos sitios mencionar que su mejor novela se considera que es Kim. Espero leerla en breve (en breve de verdad, no como me pasó con esta otra).

Hablando ya propiamente de El libro de la selva, me ha sorprendido mucho saber que son en realidad dos libros, cada uno formado por varios relatos y no todos ellos relacionados con Mowgli. El primero se publicó en el año 1894 y es el más corto, consta de tan solo 2 relatos: Los hermanos de Mowgli y La caza de Kaa. Este es el libro que más gustó. El segundo, se publicó en el año 1895 y tiene 13 relatos: De cómo apareció el miedo, ¡El tigre!¡El tigre!, La selva imparable, Perro rojo, El ankus real, El correteo primaveral, Quirquern, Rikki-tikki-tavi, Los sirvientes de la reina, La foca blanca, Los enterradores, El milagro de Purun Bhagat y Toomai de los elefantes. Los últimos 7 son los que no tienen que ver con la vida de Mowgli y en general no me han gustado tanto como los de Mowgli (exceptuando La foca blanca y El milagro de Purun Bhagat). Estos últimos 7 cuentos son, no solo independientes de la historia del niño-lobo, sino también entre ellos, y me sorprendió muchísimo que alguno incluso estuviera ambientado en los fríos parajes polares. Todos y cada uno de los 15 relatos empiezan y terminan con un poema, dicho o canción, dejando ver el amor de Kipling por la poesía. 

Cuatro cosas hay en el mundo
Que nunca se sintieron satisfechas,
Que no tuvieron bastante
Desde el comienzo de los tiempos:
La boca del cocodrilo, el buche del milano,
Las manos del mono y los ojos del hombre
”.

Mis relatos preferidos han sido La caza de Kaa (que es en el que el pueblo mono Bandar-Log secuestra a Mowgli), y El milagro de Purun Bhagat (que es un relato de tintes filosóficos orientales elogiando la vida sencilla).

El primer cuento, Los hermanos de Mowgli, inicia la historia central de esta colección de relatos contando cómo Mowgli es rescatado, por una pareja de lobos, del tigre Shere Khan cuando este le estaba dando caza. Después del incidente Mowgli pasa a formar parte de la manada de lobos de Sheeonee donde aprenderá la Ley de la Selva (que es el conjunto de normas que todos los habitantes de la selva conocen y respetan) gracias al sabio oso Baloo. Las siguientes historias de Mowgli narran sus aventuras por la selva, cómo crece, cómo se convierte en señor de la selva y cómo se enfrenta a Shere Khan.

En la Ley de la Selva (que es la más antigua del mundo) están previstas casi todas las eventualidades y contratiempos que puedan ocurrir a sus diferentes pueblos, esto la convierte en el código más perfecto que el tiempo y la costumbre pueden engendrar. Si habéis leído las anteriores historias sobre Mowgli, recordaréis que pasó buena parte de su vida con la manada de lobos de Seeonee, aprendiendo la Ley con Baloo. Y fue Baloo quien le enseñó, cuando el niño se impacientaba, que la Ley es como la enredadera gigante, que alcanza todas las cosas y nada en la selva puede escapar de ella”.

Hay una cosa que no me ha gustado de los libros, pero que forma parte de la mentalidad de la época en que fueron escritos (e incluso de la de ahora), y es la manera en que se presenta a Mowgli como señor de la selva: el hombre dominador y amo de la naturaleza, reconocido y obedecido por todos los animales. Si bien hay que reconocer que Mowgli, como dice Shere Khan, no es del todo humano.

—¡Por el cerrojo roto que me liberó! —dijo finalmente la pantera negra—. ¿Eres tú esa cosita desnuda a quien defendí en el Consejo cuando todo era más joven que ahora? ¡Señor de la selva, cuando las fuerzas me abandonen, habla tú por mí…, y por Baloo…, habla por todos nosotros! Ante ti, no somos más que cachorros. Ramitas bajo tu pie. Cervatillos que han perdido a su madre!

A pesar de que en muchas ocasiones Kipling reafirma el poder humano sobre la naturaleza, también es cierto que el autor no se olvida de hablar de la crueldad humana, muchas veces gratuita y caprichosa, y deja ver cómo los animales son más racionales de lo que puede ser un humano. 

—(…) El ankus que tienes en las manos ha probado la sangre de muchos como Hathi.
—Pero ¿por qué quieren clavarlo en la cabeza de los elefantes?
—Para enseñarles la Ley del Hombre. Como no tienen garras ni colmillos, los hombres fabrican cosas como esa… y aun peores.
—Siempre encuentro sangre cuando me acerco al hombre —dijo Mowgli con aborrecimiento
”.

Esos son solo dos de los aspectos que hay dentro de El libro de la selva, pues muchos son los valores y enseñanzas que guardan estos relatos. La amistad, la lealtad, el honor, la sabiduría de la vejez, o la gratitud.

Todo cuanto hay en la selva te pertenece —le dijo—, y puedes matar cualquier presa que tus fuerzas te permitan; pero por respeto al toro que salvó tu vida, no debes tocar jamás una res, sea joven o adulta. Ésa es  la Ley de la Selva”.

El relato El ankus real, por ejemplo, trata el tema de la codicia, y La foca blanca trata de la importancia de enfrentarse a las adversidades, del miedo al cambio, y de no juzgar a los demás porque sean diferentes. Pero quizás el concepto más repetido y más importante del libro sea la importancia vital de la Ley. A lo largo de la narración vamos conociendo alguna de las numerosas leyes que rigen de manera justa la vida de los animales de la selva, y que todos han de acatar porque, según el autor, su inexistencia conllevaría el caos. (También se nombrará la Ley de la Playa en el cuento de La foca blanca, pero será solo de pasada).

En cuanto a los personajes, son muy numerosos. Mowgli (que, por cierto, significa “rana”) es el que menos me gustó de todos, repelente y sabiondo de pequeño, y orgulloso e irascible de mayor. Sin duda mi preferido ha sido Kaa, la vieja serpiente de gran conocimiento y astucia, temida y respetada por todos. Y también Akela, el jefe de la manada de Sheeonee, justo, valiente y sabio, tal y como ha de ser un buen líder. Desde luego, es obligado mencionar a Baloo, el oso (que en mi edición -Edimat Libros, 2004- pone que es pardo, pero creo que es un error, pues en varios lugares he encontrado que es un oso perezoso) que enseña la Ley de la Selva, y a Bagheera, la pantera negra seductora, peligrosa, temible, leal y fiel protectora de Mowgli. Los monos, el pueblo Bandar-Log, representan a los que viven sin Ley haciendo lo que quieren en todo momento y que, por lo tanto, no llegan a ningún sitio, son la anarquía. Para Kipling, la Ley es muy importante y estos monos son un ejemplo de lo desastroso que puede resultar su ausencia. 

R. Kipling acompañado de Bagheera.
Fuente de imagen: Vanessa Marston Sculptures

Es un libro precioso, con aroma de fábulas y de cuentos clásicos, con una prosa bella y evocadora y un magnetismo selvático que me ha seducido totalmente. Es mucho más que un cuento infantil. Me gustaría hablaros en profundidad de cada relato (sobre todo de lo que le sucede al final a Mowgli) pero destrozaría las historias, así que me limito a recomendároslo. Un clásico que no creo que os decepcione.

—Yo he visto cien lluvias tras otras cien. Antes de que Hathi echara sus colmillos de leche, mi rastro en la arena ya era enorme. ¡Por el primer huevo! Soy más vieja que muchos árboles viejos, y he visto todo lo que ha ocurrido en la selva.
—Pero esta lucha es nueva —dijo Mowgli—. Nunca hasta ahora los dholes se habían cruzado en nuestro camino.
—Lo que ocurre una vez, ya ha ocurrido antes. Lo que ocurrirá no es más que un año olvidado que hiere al mirar atrás
”.

Este libro ha sido adaptado a la pantalla en varias ocasiones, quizá la más conocida sea la versión animada de Disney de 1967. En el próximo año 2016 se va a estrenar una nueva película (producida por Disney) de El libro de la selva que tiene pinta de ser mucho más fiel al relato. Os dejo el tráiler, a ver qué os parece :-)

https://www.youtube.com/watch?v=bUMNUhfUBbg

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí, sobre todo a los amantes de los clásicos, los cuentos, y la prosa lírica y evocadora.

VALORACIÓN:

miércoles, 9 de diciembre de 2015

Participando en los sorteos de...

Me he apuntado a unos sorteos muy apetecibles. ¿Qué os parecen?

El blog Libros en el petate sortea dos packs de la serie de Helen Grace. Pero si queréis participar, daos prisa, que el plazo se acaba HOY. Si os interesa solo tenéis que pinchar en el enlace anterior para ver toda la información.



El blog de Bookeando con Mangeles nos trae el mismo sorteo de dos packs de la serie de Helen Grace, y si os interesa tampoco os lo penséis mucho porque el plazo se acaba el 13. ¿Queréis apuntaros? Pues pinchad en en enlace anterior.


Los blogs de Cristina entre letras y Dragones literarios traen un sorteo navideño al que es difícil resistirse: sortean 15 euros en Amazon o en Bookdepository. Hay de plazo hasta el 6 de enero. Si queréis más información pinchad en cualquiera de los dos enlaces anteriores.

lunes, 7 de diciembre de 2015

Reto 5 Líneas: Diciembre 2015

Como cada mes os traigo mi relato de cinco líneas para el reto que propone Adella Brac en su blog Las palabras soñadas, consistente en crear un pequeño relato de no más de cinco líneas y que contenga tres palabras elegidas al azar (reglas completas aquí).

Pero este mes, para festejar la Navidad, Adella ha querido complicar la cosa y ha propuesto que además de contener las tres palabras concretas, el relato ha de empezar como un villancico. Las palabras afortunadas han sido: encargada, opinión y nombre. Y entre los villancicos que propuso Adella, yo elegí El camino que lleva a Belén.

Y aquí os dejo mi relato. Si en el año del nacimiento de Jesús, hubiera existido el TomTom, las fiestas de Navidad y de Reyes serían en el mismo día...

-El camino que lleva a Belén baja hasta el valle que la nieve cubrió. Eso dice la profecía. Pues no hay nieve en este desierto. –Melchor, admitámoslo: estamos perdidos. -¿Y ese qué hace?¿Cuál era su nombre? –Es Baltasar. Mira al cielo, según su opinión la estrella es la única encargada de guiarnos, así que olvida la profecía. –¡Pero si el cielo está encapotado! –¡La estrella! ¡Ahí está! ¡Va en dirección contraria! –Pues así no llegamos para el nacimiento.

Y como con el reto me he imbuido de espíritu navideño, ya he empezado la decoración del blog con la nievecita cayendo, y con Papá Noel y su trineo travieso correteando que siempre me decís que os gusta mucho :-) El árbol para  más adelante :-)


lunes, 30 de noviembre de 2015

El regreso del Catón (Matilde Asensi)

TÍTULO: El regreso del Catón
AUTOR: Matilde Asensi
GÉNERO: Aventuras
AÑO: 2015

RESUMEN: ¿Qué pueden tener en común la Ruta de la Seda, las alcantarillas de Estambul, Marco Polo, Mongolia y Tierra Santa? Eso es lo que los protagonistas de El último Catón, Ottavia, Kaspar y Farag, tendrán que averiguar poniendo de nuevo sus vidas en peligro para resolver un misterio que arranca en el siglo I de nuestra era.

TEMAS: El regreso del Catón trata temas como la religión y la fe. Lo hace a través de varios personajes, pero de manera más profunda a través de la protagonista, Ottavia Salina, un personaje suficientemente complejo como para haberme resultado interesante si no hubiera acabado aborreciéndola. Es una mujer que fue monja, pero a pesar de que en El regreso del Catón ha colgado los hábitos y conoce bien las intrigas vaticanas, sigue siendo una ferviente católica. La búsqueda de los osarios de Jesús (misterio que es la base de la novela) supone un problema para ella pues esto iría en contra de sus creencias. Sus pilares ideológicos parecen deshacérse entre las manos y su fe se ve sometida a duras pruebas.

Mi fe es cosa mía y nada ni nadie puede amenazarla”.

Pero, además, Ottavia quiere saber la Verdad, un concepto para ella tan importante como el de la fe misma. La negación, la mentira y la tergiversación de los hechos han formado parte de todas las religiones a lo largo de los siglos, aunque también de la política y, en realidad, de gran parte de las cuestiones de la moralidad humana. Llega un momento en la vida en que uno tiene que plantearse qué es más importante: la verdad o sus convicciones. Descubrir que durante años se ha estado equivocado, tener el valor de aceptarlo y cambiar, no es fácil. 

Tenía miedo, era cierto. Tenía mucho miedo, pero no de buscar la verdad, sino de encontrarla”.

OPINIÓN PERSONAL: Leí El último Catón más o menos cuando salió publicado allá por el año 2001. No recuerdo demasiado de él, pero sí una clara sensación de que lo disfruté mucho. Cuando Susurros de Bibliotecas propuso la lectura de su continuación, El regreso del Catón, me lancé de cabeza. Pero la verdad es que este libro, sin llegar a hacérseme una mala lectura, a mí, personalmente, me ha decepcionado.

El libro empieza muy bien, presentando en el inicio el nuevo misterio a resolver en la trama: la búsqueda de los supuestos osarios perdidos de Jesús de Nazaret y de su familia (María, José y demás parientes -porque son unos cuantos-). Pero al poco se me empezó a hacer pesado. ¿El motivo? Que además de ser un libro de aventuras es un libro histórico, y en esta primera parte es esta característica la más importante, siendo pocas las aventuras y de poca intensidad, y eso no me gustó mucho; aunque también es verdad que se dan muchos datos interesantes, la mayoría de los cuales desconocía, como la existencia de los ismaelitas nizaríes (en los que están inspirados los videojuegos de Assasin´s Creed). En esta primera mitad abandoné la lectura varias veces y a un pelo estuve de decirle a Susurros que dejaba el libro. La verdad es que continuar no resultó una mala decisión porque la segunda mitad me gustó bastante más ya que las aventuras son más importantes. Además estas aventuras me recordaron mucho a las vividas al final de la película Indiana Jones y la última cruzada (de hecho otras partes del libro también me la recordaron –quizá Asensi se haya inspirado en ella, no sé…-).

Aunque hay otro motivo por el que no es un libro que vaya a recordar con agrado, y ese motivo se llama Ottavia Salina. Los personajes principales de la novela son tres: Ottavia, Kaspar, y Farag. Ottavia es la protagonista de la novela y quien nos narra las aventuras en primera persona. Me resultó, durante la mayor parte del tiempo, simplemente insoportable, todo el día quejándose y poniendo pegas a todo. No recuerdo que tuviera ese carácter en el primer libro. En El regreso del Catón se comporta todo el rato como una auténtica listilla, y ya lo dice Stephen King: a nadie le gustan los listillos. 

En cuanto a si El regreso del Catón se puede leer independientemente de El último Catón, la respuesta es sí, yo me acordaba de poco del primero y no he tenido ningún problema, pero recomendaría mucho más la lectura de El último Catón que me parece más interesante y que disfruté más.

¿LO RECOMENDARÍA?: A quienes disfruten de las novelas de aventuras con un importante lado histórico.

VALORACIÓN: 

miércoles, 25 de noviembre de 2015

Los juegos del hambre (Suzanne Collins) (La Trilogía)

He estado dudando si leer o no esta trilogía (escrita por Suzanne Collins) durante años, creo que desde que salió el primer libro. Los Juegos del Hambre (LJDH) entraban y salían de mi lista sin parar: un día me apetecían y otro no. Al final me he lanzado a leerlos y la verdad es que me he entretenido bastante, que supongo que es de lo que se trata. 

¿El argumento de la trilogía? Creo que casi todos lo conoceréis, pero brevemente se puede decir que la trama se sitúa en un futuro distópico, en un país conocido como Panem (situado en Norteamerica) formado por doce distritos gobernados por el Capitolio, el cual exige todos los años que cada distrito entregue dos jóvenes de entre doce y dieciocho años (un chico y una chica) para que se maten en un juego a muerte del que solo puede salir uno con vida, en una especie de reality show televisado que se llama "Los Juegos del Hambre". Estos 24 chicos, conocidos como tributos, son una de las muchas exigencias que ha impuesto el Capitolio a los 12 distritos como castigo a un intento de rebelión décadas atrás. 

LJDH, narrados todos en primera persona por la protagonista, Katniss, en tiempo presente, son una
mezcla de ciencia ficción, fantasía, acción y aventura. El primer libro y el segundo (Los juegos del hambre -2008-, En llamas -2009-) se parecen bastante, y en ellos existen clara y explícitamente unos "Juegos del Hambre". Son los dos volúmenes que más me han gustado. Es cierto que no puedo dejar de pensar en que son muy típicos (el héroe -en este caso heroína- enfrentándose a una serie de peligros continuados para sobrevivir e intentando además no perder su honestidad), pero argumento típico o no me lo pasé muy bien. El tercero, Sinsajo -2010-, no me ha gustado tanto. Uno de los motivos ha sido que cambia bastante el hilo argumental respecto a los anteriores, es más bélico y político, y "Los Juegos del Hambre" desaparecen. Bueno, en realidad la autora intenta endosarme otros "Juegos del Hambre", pero no me convencieron. Además, cuando acabé el libro me di cuenta de que todas las acciones que hace Katniss desde el último tercio del mismo son totalmente superfluas: si hubiera decidido dejar lo que estaba haciendo y volverse a casa a ver la tele hubiera pasado lo mismo o mejor.

Los personajes principales son Katniss (protagonista y narradora de la historia, tributo femenino del distrito 12 en los 74 "Juegos del Hambre"), Peeta (tributo masculino del distrito 12 en los 74 "Juegos del Hambre"), y Haymicht (mentor-protector de los tributos anuales de su distrito, el 12). Más secundario, aunque siempre presente, está Gale, un amigo de Katniss y con el cual establece una especie de triángulo amoroso que tiene el otro vértice en Peeta. De este cuarteto protagonista el más atractivo para mí ha sido Haymicht, su mal genio, su estilo mordaz, han hecho que me cayera muy bien desde el principio. Aunque mis personajes preferidos no han sido ninguno de los protagonistas, sino Finnick (tributo masculino del distrito 4 en los 65 y en los 75 "Juegos del Hambre") y Cinna (estilista de Katniss).

En la trilogía de LJDH además de acción y aventura no falta la crítica política, social, a los medios de propaganda y a la televisión (sobre todo a los reality shows). Así mismo, se tratan temas como la guerra, la justificación de los medios para conseguir los fines, o la confianza. Aunque también es importante la trama romántica en la que Katniss no deja de dudar entre dos chicos (si lo pienso un poco me hace bastante gracia, porque antes de que fuera elegida tributo en "Los Juegos del Hambre" para ella uno no era más que un amigo y el otro casi ni existía): Peeta y Gale. Peeta se me hizo bastante pesadito con tanto “Oh, Katniss te quiero; Oh, te ayudaré a salir a viva…”. Aunque en el tercer libro me dio algo de pena y dejó de caerme tan mal, el pobre. Pero yo, puesta a elegir, preferiría a Gale.

Toda la historia de LJDH me ha parecido inspirada en la Antigua Roma, empezando por muchos de los nombres propios que aparecen en los libros, como Castor, Mesalla, Capitolio o Panem (“Panem et circenses”, Pan y circo). Además, "Los Juegos del Hambre siempre me recordaron a los “juegos” de gladiadores del antiguo imperio, aunque la autora ha confesado que se inspiró para su creación en el mito griego del Minotauro. La trilogía de Los juegos del hambre no ha estado exenta de polémica, ya que se dice que se parece mucho (pero mucho) al libro Battle Royale de Koushun Takami, un libro con muy buenas críticas que espero leer en algún momento.

Que la suerte esté siempre, siempre, de vuestra parte”.

Por último, me gustaría dejaros un video que es un "Trailer Honesto". No sé si conocéis los "Trailers Honestos" (yo lo he hecho a través del blog El lado oscuro). Son unos videos con mucho humor y un poco (¿mucha?) de mala leche que te cuentan, en tono irónico, lo que de verdad pasa en las películas. Os dejo pues el Trailer Honesto de la segunda parte de LJDH, En llamas, porque lo que comentan de Peeta se parece mucho a lo que pienso yo. Si queréis reiros no dejéis de echar un vistazo a los Trailers Honestos, pero os advierto que están catalogados (como ellos mismos dicen en alguno de sus videos) con la "S" de Spoiler :-D

https://www.youtube.com/watch?v=Rhf3mfH07VI

lunes, 23 de noviembre de 2015

Ganador/a sorteo Un faro en la oscuridad

El ganador/a del ejemplar de Un faro en la oscuridad de Fernando M. Cimadevila es...

CHECHU

¡Enhorabuena! Recuerda que tienes 24 horas para enviarme tus datos postales al correo del blog unlibrojuntoalfuego@gmail.com
¡Nos vemos en la lectura conjunta! 

domingo, 22 de noviembre de 2015

Lista participantes en el sorteo de Un faro en la oscuridad

Ayer acabó el plazo para inscribirse en el sorteo de un ejemplar de Un faro en la oscuridad de Fernando M. Cimadevila. Mañana publicaré el ganador/a del sorteo que tendrá 24 horas para enviarme sus datos postales. A continuación dejo una lista de los participantes con los números que corresponden a cada uno. Espero no haberme confundido porque sería para matarme :-D

Lista de participantes:

Chechu, 6 puntos: 1-6
Francis, 2 puntos: 7-8
No solo leo, 6 puntos: 9-14


¡Suerte a los tres!

viernes, 20 de noviembre de 2015

Lectura conjunta Un faro en la oscuridad (Fernando M. Cimadevila)

Con motivo de la publicación de un nuevo libro de Fernando M. Cimadevila (el segundo de la serie El mundo secreto de Basilus Hoffman), titulado Un faro en la oscuridad, participo, junto con otros blogs, en la lectura conjunta que habrá entre el 27 de noviembre y el 6 de dicimebre, y en la que todo aquel que quiera conocer al extravagante Basilius Hoffman y su mundo secreto puede participar. Si queréis uniros, las bases son muy sencillas.

BASES DE LA LECTURA CONJUNTA:

-Empieza el día 27 de noviembre y acaba el día 6 de diciembre. Da tiempo de sobra a leer el libro pues son 240 páginas. Las impresiones las compartiremos en Twitter mediante el hastag #LecturaFaroOscuridad
-Las reseñas se publicarán a partir del día 7 de diciembre.
-No es necesario tener un blog literario para unirse a la lectura conjunta, solo participar en la lectura conjunta y reseñarla. Quien no tenga blog literario puede reseñarla a través de otras plataformas como Ciao.

Los blogs participantes iremos publicando las reseñas (a razón de una al día) a lo largo de los días siguientes para contaros todas nuestras impresiones. Aquí os dejo la lista por si no quereís perderos ninguna :-)

-Chica Sombra. (07-12-15)
-Dragonfly. (08-12-15)
-Érase un libro. (09-12-15)
-Fiebre lectora. (10-12-15)

-The Blue Books. (11-12-15)
-La mágia de ser lector. (14-12-15)

-KindleGarten. (15-12-15)
-Un libro junto al fuego. (16-12-15)
-Planeta Eiris. (17-12-15)
-Polvo de libros. (18-12-15)
-Algo más que libros. (21-12-15)

-Mi corazón y yo. (22-12-15)
-Todos mis libros. (23-12-15)
-Pescando libros. (26-12-15)
-Talismán Dreams. (27-12-15)
-Rebotando de una cosa a otra (28-12-2015)
 
Pero además, para animaros a todos a participar en la lectura conjunta Un libro junto al fuego sortea un ejemplar del libro. Si quereís participar en el sorteo, daos prisa porque el plazo para inscribirse acaba mañana 21 de noviembre a medianoche. Podéis ver cómo participar en el sorteo pinchando aquí.

Si queréis tener más posibilidades, os recuerdo que el autor también sortea varios ejemplares (5) en su blog y tenéis de plazo hasta el 23 de noviembre. Podeís pinchar aquí para conocer lar normas del sorteo.

¡¡ANIMAROS!!

jueves, 19 de noviembre de 2015

La última batalla (Crónicas de Narnia VII) (C. S. Lewis)

TÍTULO: La última batalla
AUTOR: C. S. Lewis
TÍTULO ORIGINAL: The Last Battle
GÉNERO: Fantasía
AÑO: 1956

RESUMEN: Durante los últimos días de Narnia, el lugar se enfrenta a su desafío más cruel; no se trata de un invasor de fuera sino de un enemigo interno. Mentiras y traición han echado raíces, y únicamente el rey y un grupo reducido de seguidores leales pueden impedir la destrucción de todo lo que más quieren.

TEMAS: El principal tema del libro es la religión cristiana, particularmente el Apocalipsis y el juicio final de las criaturas por parte de su creador. Aunque también se habla de otras cuestiones como el ateísmo o la existencia de diferentes religiones.

OPINIÓN PERSONAL: Con la lectura de La última batalla (que ganó el premio Carnegie Medal, el cual se entrega anualmente al libro infantil/juvenil más destacado, en el año 1956) acabo mi viaje por Narnia. No me importa, porque sé que cuando sienta nostalgia podré volver a estas mágicas tierras en cuanto quiera: es lo bueno de los libros, que siempre te están esperando.

He de reconocer, sin embargo, que cuando vuelva a Narnia dudo que lo haga a través de este libro, pues es quizá el que menos me ha gustado de la heptalogía de C. S. Lewis, junto con el anterior, La silla de plata. Una de las razones es que es un libro muy doctrinario, a diferencia de los primeros que me parecían más alegóricos.

Ilustración de P. Baynes.
Tash cargando con un
calormemo
La última batalla trata temas que ya han aparecido en los anteriores episodios, como el esclavismo o la traición, pero lo hace de un modo más descarnado: es probablemente el libro menos infantil de la serie. También habla del Apocalipsis, y aunque esto es algo que podría llegar a resultar escabroso, el autor lo trata sin resultar "pesadillesco", ni siquiera cuando aparece Tash, que viene a ser algo así como el diablo.

(…) si alguien jura por Tash y mantiene su juramento cueste lo que cueste, es en mi nombre por el que ha jurado en realidad, aunque no lo sepa, y soy yo quien lo recompensa. Y si alguien lleva a cabo una crueldad en mi nombre, entonces, aunque pronuncie el nombre de Aslan, es a Tash a quien sirve y es Tash quien acepta su acción”.

El tono de la lectura es triste y lleno de desesperanza, pesimista desde el inicio, pues el libro empieza de la siguiente forma: “En los últimos días de Narnia…”. Cuando lo leí me quedé boquiabierta, dije ”Por favor, pero ¿qué es esto? ¿Se va a morir Narnia?”. Y desde ese momento las cosas no hacen más que empeorar, y cada vez que podrían mejorar se vuelven a torcer: realmente parece que Narnia está condenada a la destrucción y al olvido. Sin embargo, cuando llegamos al final, este tono cambia y se vuelve más alegre, y es tan poético como el nacimiento de Narnia al que asistimos en El sobrino del mago.

Inmediatamente el cielo se llenó de estrella fugaces. Incluso una sola estrella fugaz es algo precioso de contemplar, pero aquellas eran docenas, y luego cientos, hasta que se convirtió en algo parecido a una lluvia de plata”.

La última batalla tiene también su propia polémica, la cual se debe a uno de los personajes de Las Crónicas de Narnia, Susan Pevensie. En este último libro se reúnen en Narnia todos los personajes (bien hayan sido protagonistas o secundarios) que han salido a lo largo de los libros, todos excepto Susan, que queda excluida. Se dice que “Ya no es amiga de Narnia”. Parece que su madurez o su materialismo, o ambas cosas, la impiden llegar hasta Narnia. Si queda excluida o no para siempre, es algo que no sabremos. Yo prefiero pensar que después de un tiempo alcanzará Narnia porque al final… “Todos hallan lo que realmente buscan

Impresión final
Si os gusta la fantasía creo que los libros de Las Crónicas de Narnia se merecen que les deis una oportunidad. Algunos de ellos son bastante tranquilos, como El sobrino del mago, otros son una trepidante novela de aventuras como El caballo y el muchacho: los hay para todos los gustos. Personalmente el libro que más me ha gustado ha sido El león, la bruja y el armario y os lo recomiendo a todos.

Si queréis empezar a conocer Narnia, hay dos formas de leer los libros que conforman este universo: cronológicamente o por orden de publicación. Creo que el orden cronológico es la mejor forma de hacerlo, aunque haciendo un pequeño cambio y leyendo primero El león la bruja y el armario y después El sobrino del mago, aumentando así la intriga de ciertas cuestiones como, por ejemplo, la existencia del armario. Por si queréis consultar alguna reseña de los libros anteriores aquí os dejo los enlaces: El sobrino del mago; El león la bruja y el armario; El caballo y el muchacho; El príncipe Caspian; La travesía del viajero del alba; La silla de plata.

No quiero acabar sin mencionar las magníficas ilustraciones de Pauline Baynes (que también fue la ilustradora favorita de Tolkien) que acompañan a los relatos de Lewis y que embellecen la lectura de todas las aventuras.

Con La última batalla se terminan Las Crónicas de Narnia. Una tierra mágica a la que seguro que volveré, bien sea a través de un armario o de unos anillos, quizá introduciéndome en un cuadro o acudiendo al requerimiento de la llamada de un cuerno.

Cuando lo haga tendré presente la sabiduría de Aslan: “Las cosas nunca suceden del mismo modo dos veces”. (El príncipe Caspian)
 

¿LO RECOMENDARÍA?: A todos los que han leído los anteriores libros de Narnia.

VALORACIÓN: 

lunes, 16 de noviembre de 2015

Darkfall (Dean Koontz)

TÍTULO: Darkfall
AUTOR: Dean Koontz
TÍTULO ORIGINAL: Darkfall
GÉNERO: Terror
AÑO: 1984

RESUMEN: En Nueva York han aparecido unas criaturas infernales que cometen crímenes espantosos. La policía no encuentra una explicación racional a unos hechos horribles que desafían la lógica. Detrás de todo este horror está Baba Lavelle, un malvado hechicero vudú que no cesará hasta conseguir su objetivo.

OPINIÓN PERSONAL: Por fin me he estrenado con un autor que tenía pendiente desde hacía mucho tiempo. No ha sido con uno de los dos libros que pretendía (Víctimas, Fantasmas) sino con uno que me encontré hace poco en una librería de segunda mano y que me llamó mucho la atención por su portada. Entre esos bichos horribles y el argumento con vudú de por medio… apetitoso, apetitoso.

He visto muchas veces comparar a Dean Koontz con Stephen King, probablemente sea porque es un autor prolífico y porque escribe terror, pero no creo que se parezcan mucho más allá de eso, al menos esa es la sensación que tengo. Es decir, que te guste uno de ellos no creo que implique que te vaya a gustar el otro y viceversa. El estilo es muy, muy diferente. Para empezar, la narración es más ligera en el caso de Koontz, y el terror que expone también lo es, además es más amable con sus personajes, que por otro lado tampoco están tan rotos como suele suceder con los que crea “el rey”. Al menos esa es la impresión que he sacado de este libro, quizá sea solo casualidad, pero como me ha gustado esta primera aproximación a Koontz seguiré leyéndolo.

D. Koontz. Fuente de
imagen: Wired
Darkfall es una novela de poco más de 300 páginas que se lee en un santiamén, a lo cual contribuye la abundancia de diálogos rápidos, sin incisos (esto a mí no es lo que más me gusta), y la sensación de apremio pues toda la acción ocurre en poco más de 24 horas. Se trata de una novela de terror aunque también es una novela policiaca. Nuestro protagonista es un detective, Jack, que tiene que intentar resolver unos crímenes espeluznantes y sin sentido que están ocurriendo en su ciudad, Nueva York. Pero como no son unos crímenes corrientes, habrá de tener una mente abierta para poder lograrlo.

La primera parte de la novela consiguió ponerme los pelos de punta. Gran parte de la desazón que me trasmitió fue por culpa de las malvadas y crueles criaturas que andan por el libro, pero es en la primerta mitad de la novela cuando más terribles me parecieron, cuando Koontz todavía no las describe en detalle: cuando solo conocemos sus ojos, su ansia por estar en la oscuridad, y su maldad. Esta forma de asustar, insinuar más que mostrar, a mí siempre me aterra mucho más que cuando se describe algo, lo cual por otro lado, ocurre más adelante en la narración (y con descripciones de lo más aterradoras).

¿Qué era? ¿De dónde venía? Por una parte quería mirarla, tenía que mirarla, necesitaba saber, por Dios, lo que era. Pero por otra, intuía la extrema monstruosidad de la cosa y agradecía la oscuridad. Algo le mordió el tobillo derecho. Otra cosa empezó a subirle por la pierna derecha, rasgándole el pantalón a su paso”.

Otra parte de la desazón que me produjo Darkfall fue por la oscuridad en sí misma: la oscuridad como alimentadora de la maldad, hospedadora de monstruos y seres  tenebrosos. Me encanta este tema porque es de los que más miedo me produce y el autor consiguió que afloraran esos temores infantiles que nunca se van del todo: el monstruo debajo de la cama, dentro del armario, los ruidos en la oscuridad, los susurros en las tinieblas…

Ahora se oía debajo de la cama. Un ruido susurrante, un suave raspeo, no particularmente fuerte, ni tampoco amenazante. La cosa debajo de la cama sabía que ella era consciente de lo que ocurría. Hacía el ruido a propósito, provocándola, intentando asustarla”.

Además hay otro tema del que casi no he leído nada, y que me parece de los más sugerentes: el vudú. Esa mezcla de religión, superstición, magia, me resulta muy atrayente. A través de él se conduce la clásica y eterna lucha del bien contra mal.

Un Houngon, un cura especializado en la magia blanca, podría aprovechar esta energía benigna para curar, hacer hechizos y milagros. Pero Lavelle era un Bocor, y no un Houngon. Se había dedicado a la magia negra, a los ritos Congo y Petro, y no a los ritos Rada, de magia blanca. Y dedicarse a la magia negra suponía limitarse a ella”.

El final por una parte me gustó mucho, muy lovecraftiano, pero por otra me pareció muy ingenuo, algo que por otro lado también sentí con los personajes. Aunque fue esa ingenuidad lo que menos me gustó del libro, no consiguió borrar las otras buenas sensaciones de la lectura.

Como curiosidad: no he visto una sola portada de las ediciones del libro (la mía es la de Jet de Plaza & Janes, 1997) que mostrara a las criaturas tal y como son descritas: con los ojos blanco-plateados y sin pupila. ¿Cómo es posible? ¿Es que ningún ilustrador se leyó el libro?

¿LO RECOMENDARÍA?:

VALORACIÓN:

jueves, 12 de noviembre de 2015

SORTEO + LECTURA CONJUNTA: UN FARO EN LA OSCURIDAD DE FERNANDO M. CIMADEVILA

En mayo leía y reseñaba el primer libro de la serie El mundo secreto de Basilius Hoffman, titulado El ladrón de sueños, escrito por Fernando M. Cimadevila, un libro juvenil de aventuras y fantasía que disfruté mucho (podéis leer la reseña aquí). Este mes ha salido el segundo volumen de la serie, Un faro en la oscuridad.

Gracias a la amabilidad del autor, tengo la oportunidad de ofreceros a todos los que queráis adentraros en el peculiar universo de Basilius Hoffman, el sorteo de un ejemplar de Un faro en la oscuridad para que podáis uniros a la lectura conjunta del libro que se desarrollará entre los días 27 de noviembre y 6 de diciembre. Si no habéis leído el primer libro, no os preocupéis porque se pueden leer de forma independiente.

A continuación, os dejo la sinopsis de la nueva novela, que es de lo más tentadora, ¿o no?:

Existe un lugar perdido en lo más profundo de la noche, una ciudad secreta sin casas ni edificios, sólo tejados, azoteas, desvanes y chimeneas, buhardillas, campanarios, torreones... La Ciudad de los Tejados no tiene calles, sólo puentes y pasarelas, tuberías y escaleras que sortean el nebuloso mundo que existe bajo su superficie. Un secreto, tan antiguo como el propio mundo, se oculta tras este laberinto insondable, pero para descubrirlo, el profesor Basilius Hoffman y su sobrino Peter deberán enfrentarse a la más profunda oscuridad, aquella que habita en nuestro interior.

BASES DE LA LECTURA CONJUNTA:

-Empieza el día 27 de noviembre y acaba el día 6 de diciembre. Da tiempo de sobra a leer el libro pues son 240 páginas. Las impresiones las compartiremos en Twitter mediante el hastag #LecturaFaroOscuridad
-Las reseñas se publicarán a partir del día 7 de diciembre.
-No es necesario tener un blog literario, solo participar en la lectura conjunta y reseñarla. Quien no tenga blog literario puede hacerlo a través de otras plataformas como Ciao.

BASES DEL SORTEO:

-El sorteo de un ejemplar de Un faro en la oscuridad es de carácter nacional (España).
-Los ganadores se comprometen a participar en la lectura conjunta y reseñar el libro entre el 7 y el 15 de diciembre.
-El único requisito obligatorio para participar en el sorteo es ser seguidor de este blog y dejar un comentario diciendo que queréis participar. Eso ya son 2 puntos. (No olvidéis dejarme el enlace del perfil).
-2 puntos extra por anunciar el sorteo en Twitter mencionando a @Librojf y @FMCimadevila (Dejadme también el enlace, porfi)
-2 puntos extra por llevaros el banner del sorteo a vuestro blog.

BANNER  


-El sorteo empieza hoy y acaba el 21 de noviembre a las 23.59 hora peninsular. Publicaré el ganador, que se elegirá por Random.org, el día 23 de noviembre. El ganador tendrá 24 horas para enviarme sus datos postales a la dirección de correo electrónico del blog: unlibrojuntoalfuego@gmail.com. Si no se pusiera en contacto conmigo en ese plazo volvería a sortear el ejemplar.
-El envío lo realizaré yo por Correos, por lo que no me hago responsable de pérdidas, retrasos o deterioros.

Si queréis tener más posibilidades de ganar un ejemplar de Un faro en la oscuridad, podéis además apuntaros al sorteo de 5 ejemplares que también está realizando el autor en el blog oficial de Basilius Hoffman. Aquí os dejo el enlace: http://basiliushoffman.blogspot.com.es/2015/11/sorteo-de-5-ejemplares-de-un-faro-en-la.html

 ¡Animaros!¡Seguro que es una lectura tan entretenida como la anterior o más!

lunes, 9 de noviembre de 2015

Tamsin (Peter S. Beagle)

TÍTULO: Tamsin
AUTOR: Peter S. Beagle
TÍTULO ORIGINAL: Tamsin
GÉNERO: Fantasía
AÑO: 1999

RESUMEN: Cuando su madre vuelve a casarse, Jenny, una joven asocial de trece años, ha de trasladarse a vivir a un pequeño pueblo de Inglaterra (Dorset) desde Nueva York. Empezará una nueva vida en una granja en ruinas con sus nuevos hermanastros y su padrastro. Pero en esa antigua granja hay un mundo oscuro y antiguo del que solo hablan las supersticiones y leyendas. Y allí… se encontrará con Tamsin.

OPINIÓN PERSONAL: Hace poco leí El último unicornio y el relato Dos corazones (reseñadas en el blog), obras de este mismo autor. En ellas, el estilo de Beagle, tan poético y lírico, me encantó, y no he tardado en leer otra de sus obras. Tamsin (novela de fantasía juvenil ganadora del premio Mythopoeic Fantasy for Adult Literature en 1999), por supuesto, no me ha decepcionado. Lamentablemente en español solo existe (al menos hasta donde yo sé) otra novela más de Beagle y está agotada, titulada Un lugar apacible y tranquilo (tendré que rebuscar y rebuscar hasta dar con ella).

La historia de Tamsin está contada en primera persona por Jenny. A los 19 años decide escribir un libro sobre lo que le ocurrió un tiempo atrás cuando descubrió un mundo oculto en la oscuridad. Escribe este libro, porque no quiere olvidar. Y este es uno de los temas importantes del libro, los recuerdos y el olvido: después de todo, los recuerdos son la parte más importante de la vida y los que nos hacen ser como somos.

La verdad es que el principio del libro puede resultar algo lento y diferente a lo que promete contener sus páginas, pues se centra sobre todo en presentarnos a Jenny, en sus motivos para escribir este libro y en su viaje desde la gran ciudad de Nueva York al pequeño pueblo de Dorset en Inglaterra. En esta etapa, Jenny se describe a sí misma como una adolescente asocial, acomplejada, a la que le cuesta hacer amigos, y algo rebelde e iracunda. Aunque lo hace con tanta sinceridad y sentido del humor que no he podido más que comprenderla entrañablemente. A lo largo de la lectura veremos cómo madura y cómo su carácter mejora y se encuentra a sí misma, pues de alguna manera Tamsin también es una novela de crecimiento.

Ahora es distinto. Soy distinta. Ya no soy aquella niña furiosa que soñaba despierta en clase (…) Y estoy escribiendo este libro, o lo que sea que acabe siendo, sobre lo que nos ocurrió a todos nosotros: a Tamsin Willoughby y a Sally y a mí, y también a Evan y a los chicos, sin olvidar a los gatos. (…) Ya no hablo del mismo modo y, cuando pienso en ella, a veces siento vergüenza, pero no quiero olvidarla, no quiero que llegue un día en que piense que jamás ha existido. De modo que antes de empezar a olvidar, debo poner por escrito quién era exactamente…

Aunque hay varios personajes en la novela, el otro gran protagonista de la historia (con permiso de Tamsin)
Contraportade de Tamsin. Edición
de Nabla Ediciones
es el Señor Gato, el gato de Jenny: un minino sumamente elegante y pomposo. El Señor Gato nos recuerda que sus congéneres ven el mundo de una forma que nosotros apenas podemos imaginar.

Cuando era pequeña, lo que más deseaba en este mundo era ser invisible. (…) Lo mejor de todo era que, si fuera invisible, el Señor Gato –mi gato– podría verme, porque para un gato el hecho de ser invisible no significa nada. Lo sé mejor que nadie, pero para eso tendréis que esperar” .

Así empieza Tamsin, y desde ese momento me quedé enganchada a sus páginas. Pero Jenny no miente, habrá que esperar -tal y como ya he advertido- para conocer ese mundo invisible.

Cuando Jenny llega a la granja de Dorset, hay ciertas cosas que no funcionan, y parece que estamos ante una casa encantada: las herramientas desaparecen, la electricidad no es bienvenida… ¿Será verdad que es una casa encantada? Y así, después de ese principio algo lento, nos vamos adentrando, poco a poco, en un mundo anciano y casi olvidado en el que seres invisibles, duendes y espíritus, tienen su reino. No quiero contaros mucho acerca de este mundo porque creo que es mejor que lo descubráis solos. (Cómo me gusta dejar con la miel en los labios, ¿eh?) :-D

Hasta que finalmente aparece Tamsin. Tamsin es una muchacha que vivió en la granja 300 años atrás, hija de los propietarios de la casa en el siglo XVII, cuyo fantasma sigue apegado al lugar por motivos desconocidos incluso para ella misma. Tamsin será muy importante para Jenny, quien se volcará en ayudarla a marchar a donde debe estar, y será en este propósito cuando irá madurando y mejorando su carácter. 

El argumento de la historia puede que esté algo manido (un fantasma apegado a esta tierra por motivos sentimentales) pero la forma en que Beagle nos adentra en la granja de Dorset me ha encantado, suministrando suficientes elementos como para hacer de Tamsin una historia con su propio carácter, uniendo el mundo de la mitología con el de los espíritus.

En la novela se toman como base unos hechos históricos de Inglaterra que yo desconocía: los Asientos Sangrientos (o juicios sangrientos) del juez Jeffreys. Este hombre mandó matar a cientos de personas, mayormente de origen humilde, por sublevarse y apoyar al hermanastro del rey Jaime, en lo que se conoce como la Rebelión de Monmouth.

El estilo de Beagle en esta novela es el que tanto me gusta, sencillo pero lleno de lirismo. Dice el autor que cuando nadie le ve regresa al mundo de Tamsin. Yo también lo haría, sobre todo para encontrarme con el Pooka, mi personaje preferido, el más ambiguo ser de ese mundo antiguo. Un ser misterioso y traicionero que, sin embargo, cuando no nos quede nada a lo que aferrarnos, estará a allí para ayudarnos… o para tirarnos a una ciénaga: con el Pooka nunca se sabe.

–Cierto, Jenny Gluckstein. Los pooka mienten como mienten los humanos, pero no para ocultar la verdad. Eso nunca (…) Sólo los humanos mentirían por una razón tan insignificante. Los pooka mienten por placer, por el simple deleite del engaño”.

Un último comentario. La portada del libro me gusta mucho, sobre todo me gusta por la contraportada: el gato parece que me mira de verdad con esos ojazos verdes. De todas formas creo que la portada que más me gusta en esta otra de la edición norteamericana, pues vemos a los dos gatos de la historia que son personajes muy, muy especiales.

¿LO RECOMENDARÍA?:
A amantes de la fantasía, de los cuentos de fantasmas, y de los gatos. 

VALORACIÓN

viernes, 6 de noviembre de 2015

Reto 5 líneas: Noviembre 2015

Un mes más os traigo mi relato de cinco líneas para el reto que propone Adella Brac en su blog Las palabras soñadas, consistente en crear un pequeño relato de no más de cinco líneas y que contenga tres palabras elegidas al azar (reglas completas aquí).

Este mes las palabras han sido: sangre, internaba y radares.

Este mes me vino a la cabeza una asociación entre los radares y la ecolocalización de los murciélagos y de ahí salió un relato de tono irónico.

–Quieren que me haga vegetariano. Que me alimente de savia y algas. Hasta Drácula ha sucumbido a la nueva dieta. Que si es más saludable, que si podemos elegir, que si sufren ... ¡Si son solo humanos! Mis radares internos me indican que hay un lechal cerca, mi sangre preferida. Me voy a dar una comilona. ¡Vegetariano! Eso no puede ser sano –dijo Nosferatu mientras se internaba en una habitación infantil que pronto estaría vacía.

Fuente de imagen: Dracula evolution

jueves, 5 de noviembre de 2015

Book-Tag: 7 cosas sobre libros

Hoy os traigo un book-tag al que me nominó hace unas semanas Reich, del blog La biblioteca de Rachel. Este tag me ha parecido muy original porque no se trata solo de pensar en libros sino también en personajes o en citas de las novelas. La parte que más me ha costado hacer es la de las citas porque querría poner mil más.

7 libros que quieras leer antes de morir

-Lolita, de Nabokov (Lo quiero leer pero siempre lo pospongo)
-American Gods, de Neil Gaiman (Espero leerlo en 2016)
-El principito, de Antoine de Saint-Exupéry (Para matarme, pero siempre lo acabo "dejando para luego")
-El bigote, de Emmanuel Carrére (Me pasa como con Lolita...)
-El origen de las especies, de Darwin (En algún momento caerá, en algún momento…)
-Otelo, de Shakespeare (Me gusta Shakespeare, pero me cuesta abrirlo...)
-El Aleph, de Borgues (Mi eterno pendiente)

7 frases o citas de libros

-Esa es otra historia y debe ser contada en otro  momento (La historia interminable, de Michael Ende)

-Hola, me llamo Iñigo Montoya, tú mataste a mí padre, prepárate a morir (La princesa prometida, de William Goldman)

-Buen viajero no deja huella (Tao Te King, de Lao Tse)

-Una vez se posó un gorrión en mi hombro durante un instante, mientras yo estaba cavando en un jardín de la ciudad, y me sentí más distinguido por ello que por cualquier charretera que hubiera podido llevar (Walden, de Thoreau)

-¿Qué es lo que desprecias? Por ello serás conocido (Dune, de Frank Herbert)

-Narnia, Narnia, Narnia, despierta. Ama. Piensa. Habla. Sed Árboles Andantes. Sed Bestias Parlantes. Sed Aguas Divinas (El sobrino del mago, de C. S. Lewis)

-Los mejores libros son los que nos dicen lo que ya sabemos (1984, de George Orwell)

7 personajes masculinos que te gusten

-Iñigo Montoya, La princesa prometida de William Goldman
-Gurney Halleck, Dune de Frank Herbert
-Severus Snape, saga Harry Potter de J. K. Rowling
-Schmedrick, el mago, El último unicornio de Peter S. Beagle
-Dexter Morgan, saga Dexter de Jeff Lindsay
-Winston Smith, 1984 de George Orwell
-Paul Atreides, Dune de Frank Herbert

7 personajes que quieras matar

-Quint, en Tiburón de Peter Benchley
-El rey Haggard, en El último unicornio de Peter S. Beagle
-Jadis, la bruja blanca de Narnia, en El león, la bruja y el armario de C. S. Lewis
-Heathcliff, en Cumbres Borrascosas de E. Brontë
-Peeta, en la trilogía Los juegos del Hambre de Suzanne Collins
-Dolores Umbrigde, en la serie Harry Potter de J. K. Rowling
-Percy Wetmore, en La milla verde de Stephen King

7 cosas que odies de los libros

Esta es muy difícil porque odiar no odio nada. Como mucho hay algunas cosas que me parecen que son las que menos me entusiasman.

-Demasiado sexo explícito.
-Las frases de merengue como esta de Peeta en las que no sé qué me molesta más, si el glaseado que lleva o la poca originalidad. En fin, entiendo perfectamente porque Peeta se dedicaba a hacer pasteles… “Solo quiero pasar cada minuto del resto de mis días contigo”.
-La dureza y la crueldad: demasiada violencia suele hacer que cierre el libro.
-El gore. Me gusta el terror, pero sin mucha casquería de por medio.
-Los amores a primera vista.
-Los giros inesperados que no hay quien se los crea.

Y sobre todo...

-Que no traduzcan todos los libros que quiero. 

7 escritores

-Edgar Allan Poe
-Neil Gaiman
-Stephen King
-Henry David Thoreau
-Peter S. Beagle
-Wilkie Collins
-George Orwell

7 personas/blogs que quieras etiquetar

No voy a etiquetar nadie, pero estáis todos invitados a hacer este tag si os ha gustado. 


Y vosotros ¿qué opináis? ¿cuáles son vuestros 7 escritores? ¿a qué personajes mataríais?

lunes, 2 de noviembre de 2015

Tormenta (Las guerras del loto I) (Jay Kristoff)

TÍTULO: Tormenta
AUTOR: Jay Kristoff
TÍTULO ORIGINAL: Stormdancer
GÉNERO: Fantasía
AÑO: 2013

RESUMEN:
El Imperio Shima, una nación formada por islas, fue antaño una tierra fértil, cuna de tradiciones y mitos centenarios. Ahora sus cielos son rojos y la tierra ha sido emponzoñada por las máquinas que funcionan mediante el vapor del loto rojo. Los cazadores de la corte imperial de Shima reciben el encargo de capturar a un tigre del trueno, una criatura mitológica mitad águila, mitad tigre. Pero los tigres del trueno se extinguieron hace más de cien años. Y el precio por fallarle al emperador es la muerte. Yukiko es una joven del clan del zorro y posee un don que, de descubrirse, podría hacer que la ejecutaran. Cuando el tigre del trueno se cruza en su camino y averigua cómo usarlo, esta joven muchacha pondrá en jaque a todo un imperio y cambiará el destino de todos sus habitantes de forma irrevocable.

OPINIÓN PERSONAL: Descubrí este libro cuando Lesincele del blog Leer es viajar, y Tina-Jack del blog Sumergidos entre libros, propusieron la lectura conjunta. Miré el argumento y me llamó tanto la atención que tuve que hacerle un hueco. Así que muchas gracias por descubrírmelo :-)

Tormenta, es una novela de fantasía steampunk y es el primer libro de la trilogía Las guerras del loto, aunque es posible leerlo de forma independiente ya que el desenlace, aunque deja pequeñas cuestiones abiertas, queda bastante cerrado.

Lo primero que quiero comentar es el principio del libro. Las primeras 100 páginas me resultaron un
J. Kristoff. Fuente de
imagen: Amazon
poco arduas. Hay muchos términos japoneses y a veces las palabras se me parecían tanto que las confundía entre sí. Además Kristoff nos sumerge de lleno en su mundo, con Hombres del Loto, Kenning, katanas de sierra, mitología japonesa… muchas ideas nuevas que me costaba asimilar. Afortunadamente al final del libro encontramos un glosario que facilita la búsqueda de muchos de estos términos siempre que es necesario. Pero una vez que me sumergí en este exótico mundo me convertí en un miembro más del Clan del Zorro y disfruté de cada página. Las tierras del loto rojo me han fascinado, son una unión perfecta de varios elementos, entre los cuales he disfrutado especialmente de la mitología japonesa, la cual desconocía totalmente: demonios oni, dioses oscuros como Izanami, tigres de las tormentas…

La protagonista de esta novela es una joven perteneciente al Clan del Zorro, resuelta, valiente, y que además cuenta con un don muy especial (y que no os voy descubrir), llamada Yukiko. Aunque mi personaje preferido ha sido el otro protagonista, el arashitora (un animal mitológico mitad águila, mitad tigre, conocido como tigre del trueno) Buruu. Aunque la verdad es que me han gustado todos los personajes, todos están perfectamente perfilados y poseen  personalidades muy complejas.

El libro trata diversos temas, como la democracia, el despotismo, la tiranía, el valor, la adicción. Pero esta novela es, ante todo, en mi opinión, una metáfora de lo que los humanos estamos haciendo a nuestro planeta, ahogándolo, emponzoñándolo. Y siendo este el principal tema de la novela era imposible que no me gustara. El mundo de Tormenta está contaminado por el loto rojo, una planta que es un símbolo del petróleo y de las consecuencias que tiene sobre el medio ambiente su uso desmesurado. Aunque su significado va más allá del petróleo y representa todos los abusos a los que se somete a la Tierra: la tala de las selvas, los monocultivos, la destrucción del suelo fértil… Ese loto nocivo contamina los cielos y el agua, destruye las tierras, aumenta la temperatura ambiental, es una droga que causa adicción en todos sus sentidos, una promesa de avance tecnológico que exige un precio tan alto que pagarlo es una locura: la destrucción de la naturaleza y de la humanidad. Los grandes poderes fácticos, como el Gremio del Loto o el Shõgun de las tierras de Shima, mantienen la verdad oculta a la población para seguir manteniendo el poder.

—Ahora es preciosa, Capitánsan. Pero en unos pocos años esta nave tuya se va a derretir bajo la lluvia negra. Y aunque probablemente tú estés seguro con ese respirador, los gases tóxicos del chi arrojarán a la mayoría de tu tripulación a las cloacas junto a los demás mendigos que sufren la enfermedad del pulmón negro. —Kasumi suspiró—. Aunque te dediques a caminar entre las nubes, tienes que haberte dado cuenta de que el clima se está volviendo más caliente cada año, ¿o no? De que el sol es lo suficientemente brillante como para quemarte los ojos y dejarte ciego si lo miras directamente. ¿Sabías que los cielos eran azules, Yamagatasan?

MIRA ALREDEDOR. ANIMALES MUERTOS, RÍOS NEGROS, TIERRA ASFIXIADA POR MALA HIERBA. CIELOS MORIBUNDOS, ROJOS COMO SANGRE. ¿POR QUÉ? (…) TU ESPECIE ESTÁ CIEGA. VEIS SOLO EL AHORA, NUNCA LO QUE SERÁ.”

Pero hay otro aspecto de Tormenta que me ha hecho disfrutar aún más de la lectura, si cabe. Y es el paralelismo que he encontrado entre esta obra y uno de mis libros favoritos, una obra maestra de la ciencia-ficción: Dune, de Frank Herbert. En Dune el poder del Imperio depende del control de una especia llamada melange, que es también una metáfora del petróleo, y cuyo consumo, al igual que ocurre con el loto rojo, produce adicción y cambia el color de los ojos, y ¿no es Yukiko muy parecida a Paul Atreides con su don especial?

Resumiendo, después de un principio un poco hosco he encontrado una gran historia fantástica de mucho calado y que me ha sumergido en el steampunk. Os aseguro que leeré los otros libros de este universo (Imperio y Última).

Zorro cuida de los suyos”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN: