lunes, 30 de mayo de 2016

Los mundos de Esme (Pat Casalà)

TÍTULO: Los mundos de Esme
AUTOR: Pat Casalà
AÑO: 2014
EDICIÓN: Autopulicación, 2014
GÉNERO: Novela policiaca

RESUMEN: La vida de Purificación Castro se derrumbó hace dos años, cuando su marido murió inesperadamente. Ahora intenta rehacer su vida y dejar atrás la dirección de la empresa que creó junto a su difunto marido y su amigo Henry. Un sábado por la mañana Henry la llama desde la oficina para que vaya en su auxilio, su vida depende de ello. A partir de ese instante su vida da un giro que la llevará a escapar de la inspectora de policía Raquel Estrada, del hombre que la persigue y de sus propios fantasmas para descubrir qué se esconde tras su pasado.

OPINIÓN PERSONAL: Los mundos de Esme es una novela policiaca que inicia la serie Estrada. Y ya os adelanto que leeré el próximo caso en el que se vea envuelta esta inspectora, porque si una cosa no puedo negar, es que me lo pasé muy bien.

La novela está escrita con lenguaje sencillo y la narración es muy ágil y rápida. Los acontecimientos ocurren a lo largo de dos días imprimiendo un ritmo frenético a los protagonistas y por tanto al lector. Además, Pat ha optado por el tiempo presente por lo que la sensación de premura es todavía mayor. Aunque lo más particular de la narración quizá sea que está escrita de dos formas. En tercera persona cuando se narran la mayor parte de los acontecimientos, pero en primera cuando habla Purificación, que nos narra lo que está aconteciendo a su alrededor y cómo se siente en esas circunstancias (que normalmente son muy peligrosas), asumiendo así el total protagonismo de la situación. También encontramos en primera persona las entradas de Purificación en su blog, el cual se llama… “Los mundos de Esme”.

Los personajes son Purificación, una joven viuda que se ve embarcada en un complejo entramado de espías y guerras tecnológicas. Iván, un asesino contratado para matarla y sonsacarle información. Y Eduardo, un médico que acude en ayuda de Purificación cuando Iván intenta matarla. La inspectora Estrada será la policía que intente resolver el caso en el que se ve envuelta Purificación, pero la verdad es que me ha dado un poco de pena porque casi no tiene opción de poder hacerlo por sí misma, por más inteligente e intuitiva que sea.
Pat Casalà. Fuente de imagen: Patcasala.com

Además de la trama policiaca (llena de giros y doble juego, donde nada es lo que parece en un primer momento) hay otros temas, aunque secundarios en mi opinión. Por ejemplo a través de Purificación vemos el agudo dolor que se siente tras la muerte de un ser querido, la fortaleza que se necesita para seguir con la vida diaria. También aparecen las redes sociales y el anonimato que esconde a todas las personas que hay al otro lado de Twitter o de los blogs: ¿amigos de verdad o psicópatas en potencia?

Perder a Jorge fue algo tan inesperado que necesité un año para asimilarlo. Regresé a Barcelona con el alma herida. Entre los muros de mi casa esperaba a que en cualquier momento él apareciera por la puerta llamándome. Por la noche anhelaba que me abrazara en la cama. A las horas de comer ponía la mesa para dos”.

Lo que menos me ha gustado de la novela han sido las actuaciones de algunos personajes que no me resultaron creíbles, sobre todo en el caso de Purificación. Algo que me resulta especialmente increíble son algunas cosas que se cuentan en el “epílogo” de la novela. Tampoco me ha gustado mucho la manera que tiene de expresarse Puri, a veces me resultaba rara o quizá forzada. Al principio tampoco me convencían el gran número de casualidades que parecían ocurrir alrededor de los protagonistas, pero después eso no me molestó e incluso llegué a entender el porqué de ellas. También he de mencionar que hay algún error, como pequeñas cosas que cambian de sitio a lo largo de la historia, aunque en muy concretas ocasiones.

Resumiendo, tal vez no sea una novela redonda pero la trama es muy compleja y está muy pensada. Me lo he pasado muy bien con su lectura, y creo que ese objetivo, el de entretener, lo logra. Me he sentido, ante el estilo de la autora, como si estuviera viendo una película de espías o de James Bond. Una de esas donde no sabes qué es lo que de verdad ocurre hasta el final.

Muchas gracias a la autora por el envío del ejemplar

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí, me ha resultado una lectura muy entretenida.

VALORACIÓN: 

jueves, 26 de mayo de 2016

Desesperación (Stephen King)

TÍTULO: Desesperación
AUTOR: Stephen King
TÍTULO ORIGINAL: Desesperation
AÑO: 1996
EDICIÓN: Ediciones Orbis, 1996
GÉNERO: Terror

RESUMEN: Peter y Mary recorren la Interestatal 50 de Estados Unidos cuando ven un gato clavado en una señal de tráfico. Ahí saben que algo va mal. Cuando el agente de policía Collie Entragian, los para y los lleva detenidos al pueblo de Desesperación, son conscientes de que sus vidas están en grave peligro.

OPINIÓN PERSONAL: Desesperación, que ganó en 1997 el Premio Locus a la mejor novela de terror, ha sido otra obra más de King con la que he disfrutado. Este libro he podido leerlo gracias a Lecturina y No solo leo (administradoras del blog No solo leo) y su sorteo del reto Libros Olvidados: ¡Muchas gracias!

Desesperación es, como suele ocurrir con las historias de King, una novela en la que los personajes son tan importantes como la historia. En este caso los dos principales protagonistas son David Carver, un niño que viaja por la Interestatal 50 junto a sus padres y su hermana y que tiene una vinculación especial con Dios, y el escritor John Marinville, que es famoso, viaja en Harley, y ha estado muy unido al alcohol y las drogas (aspectos que me recordaron a King).

–En aquella señal. La señal de velocidad máxima.
–¿Qué tenía de especial?
–¡Había un gato muerto, Peter! Clavado o pegado o qué sé yo
”.

Además otros personajes importantes son Cynthia Smith y Steve Ames (ambos son los que mejor me cayeron y por los que más preocupada estaba), Mary Jackson (a quien conocemos en el primer capítulo) y Collie Entraigan, el policía loco.

A través de todos ellos aparecen diversos temas en la novela. Desde luego, están presente el alcoholismo y la lucha entre el bien y el mal (como es habitual en los libros de King), pero el principal tema es el religioso. Es una novela que habla mucho de Dios, mostrándolo como un ser, que aunque puede ser compasivo, es ante todo cruel. Exige mucho y concede lo que considera. Creo que fue este tema religioso lo que menos me gustó de la historia.

Dios es cruel”.

Al principio de la lectura puede parecer que se está ante una novela de suspense protagonizada por un policía sádico y loco. Es, desde luego, un principio impactante que engancha irremediablemente. Pero al ir avanzando, el lector ya sospecha que la locura del policía puede ser bastante más oscura de lo que parece y que su problema mental no se iba a solucionar con un internamiento psiquiátrico. Se convierte entonces en un libro de terror auténtico, algo macabro aunque no creo que yo lo califacaría de gore.

Ahora estás en mi casa, la casa del lobo y del escorpión”.

El primer tercio del libro es para mí lo mejor de la historia. Al empezar incluso me recordó un poco al relato recogido en El umbral de la noche titulado Los niños del maíz, (uno de los mejores cuentos de King en mi opinión).  Después,  puede que pierda un poco de ritmo pero las historias de La Mina de los Chinos que se iban descubriendo me encantaron: fue como escuchar historias de casas embrujadas el día de Halloween. La ambientación de soledad, de desierto despoblado solo habitado por animales nocturnos convierte a la atmósfera en algo primordial en la lectura. En cuanto al final, es típico de King.

Se oyó el remoto aullido de un coyote. Luego nada”.

Hay, por supuesto, cruce de historias como es habitual en el autor. Cynthia es un personaje que aparece en El retrato de Rose Madder (una de las pocas novelas de King que no me gustó demasiado y cuya reseña podéis ver aquí). Una curiosidad que he visto mencionar en la Wikipedia y que he comprobado, es que en la versión española se elimina la mención a los tommyknockers en la mina, algo que no entiendo en absoluto teniendo en cuenta que es una alusión clara a otra de las novelas de King, Los Tommynockers. ¿Alguien lo entiende?

Aunque puede que lo más curioso de Desesperación es que tiene una novela espejo titulada Posesión y que se publicó en el mismo año por Richard Bachman (seudónimo de Stephen King). No tengo muy claro qué es eso de novela espejo, creo que es la misma historia contada de distinto modo. Espero no tardar mucho en leerla y traerla a mi biblioteca junto al fuego.

Interestatal 50. La carretera más solitaria de América.
Fuente de imagen: Viveusa
El lugar donde transcurre la historia no es el habitual Maine (donde se sitúan muchas de las obras del autor), sino Nevada, en la solitaria y desértica carretera Interestatal 50. Y tras leer el libro me han entrado ganas de conocerla. ¿Y vosotros? ¿Os acercaréis hasta Desesperación?

Los perros muertos de Desesperación le dan la bienvenida”.

¿LO RECOMENDARÍA?: A todo amante del terror.

VALORACIÓN:

lunes, 23 de mayo de 2016

La historia de Tilansia (Adella Brac)

TÍTULO: La historia de Tilansia
AUTOR: Adella Brac
AÑO: 2016
EDICIÓN: Autopublicado, 2016
GÉNERO: Fantasía, Aventura

RESUMEN: Estoraque mira el mar soñando con huir de su vida, así que el día que sus padres lo dejan al cargo de Cereus, el capitán del galeón Ninfa Blanca, sabe que ha llegado su oportunidad. Se llevará a su único amigo, su gato Aerides, y marchará sin mirar atrás. Boje siempre ha cuidado de sí mismo y está convencido de que podrá cuidar de su hermana y sobrevivir sin sus padres. Pero cuando ella enferma, tendrá que admitir que necesita ayuda y partir hacia la capital del reino en busca de su abuelo. Tilansia solo tiene claro dos cosas, que el amor es destructivo y que debe esperar el momento oportuno para abandonar la rutina decepcionante del día a día y vivir la vida de aventuras que ansía. Sin embargo, todo se precipitará con el ataque de su propia madre. El camino de Tilansia se cruzará con el de Estoraque y más tarde con el de Boje. De ambos aprenderá una valiosa lección. Pero no será fácil, va a tener que decidir de qué manera quiere vivir su vida.

OPINIÓN PERSONAL: La Historia de Tilansia es la segunda novela de Adella Brac (que además de escritora independiente es la administradora del blog Las palabras soñadas) ambientada en el fantástico reino de Sanseviera, donde habitan magia y alquimia.

El año pasado leí la primera novela de la serie Crónicas de Sanseviera, titulada La leyenda de Bellasombra (reseña aquí) y, como me gustó, he cogido el siguiente en cuanto ha visto la luz. Ambas historias son independientes (por lo que se puede leer solo uno de los libros, o hacerlo en el orden que se prefiera), pero comparten muchos personajes y se complementan entre sí. La historia de Tilansia, al igual que La leyenda de Bellasombra, es una novela de fantasía, pero, en mi opinión, con más aventura que la anterior. Esa es una pequeña diferencia, aunque tal vez la mayor sea el estilo de la autora, que se nota más maduro y bastante más pulido.

Esta novela recupera uno de los personajes secundarios de su predecesora, Tilansia, una niña prácticamente huérfana, a la cual seguiremos en su viaje personal para hallar respuestas y enfrentarse a la realidad. 

Tilansia tuvo una niñez difícil. Este es un rasgo que comparte con otros dos protagonistas de la novela, Boje y Raque. Sin embargo, los tres, a pesar del sufrimiento que los rodeó, luchan por sobreponerse a sus circunstancias y no perder la esperanza. En este aspecto es una historia de superación. Todos los protagonistas vivieron malos tiempos (malos de verdad) y aun así no perdieron las ganas de vivir ni de luchar, ni sobre todo de buscar su lugar y su propia felicidad.

Otro tema que me parece remarcable es el de la aceptación de la necesidad de pedir ayudar, de ser conscientes de que no siempre se puede salir airoso de los problemas sin ayuda de los demás, lo cual no es una debilidad, sino una fortaleza. 

Apoyarnos en los demás nos hace más fuertes. Si alguna vez te encuentras en peligro, recuérdalo”.

Mi personaje preferido no ha sido Tilansia, que a veces me pareció un poco cansina obsesionada con su padre y negándose a hacer frente a la realidad, sino Boje, un chico valiente y sincero con su punto de humor. Aunque Alerce sigue siendo mi personaje preferido de las Crónicas de Sanseviera. Como podéis comprobar, todos los nombres de los personajes pertenecen al reino vegetal, característica del mundo de Sanseviera que a mí personalmente me parece muy original y me gusta mucho.

A. Brac. Fuente de
imagen: Las palabras soñadas
Durante la primera parte de la novela no paré de leer. Libros oscuros, cuevas misteriosas (creo que Adella tiene predilección por las cuevas, porque sale más de una, y en el anterior libro la escena crucial se desarrolla en una gruta), crueles momentos que me oprimian el corazón, personajes que debían sobrevivir demostrando su fortaleza… Me encantó. La parte final, aunque clásica y predecible, también me gustó bastante. 

El principal "pero" que le pondría a la obra es la historia de amor entre dos de los protagonistas, que contiene demasiados clichés del género. Aunque esto en mí no quiere decir mucho porque el romanticismo no es lo mío, e incluso puede ser un aspecto que agrade a otros lectores. 

—Tilansia, el amor no es justo. No se puede encender y apagar como una vela. Viene cuando quiere y no se va cuando debe”.

La historia de Tilansia es una novela de fantasía narrada con un estilo de cuento, con dosis de aventura (atravesando bosques y surcando mares) y amor, que me ha dejado con ganas de saber qué sucederá con varios de sus personajes, pues aunque es una historia autoconclusiva estoy segura de que las aventuras no se han acabado en Sanseviera. Espero especialmente saber más sobre Raque y Cereus (petición sutil del público) :-)

Había encontrado su lugar en el mundo.
Y no era dónde, era con quién
”.

Si no habéis leído ninguno de los libros de las Crónicas de Sanseviera y os apetece hacerlo, os recomiendo empezar por La historia de Tilansia, pues, aunque yo tengo predilección por La leyenda de Bellasombra, La historia de Tilansia me parece más redonda y mejor hilada.

¿LO RECOMENDARÍA?: A quienes disfruten con las historias de fantasía con una dosis de amor.

VALORACIÓN

jueves, 19 de mayo de 2016

Manual de Autopublicación

TÍTULO: Manual de Autopublicación
AUTOR: VV. AA
AÑO: 2016
EDICIÓN: Autorquía, 2016
GÉNERO: Manual

RESUMEN: Un manual con consejos sobre todas las fases de la autopublicación y la autoedición.

OPINIÓN PERSONAL: Autorquía, una asesoría editorial y literaria, ha publicado este manual con la intención de ayudar a todos los autores independientes en la publicación de su obra.

Un 80% de los autores autopublicados están insatisfechos con el impacto de su libro. De hecho, un 45% no repetiría experiencia. (…).
Este manual de Autopublicación de Autorquía nace con el propósito de ayudar a esos autores que autoeditan, publican, distribuyen y promocionan sus propias obras”.

En él hay un conjunto de consejos y buenas prácticas para poder llevar a cabo la autoedición y la autopublicación de una obra literaria de manera más o menos autónoma por parte del autor. Estos consejos pueden ser aplicados tanto a obras de ficción, como el caso de las novelas, como a libros de no ficción. Todo está explicado de forma muy sencilla y no hay términos técnicos.

La verdad es que nunca hasta ahora he intentado autopublicar nada, pero me ha parecido un buen compendio de consejos para poder hacerlo. Lo primero que he decir a este respecto es que me he dado cuenta de que realmente se trata de un proceso largo y complejo, más de lo que pensaba, así que no puedo más que felicitar a todos los que lo habéis hecho por vuestra constancia y vuestro gran trabajo. 

De hecho, una de las cosas que queda patente a lo largo de toda la lectura del manual es que si alguien quiere llegar a buen puerto con su autopublicación va a tener que dedicar mucho esfuerzo y mucho tiempo para poder conseguir su objetivo. Y es más que probable que tenga que desembolsar algo de dinero en algún punto (como el caso del diseño de las portadas). Esto es algo que valoro positivamente del libro, las cosas claras y el chocolate… bueno, el chocolate como lo prefiera cada uno.

El manual toca todos los pasos de la autopublicación y de la autoedición (porque lo primero que se nos aclara es que autoeditar no es lo mismo que autopublicar), desde la maquetación del manuscrito finalizado hasta la venta (con especial mención a la venta en Amazon en formato electrónico), pasando por las portadas, las redes sociales, el book-trailer, el crowdfunding, el ISBN… 

Personalmente, hay tres aspectos que me han resultado particularmente interesantes. Uno es el de las redes sociales, y eso que ya sabéis que no las frecuento demasiado. Otro es el de los consejos para sacar el máximo provecho a todas las herramientas de Amazon que tenemos a nuestro alcance y lograr que la publicación tenga la máxima repercusión posible. Y también me parece muy destacable toda la información para establecer o mejorar la marca de autor, pues tan importante como el libro es la imagen que da el autor de sí mismo.

En el manual encontramos tanto cuestiones técnicas (por ejemplo, cómo maquetar con Word, algo relativamente sencillo, que me ha parecido muy curioso, y que está explicado paso a paso) como consejos prácticos basados en la experiencia de los autores, así que somos libres de tomar los que queramos e ignorar aquellos que creamos que a lo mejor no se ajustan a nosotros.

Muchas gracias a Autorquía por el envío del  ejemplar.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí, a todo aquel que piense publicar o editar un libro por sí mismo, de manera independiente. Los que ya tienen experiencia en esto de la autopublicación probablemente también encuentren en él consejos útiles.

VALORACIÓN: 


lunes, 16 de mayo de 2016

American Gods (Neil Gaiman)

TÍTULO: American Gods
AUTOR: Neil Gaiman
TÍTULO ORIGINAL: American Gods
AÑO: 2001
EDICIÓN: Roca bolsillo, 2015
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: Sombra ha sido puesto en libertad después de que en la cárcel le explicaran que su mujer había fallecido. Sombra tiene una extraña sensación. Una tormenta se avecina. Algo importante está a punto de pasar. Mientras se dirige al entierro de su mujer se encuentra con un hombre llamado Wednesday que le ofrece trabajo. Desde ese momento, su conocimiento del mundo, y de lo que es posible o imposible, cambia. 

OPINIÓN PERSONAL: Desde que lo descubrí, Gaiman se ha convertido para mí en un autor imprescindible. Cultiva el género de la fantasía de un modo que me encanta. American Gods es su novela más renombrada por lo que no podía tardar en leerla. Lo que he encontrado entre sus páginas ha sido Gaiman en estado puro, Gaiman al cubo y multiplicado por 100, así que no me ha defraudado, pero esto mismo hace que entienda que haya gente a la que a pesar de gustarle otras obras del autor no le suceda lo mismo con esta novela.

La edición que he leído es una traducción de una edición especial por el X Aniversario de la novela en 2011. Tiene algunas fotos de notas manuscritas del autor, pero lo realmente interesante (aparte de que se trata de una versión extendida del original) son los comentarios de Gaiman respecto a la novela que se encuentran al principio, y una entrevista al autor que aparece al final del libro. En estas páginas adicionales a la historia se cuenta por ejemplo que uno de los lugares más extraños que aparece en American Gods existe realmente: la Casa de la Roca. O que uno de los timos que relata en la novela fue llevado a la práctica por uno de los lectores (Gaiman se enteró porque le llamó un periodista canadiense para contárselo). 

Centrándonos en la historia de American Gods, el libro es una impresionante fantasía oscura con alguna ligera pincelada de terror creando una potente historia que ganó, en el 2002, los premios Nébula, Hugo, Locus y Bram Stoker.

N. Gaiman montando en el carrusel de La Casa de la Roca, un
lugar muy especial en American Gods. Fuente
de imagen: La Casa de la Roca
American Gods es muchas cosas (tantas que es difícil explicarlas) pero si hay algo que no es, es un libro sencillo.  Se trata de una historia compleja llena de lirismo y simbolismo. Es un viaje largo lleno (como advierte Gaiman) de divagaciones, lo cual para mí no ha sido un obstáculo sino un aliciente para seguir con la lectura. American Gods es un viaje por las carreteras de Estados Unidos, por el mundo de los sueños, de la fantasía, y, por supuesto, por el mundo de los dioses… de toda clase de dioses. Y durante ese viaje entre divagaciones y divagaciones, Gaiman, habla de la muerte, de los símbolos, del pasado, del olvido, del amor, de la vida, de los Estados Unidos de América

—Simboliza una lanza, y en este triste mundo es el símbolo lo que importa”.

En algún momento se encontró con que estaba llegando al este de Saint Louis. Intentó evitarlo pero acabó yendo hacia lo que parecía el barrio chino de un polígono industrial. (…) Paró en una ciudad llamada Red Bud para comer un sándwich y beberse una Coca-Cola. Pasó por un valle lleno de excavadoras amarillas, tractores y orugas que solo servían para chatarra. Se preguntó si sería el cementerio de las excavadoras, el lugar a donde iba a parar cuando morían. Pasó por un salón Pop-aTop y por Chester (« la ciudad natal de Popeye»)”.

Al empezar American Gods conocemos al bueno de Sombra, un preso al que ponen en libertad dos días antes de lo estipulado porque su mujer ha muerto. Wednesday, un timador carismático, se cruza en su camino y lo acaba reclutando para, lo que descubrirá, es una terrible guerra entre los dioses antiguos y los nuevos dioses. Anubis, Odín, leprechaunsFerrocaril, Infórmatica, Comunicación… 

Ambos bandos, sin embargo, tienen en común más de los que parece. América no es una buena tierra para los dioses. Esa es una de las cosas que aprenderá Sombra en su largo viaje (aunque también olvidará otras). Y que los pactos hay que mantenerlos, hasta el final. Eso también lo aprenderá. 

—Señora Libertad. Como muchos de los dioses que los estadounidenses tanto aprecian, una extranjera”.

—Yo soy un leprechaun, un duende irlandés”.

American Gods es una novela en la que realidad y fantasía se unen, se separan y se vuelven a unir. Se camina entre las bambalinas de una zona gris difícil de clasificar entre ambos mundos. Una historia donde dioses, seres mágicos, mitológicos, y leyendas, caminan por la realidad con la lógica de los sueños. Una lógica irreal que envuelve todo el relato.

Neil Gaiman me encanta porque cuando me saco un billete para subirme a su autobús, nunca estoy muy segura de a donde me llevará, ni por qué carretera transitaré, pero sí sé que disfrutaré de cada segundo de viaje, de cada letra que lea. 

Ver aparecer a Pascua, Horus, Bastet…. ha sido maravilloso. ¿Os apetece conocerlos? Pues adelante, solo os pedirán que los adoréis. Nada más. Bueno, quizá algo de sangre…

—Esos son los dioses que han sido olvidados por la memoria. Incluso sus nombres se han perdido. La gente que los adoraba está tan olvidada como sus dioses. Sus tótems llevan mucho tiempo abatidos y derruidos. Sus últimos sacerdotes murieron sin transmitir sus secretos.
»Los dioses mueren. Y cuando mueren de verdad nadie los llora ni los recuerda. Las ideas son más difíciles de matar que las personas, pero también se pueden eliminar, en definitiva
”.

Y Gaiman, no intentes engañarme. American Gods no es una historia, son muchas. Es la historia de Sombra, la de Ostara, la de Anubis, la del señor Nancy, la de Odín, la de Wututu y Agasu, de la revolución e independencia de Haití… Es lo que pasa cuando se divaga, se cuenta más de lo que parece.

«Había una joven, y su tío la vendió», escribió el señor Ibis con su esmerada caligrafía.
Esa es la historia; el resto son meros detalles
”.

¿LO RECOMENDARÍA?: A quien disfrute de la fantasía y de las historias de atmósfera onírica repletas de simbolismos y divagaciones. No lo recomiendo a quienes prefieran los libros de ritmo trepidante. Mi consejo resumido es que si alguna de las cosas que habéis leído no os gusta (divagaciones, fantasía, dioses, lógica irreal), tal vez no sea vuestro libro.

VALORACIÓN: 

jueves, 12 de mayo de 2016

En lo profundo del bosque (Valentina Giambanco)

TÍTULO: En lo profundo del bosque
AUTOR: Valentina Giambanco
TÍTULO ORIGINAL: The Dark
AÑO: 2014
EDICIÓN: Pámies, 2015
GÉNERO: Novela policiaca

RESUMEN: Alice Madison, detective de Homicidios de la policía de Seattle, tiene una deuda pendiente con el enigmático John Cameron, que se encuentra encarcelado por el presunto asesinato de cinco criminales, y con el abogado de este, Nathan Quinn. Una deuda que nadie puede compensarles, y que parte de una pesadilla que se inició hace veinticinco años cuando tres niños fueron raptados y solo dos volvieron con vida. Ahora, cuando ya nadie se lo espera, los restos del tercer niño, hermano pequeño de Quinn, aparecen, y Madison tiene que unir, de pista en pista, del presente al pasado, las piezas que conformarán la solución final del crimen. Pero un sádico asesino la acechará según avance la investigación y ella se verá en la disyuntiva de cruzar los límites de la ley.

OPINIÓN PERSONAL: Este libro, segundo de una serie de novelas policiacas, llegó a mis manos gracias al sorteo que realizó Laurita en su blog Mi vida en hojas de papel (¡muchas gracias, Laurita!) y que tuve la enorme suerte de ganar. Ha sido una lectura que me ha gustado, aunque he de decir que lo mejor para mí fue sobre todo la primera mitad.

La protagonista de estas novelas es la detective Alice Madison, una policía muy inteligente y tenaz, cuyo pasado (a semejanza de lo que sucede con otras detectives actuales) no ha sido un camino de rosas.

En lo profundo del bosque no es el primer libro de la serie, sino el segundo (como ya he mencionado) y la historia que narra va muy unida a la del primero, titulado 13 días. A pesar de que no he leído el anterior no he tenido grandes problemas ya que en las primeras páginas se va haciendo un buen resumen de lo que aconteció en la primera historia. La verdad es que al principio me sentí un poco perdida hasta saber quién era quién y quién había hecho qué, pero esta sensación no fue más que en las primeras treinta páginas y después pude continuar sin problemas hasta las casi 400 que tiene el libro.

Pensó en el miedo: en cómo afecta a un hombre y en qué haría un hombre bajo sus garras”.
V. Giambanco. Fuente de imagen: Web V. Giambanco

Durante la primera mitad estuve superenganchada al libro, ha sido sin duda la parte que más me ha gustado. Conocer los motivos del asesinato de ese pobre niño y qué fue lo que ocurrió en lo profundo del bosque décadas atrás me tenía totalmente intrigada. Pero después el libro se me hizo un poco pesado. Me dio la impresión de dar muchas vueltas a lo mismo; creo que le sobran algunas hojas.

Entre la historia principal del presente (la investigación de Alice Madison) se van alternando flasbacks, tanto de Madison en su niñez y adolescencia, como del verano en que los tres niños fueron secuestrados.

A parte de Madison hay otros dos personajes importantes, David Quinn, y John Cameron. Este último parece muy interesante pero me ha dado la sensación de que está desaprovechado. Es el hombre más peligroso que se pueda tener por enemigo, casi imposible de matar, pero creo que esto podría haber quedado mucho mejor reflejado. La verdad es que según iba leyendo se me antojaba un personaje muy apetecible y me propuse leer el primer libro para conocer más sobre él, aunque en estos momentos no estoy segura de que lo haga. Tampoco estoy segura de seguir con el siguiente de la saga, pues aunque En lo profundo del bosque me ha gustado, también, como he dicho, me cansó en algún momento, y el final tampoco me acabó de convencer.

En cuanto al título, el español es totalmente diferente al inglés, y aunque suelo preferir que se respeten, en este caso me parece más acertado para reflejar la esencia de la historia.

El bosque podía regresar sin invitación, y con él, el olor a sangre”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN: 

martes, 10 de mayo de 2016

De cine: La profecía

Hace unos días reseñaba en el blog la novela de David Seltzer La profecía (podéis ver la entrada aquí). Lo primero que comentaba es que se trataba de una novelización del guión de la película con el mismo el título. Hoy he querido traer la película a mi biblioteca junto al fuego. Me refiero a la original, la del año 1976 dirigida por Richard Donner e interpretada por Gregory Peck, Lee Remick, Harvey Stephens y Billie Whitelaw, entre otros. El remake del año 2006 no lo he visto, y a no ser que me lo recomendéis, creo que no lo haré.

La cinta de La profecía destaca por ser considerada uno de los mejores film de terror de la historia. Ganó en el año 1976 el Óscar a la mejor banda sonora, compuesta por Jerry Goldsmith. La profecía además estuvo también a punto de conseguir el Óscar a la mejor canción pero la ganadora resultó ser Evergreen, de la película Ha nacido una estrella. Confieso que a mí el tema de J. Goldsmith, “Ave Satani”, el cual imita una especie de canto gregoriano satánico, me parece realmente terrorífico, considero que es un gran trabajo por parte del compositor y creo que se hubiera merecido el premio. Aquí os lo dejo por si queréis recordarlo.


La profecía también estuvo nominada, entre otros muchos, al premio BAFTA a la mejor actriz de reparto (Billie Whitelaw en el papel de la señora Baylock).

Personalmente creo que todos los actores hacen muy buenas interpretaciones en sus respectivos papeles, pero la verdad es que querría destacar a Harvey Stephens en el papel de Damien, el niño pequeño cuya mirada me ha proporcionado más de un escalofrío. Son su presencia y la música de Goldsmith los elementos más inquietantes de la cinta. Cuando ellos están presentes realmente parece que el Mal se está encarnando en la pantalla.

Creo que es una película que ha envejecido bien, quizá porque no hay demasiados efectos especiales. Al menos a mí, me sigue resultando desasosegante, como mínimo, y nada aburrida. Un gran film de terror, un clásico “moderno” en mi biblioteca fílmica.

lunes, 9 de mayo de 2016

Reto 5 Líneas: Mayo 2016

El mes pasado no pude participar en este reto creando el pequeño relato de cinco líneas con las tres palabras que cada mes nos propones Adella Brac desde su blog Las palabras soñadas (podéis ver las reglas completas del reto en el enlace anterior). Pero este mes, he vuelto.

En esta ocasión, he querido acercaros, una historia real. Mi relato está inspirado en una historia de amor tan increíble y preciosa, que ya la quisiera haber imaginado Nicholas Sparks :-D

Las tres palabras que han salido este mes en el reto han sido: perfume, poeta y escucha.

Como cada agosto, él le ruega, con cautivadoras palabras de poeta, que lo acompañe hasta su tierra y recuerde así el perfume de África. Ella lo escucha con dolor, no puede ir, ambos lo saben. Inválida, por culpa de las balas de un asesino, no resistiría un viaje tan largo. Jurándole regresar a sus brazos la próxima primavera, finalmente él se marcha. Todo el pueblo estalla en llanto, como cada agosto, cuando las cigüeñas se separan.

Si quereís conocer la historia de Malena y Rodan, que así se llaman las cigüeñas protagonistas de esta historia de amor, podéis pinchar aquí . Yo oí hablar de ellas hará un par de años, pero buscando ahora por internet he visto que la fecha más antigua de publicación de la noticia (la del enlace que he dejado) es del 2011.

Malena fue herida por un cazador y desde entonces no puede volar. A pesar de ello, Rodan se enamoró de ella una primavera hace catorce años, y cada año regresa desde África para cuidarla. Ya han tenido como mínimo 35 polluelos. Desconozco si ambas siguen vivas en estos momentos.

Espero que os haya gustado el relato y, también, Malena y Rodan  :-)

Cigüeñas blancas. Fuente de imagen: Ojo digital

jueves, 5 de mayo de 2016

Ni lo ves, ni lo verás (M. J. Arlidge )

TÍTULO: Ni lo ves, ni lo verás
AUTOR: M. J. Arlidge
TÍTULO ORIGINAL: Pop Goes the Weasel
AÑO: 2014
EDICIÓN: Suma de Letras, 2015
GÉNERO: Novela policiaca, Suspense

RESUMEN: El cadáver de un hombre es encontrado en una casa vacía. Le han arrancado el corazón y se lo han enviado dentro de un paquete a su mujer y a sus hijos. Es solo la primera víctima y la inspectora Helen Grace sabe que no será la última. Pero ¿por qué un hombre felizmente casado estaba tan lejos de su casa en mitad de la noche? Los medios de comunicación hablan del culpable como de un Jack el Destripador al revés: un asesino en serie a la caza de hombres que llevan dobles vidas ocultas.

OPINIÓN PERSONAL: Tras leer la primera novela de la inspectora Helen Grace, Tú te vas, tú te quedas (podéis ver la reseña aquí), he podido disfrutar también de su segundo caso gracias al sorteo del blog Bookeando con Mángeles (gracias Mª Ángeles) :-) La verdad es que me gusta esta inspectora y estoy esperando a su siguiente caso.

La protagonista de estas novelas policiacas es Helen Grace, una investigadora no muy amigable y con un carácter peculiar que arrastra un doloroso pasado (el cual se revela en la primera parte). Junto a ella vuelven a aparecer otros personajes de la primera novela como Charlie, compañera de comisaría de Helen, y la periodista Emilia Garanita. Esta última es la que a mí me parece la verdadera villana de los libros, y no así  los criminales. Emilia no tiene ética alguna y encarna lo que puede ser un periodista sin escrúpulos.

Ni lo ves, ni lo verás me ha gustado más que el primer libro de la serie, creo que la historia es mejor, más redonda. La verdad es que en esta ocasión he adivinado (al contrario de lo que me sucedió con el primero) muchas de las respuestas de los enigmas que se abrían según avanzaba la lectura, pero no creo que haya sido un punto negativo. Lo que no pude ni si quiera intuir fue, nuevamente, la identidad de la asesina. Sí, nuestro asesino en serie es, al igual que en Tú te vas, tú te quedas, una mujer (tranquilos, no es un spoiler, se sabe desde el inicio). Ni lo ves, ni lo verás es un libro que se lee rapidísimo, tanto por su tensión que no decae en ningún momento, como por la estructura, con capítulos muy cortos y bastantes diálogos. Todo ello invita a seguir leyendo, a seguir sabiendo más sobre el caso, sobre la asesina y, por supuesto, sobre Grace.

Esta segunda novela de Arlidge me ha parecido más cruel y sobre todo más sádica que la primera, aunque a diferencia de otras opiniones, yo no la calificaría como gore. La historia se adentra en un mundo lleno de crueldad y deshumanización. Retrata, también, la doble moral, la hipocresía, la suciedad que se puede esconder tras una familia perfecta y una mirada orgullosa. Tanto es así, que el autor puede lograr que el lector vaya entendiendo a la asesina.

Durante siglos las prostitutas habían sido las víctimas silenciosas de la violencia masculina. ¿Tan malo era que ahora la balanza se inclinara hacia el otro lado?”.

En cuanto al título, se ha cambiado radicalmente respecto al original (que es el título de una canción infantil), pero creo que ha sido un acierto por parte de la editorial, y eso que casi siempre prefiero una traducción literal.

Esta segunda novela de la serie de Helen Grace se puede leer independientemente de la primera sin ningún problema. Ahora bien, es un perfecto spoiler del primer libro, algo que conviene a tener en cuenta en el momento de acercarse a estos libros.

¿LO RECOMENDARÍA?:

VALORACIÓN:

lunes, 2 de mayo de 2016

La joven que no podía leer (John Harding)

TÍTULO: La joven que no podía leer
AUTOR: John Harding
TÍTULO ORIGINAL: The Girl Who Couldn´t Read
AÑO: 2014
EDICIÓN: Alevosía, 2015
GÉNERO: Misterio

RESUMEN: Nueva Inglaterra, década de 1890. Un hombre que se hace llamar doctor John Shepherd llega a un aislado manicomio de mujeres para trabajar como ayudante del propietario, el doctor Morgan. Shepherd lucha por ocultar sus secretos más oscuros, pero pronto descubre que estos abundan en el centro. ¿Quién es la mujer que recorre los pasillos por la noche? ¿Por qué lo odia la enfermera jefe? Y ¿por qué no le permiten visitar la última planta del hospital? Sorprendido por la dureza con que Morgan trata a sus pacientes e intrigado por una de ellas, Jane Dove (una joven amnésica que adora los libros pero no sabe leer), Shepherd se embarca en un experimento para ayudarla. Su pasado le dará alcance mientras intenta resolver la misteriosa historia de Jane y ambos se convertirán en la tabla de salvación del otro.

OPINIÓN PERSONAL: Parece que tras leer Gokumon-tõ (cuya reseña podéis ver aquí), he repetido la melodía, pues La joven que no podía leer es, al igual que aquella, una novela de misterio que transcurre en una isla. Sin embargo, en esta ocasión el ambiente opresivo no lo desencadena la isla en sí, sino el lugar específico donde transcurre la historia: un hospital psiquiátrico para mujeres.

En la contracubierta se la califica de novela gótica y se la compara con obras como La mujer de negro o La caída de la Casa Usher. La novela cuenta con un halo de misterio oscuro y demente y el estilo del autor evoca el de las historias de misterio del romanticismo, a lo cual se alude ya desde la portada recreando la cubierta de libro antiguo. Sin embargo, he de decir que yo particularmente si tuviera que buscarle alguna semejanza sería con las novelas de misterio de Wilkie Collins.

J. Harding. Fuente de
imagen: John Harding author
El libro está narrado en primera persona por el doctor J. Shepherd, un médico que llega a una pequeña isla con unas ideas que a la par que revolucionarias también parecen haberse quedado totalmente anticuadas, una extraña combinación que saca de quicio al director médico, el doctor Morgan. Esas extrañas ideas de Shepherd se basan en la creencia de que tratar bien a las enfermas mentales y con normalidad puede ayudar en su mejoría. Además cree en su recuperación y posible integración en la sociedad. El problema con Shepherd, es que desde el primer momento sabemos que es un farsante, que no es quién dice ser, que no es médico y que oculta un importante secreto. Sobre dicho secreto hice cábalas y más cábalas hasta que fue desvelado poco después de la mitad de la novela. Este misterio era el que más me intrigaba y confieso que a partir de entonces la lectura perdió un poco de su aliciente, aunque solo un poco.

En La joven que no podía leer hay tres misterios. El primero es muy sencillo y aunque sea quizá el que quiere vestir de gótica la novela, no supone ningún reto para el lector asiduo a estos temas: se trata de saber qué o quién está oculto en el tercer piso del hospital, donde nuestro buen doctor impostor no tiene permitido el paso. Los otros dos misterios son el pasado de los dos protagonistas, John Shepherd y Jane Dove. Jane Dove es una joven con amnesia que no puede leer porque asegura que lo tiene prohibido, aunque no recuerda por qué o por quién. Sin embargo, al mismo tiempo Jane siente fascinación por los libros. La otra peculiaridad de Jane Dove es que usa mal el lenguaje, crea sus propias palabras en lo que el doctor Morgan califica de anárquico galimatías, pero la verdad es que el lenguaje que usa la joven es muy rico y altamente ilustrativo.

Jane se inventaba nuevas palabras a partir de viejos vocablos, a menudo cambiando la forma en que se utilizaban. Decía: «Afueramos » en vez de decir «salimos», o «escaleré abajo» en vez de «bajé la escalera»”.

En el hospital, Shepherd se queda sorprendido y conmocionado ante las crueles terapias a las que las enfermas son sometidas. Al escribir la frase anterior, he estado a punto de entrecomillar la palabra terapias, porque no entiendo que pudieran considerar así a lo que no parece otra cosa que torturas. Saber que esos métodos existieron realmente es, tal vez, lo más escalofriante de la lectura. Como por ejemplo un tratamiento de hidroterapia donde las pacientes eran sumergidas en baños de agua helada durante horas. Pero eso solo era parte de la crueldad del sistema en el que vivían las enfermas, pues lo más triste es que una vez que entrabas no te marchabas: no se creía en la recuperación. Los hospitales psiquiátricos, los manicomios, se convertían así en otro tipo distinto de cárcel en donde si los supuestos tratamientos eran horrendos, el resto del trato dispensado a los pacientes no era mejor, ya que se los obligaba a pasarse horas sin hacer nada, sin mostrar interés por nada. El vacío total de la mente y de la persona parecía ser el máximo objetivo. 

A un lado de la sala vi tres ventanas con barrotes situadas a casi dos metros del suelo, de modo que incluso de pie –y por supuesto, sentado- era imposible para cualquier mujer, salvo para alguna excepcionalmente alta, ver a través de ellas. Cuando le hice a Morgan esa observación pensando, aunque no diciendo que era un diseño de lo más precario, su respuesta fue: «De eso se trata. No queremos que miren por la ventana. Sería una distracción».
Tuve que morderme la lengua para no preguntar de qué temía que se distrajeran, puesto que las mujeres no tenían nada en absoluto en que ocuparse. (…)
—¿Qué están haciendo aquí? —le pegunté a Morgan.
—¿Haciendo? ¿Haciendo? Vamos, hombre, juzgue usted mismo. No hacen nada. Esta es la sala de día, donde pasan la mayor parte de las horas. Se quedan sentadas así hasta que llega la hora de la cena.
—¿Y cuándo es eso?
—A las seis.
Eran solo las cuatr
o
”.

Además del ambiente del psiquiátrico, con habitaciones frías y sobrecogedoras, donde solo la tristeza vaga libremente, algo que destaca en la novela son las múltiples referencias literarias (sobre todo a la obra de Shakespeare) y el curioso uso del lenguaje en determinadas ocasiones que ya comenté. 

—Shakespeare, ¿eh? Nunca he entendido a qué viene tanta alharaca con él.

«No me extraña», pensé. «Ningún admirador del bardo sería capaz de mostrar tan poca compasión por los demás»
”.

En cuanto al desenlace, he de decir que me quedé como a medias, y es que aunque la historia queda cerrada hay una pregunta para la que no conseguí respuesta, probablemente porque La joven que no podía leer, aunque historia independiente, es la continuación de otra historia anterior titulada Florence & Giles, la cual, hasta donde sé, no está traducida al español. Solo me queda esperar y desear que la editorial Siruela decida traducirla porque me ha gustado la historia y el estilo del autor.

¿LO RECOMENDARÍA?
: A los amantes de las novelas de misterio de estilo clásico.

VALORACIÓN: