jueves, 16 de noviembre de 2017

La leyenda de Sleepy Hollow (Washington Irving)

TÍTULO: La leyenda de Sleepy Hollow
AUTOR: Washington Irving
TÍTULO ORIGINAL: The Legend of Sleepy Hollow
AÑO: 1820
EDICIÓN: Alba, 2010
GÉNERO: Humor

RESUMEN: Ichabod Crane es un poco apolíneo maestro en Sleepy Hollow. Pretende a la hermosa, joven y, sobre todo, pudiente Katrina Van Tassel; sin embargo, sus expectativas de mejorar su posición a través de su matrimonio con la muchacha han de superar el escollo que supone Brom el Huesos, quien también corteja a la joven. Aunque lo peor es que en Sleepy Hollow hay que andarse con cuidado, pues uno puede encontrarse con el jinete sin cabeza...

OPINIÓN PERSONAL: Probablemente esta (muchas veces llamada simplemente Sleepy Hollow o también La leyenda del jinete sin cabeza) sea la más conocida de las historias del autor, quizá por las numerosas veces que ha sido llevada a la pantalla y sobre todo por la adaptación que de ella hizo Tim Burton en 1999.

“¡Cuántas veces estuvo a punto de morir de angustia el maestro cuando creyó oír en el soplo del viento entre los árboles el paso de un jinete sin cabeza que cabalgaba por el bosque!

Creo que casi cualquiera que piense en un primer momento en La leyenda de Sleepy Hollow imaginará una historia de terror, más o menos gótica, más o menos espeluznante, más o menos siniestra, pero de terror al fin y al cabo. Sin embargo, no es esa la historia principal que brinda Irving. Toda la narración, incluso los momentos más oscuros y aterradores, está imbuida de una buena dosis de humor pues, en realidad, se trata más bien de un relato cómico y satírico, cuyos tintes oscuros logran, paradójicamente, que el lector se ría con más fuerza de los acontecimientos que rodean a Ichabod Crane.

Era un hombre bondadoso y agradecido, de buen conformar y con un corazón tan grande como capaz era su cuerpo flaco, sin embargo, de ensancharse increíblemente para dar cabida a todo lo que engullía”.

Es este el principal protagonista, y no el jinete sin cabeza. Ichabod queda muy lejos de ser un héroe, un antihéroe o nada similar. Es, básicamente, una sátira andante. Irving nos lo describe como un maestro de escuela desgarbado, tirano con sus alumnos, pobre, interesado, crédulo, y con un gran estómago insaciable, que verá con buenos ojos cortejar a una hermosa joven cuya boda le supondría tener a su disposición ricos manjares todos los días. Lo más peculiar de su carácter es su gusto por las historias de terror, que le embelesan tanto como le asustan, y su superchería -que iguala o incluso supera a la de aquellos que lo rodean-. Será con él con quien iremos conociendo el territorio de Sleepy Hollow y del terrible jinete sin cabeza, hasta llegar a un final que no dejará de sacarnos una sonrisa.

nunca infligió castigo alguno a cualquiera de los muchachos sin antes asegurarle, para dar el necesario consuelo al insolente, que lo hacía por su bien, añadiendo: «Me estarás por ello agradecido de por vida».

Fuente de imagen: Rebloggy

La leyenda de Sleepy Hollow es una historia breve, satírica, un clásico que, aunque puede no coincidir con la idea que se ha popularizado del mismo, sigue siendo un buen relato para disfrutar en cualquier momento.

su fantasma vaga por las noches y pena en busca de su cabeza”.

Lectura propuesta por el blog Susurros de Bibliotecas en noviembre, leída y disfrutada junto con Susurros, Lecturina, y Si fuésemos libros.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN:

lunes, 13 de noviembre de 2017

Humo y espejos (Neil Gaiman)

TÍTULO: Humo y espejos
AUTOR: Neil Gaiman
TÍTULO ORIGINAL: Smoke and Mirrors
AÑO: 1998
EDICIÓN: Salamandra, 2017
GÉNERO: Fantasía, Terror

RESUMEN: En esta recopilación de treinta y un relatos Gaiman juega con distintos géneros y distintas estructuras narrativas ofreciendo un maravilloso y oscuro juego de humo y espejos.

OPINIÓN PERSONAL: Los escritores son magos, y como tales, usan humo y espejos para acercarnos una realidad intangible. Si saben hacerlo, el truco desaparece; si saben hacerlo, el truco nunca ha sido tal, sino verdadera magia. Gaiman es un gran mago, siempre lo he dicho, y por eso siempre me acerco a sus espectáculos de espejos y sombras.

La fantasía —y toda ficción es fantasía de algún tipo— es un espejo. Un espejo distorsionador, sin duda, y engañoso, colocado en un ángulo de cuarenta y cinco grados con respecto a la realidad, pero al fin y al cabo un espejo, que podemos utilizar para contarnos cosas que de otra manera quizá no veríamos.”

Sin embargo, con este libro me ha sucedido igual que con los otros dos libros de relatos que he leído de Neil Gaiman (Objetos frágiles y Material sensible): algunas de sus historias me han parecido increíbles y otras han quedado en espectáculos que no han conseguido engatusarme (motivo por el cual no voy a poner una calificación final al libro, pues me ha dejado sensaciones demasiado dispares entre relatos). Me gusta mucho más el Gaiman novelista que el Gaiman "relatista".

Humo y espejos, fue el primer libro de relatos de Gaiman. Se había publicado con anterioridad en español pero Salamandra lo ha editado nuevamente, quizá aprovechando el tirón que tiene últimamente el autor gracias a la serie que adapta su novela American Gods (mi opinión de la novela aquí).
 
N. Gaiman. Fuente deimagen: Wikipedia

Teniendo en cuenta que en la introducción de esta antología Gaiman dice “La mayoría de los relatos de este libro los escribí para los diversos editores que me habían pedido aportaciones para antologías específicas («es para una antología de relatos sobre el Santo Grial», «…sobre sexo», «…de cuentos infantiles pero contados para adultos», «… sobre sexo y terror», «…de relatos de venganza», «…sobre supersticiones», «…sobre más sexo»)”, creí que casi todos iban a ser de “sexo”, pero aunque hay algún relato sexual (alguno muy, muy sexual y erótico), no fue algo tan excesivo como temí. En esta antología (además de relatos con sexo) también encontraremos dos historias sobre el mundo primigenio de Lovecraft (aunque solo me gustó una de ellas), varios poemas o un cuento que escribió el autor por petición de la asociación a favor de los derechos de los animales no humanos, PETA.

Como suelo hacer con los libros de relatos, voy a destacar alguno de estos:

El regalo de boda: casi antes de empezar Gaiman ya realiza su primer número de magia escondiendo este cuento en la introducción, y es de los mejores, así que no os saltéis la introducción.

Caballería: una mujer encuentra en un tienda de segunda mano el Santo Grial, olvidado y desatendido como si fuera un grial cualquiera, aunque nada más verlo ella ve el potencial encerrado en la sagrada copa: quedaría perfecto adornando su chimenea. Es un relato muy gracioso (con el típico humor de Gaiman) que conjuga el mundo artúrico y los tiempos modernos dejando una huella muy agradable. De mis preferidos.

Nieve, cristal, manzanas: mi favorito, es una revisión vampírica del cuento de Blancanieves… Hay que ser conscientes de que las historias —y la Historia— las cuentan aquellos que sobreviven.

(…) y las convertí, sin lugar a dudas, en las manzanas más maravillosas del mundo; el rubor carmesí de sus pieles era del color cálido de la sangre fresca”.

El precio: con tintes autobiográficos, esta es la historia de un hombre que no encuentra explicación a las terribles heridas con que cada mañana aparece su gato, así que decide investigar antes de que su felino pierda la vida. Al leerlo me recordó a la historia de Stephen King titulada General, una de las que contiene la película Los ojos del gato (os hablo de la película aquí). Si os gustan los gatos disfrutaréis con las dos historias de los dos grandes autores.

No preguntéis a Jack: un extraño juguete olvidado en un desván o en un salón puede esconder en su interior más de lo que parece. Un relato de terror que juega con miedos atávicos. Escalofriante.
 
Shoggoth´s Old Peculiar: este es uno de los relatos en homenaje a Lovecraft. Es muy gracioso, y el autor permite reírse del más que peculiar estilo de Lovecraft; porque, después de todo, los fans tenemos derecho a burlarnos de nuestros héroes :-) Si sois amantes del escritor de Providence probablemente lo disfrutaréis mucho. Por supuesto, de mis favoritos.

—En fin, H. P. Lovecraft. Escribió una de sus malditas frases. Ejem. «La luna gibosa pendía baja sobre los execrables habitantes batracios de la escamosa Dulwich.» ¿Qué quiere decir eso, eh? ¿Qué coño quiere decir eso? Os voy a explicar lo que quiere decir. Lo que quiere decir es que la luna estaba casi llena y que todos los que vivían en Dulwich eran putas ranas horrorosas”.

Tarta de bebé: este es el macabro relato escrito para PETA. ¿Qué pasaría si un día desaparecieran todos los animales? ¿Podríamos seguir manteniendo el modo de vida actual? Parece que los humanos serían capaces de encontrar alternativas...

También disfruté mucho con la lectura de Misterios de un asesinato, y con los poemas Nicolás era…, El camino blanco (un poema que entronca con los enigmáticos zorros de los cuentos japoneses), Viento del desierto y El barrendero de sueños. Del resto de la antología poco más me dejó una agradable impresión, pero creo que merece la pena acercarse a este libro aunque sea solo por disfrutar de los que he mencionado, magníficos en mi opinión.

Magia en el escenario mientras cae la lluvia. Un público que no distingue entre magia e ilusión y al que le daría igual que todas las ilusiones fuera reales”.

¿LO RECOMENDARÍA?: A quienes les gusten los relatos oscuros o sean fans del autor.

jueves, 9 de noviembre de 2017

Nocturnos (John Conolly)

TÍTULO: Nocturnos
AUTOR: John Conolly
TÍTULO ORIGINAL: Nocturnes
AÑO: 2004
EDICIÓN: Tusquets Editores, 2013
GÉNERO: Terror

RESUMEN: 19 relatos de terror inquietantes que no dejarán indiferente a ningún lector que disfrute con el género.

OPINIÓN PERSONAL: Descubrí este libro gracias al blog de Mientras Leo, Entre montones de libros. En cuanto supe que eran relatos de terror no pude resistirme a leerlo en la semana de Halloween. Relatos + Terror + Halloween = Perfección absoluta.

El autor es Jonh Conolly, un escritor conocido sobre todo por sus novelas de suspense (protagonizadas por el detective Charlie Parker) que me ha proporcionada exactamente lo que esperaba, un Halloween de terror perfecto.

Hacía mucho tiempo que no disfrutaba tanto con un libro de relatos de terror de un escritor contemporáneo. Ningún cuento de esta colección me ha decepcionado. Son todos muy buenos, Conolly se desenvuelve muy bien en el terreno del terror y desde luego se mueve como pez en el agua en el relato corto. Varios de ellos fueron ideados para leerse en la radio, como cuenta el autor en los agradecimientos, tal vez por eso, a excepción del primero, son bastante cortos (360 páginas y 19 relatos) leyéndose cada uno en poco más de media hora.

La sensación que el libro me ha dejado tras concluir su última historia es la misma que tenía mientras lo leía: que el autor ha querido rendir homenaje a los grandes del género otorgando a la mayoría de sus historias un aroma atemporal y clásico que recuerda a Lovecraft, M. R. James, Poe... El título, Nocturnos, es ya un homenaje al escritor E. T. A. Hoffman.

En los brillantes cuentos de Conolly, detrás de los miedos más primitivos del hombre, halla cobijo un bestiario completo: demonios, vampiros, fantasmas, brujas, objetos malditos… Pero si el inventario de bestias es numeroso y completo no lo es menos la colección de lugares en los que ocurren las historias, que incluyen todos los tradicionalmente más siniestros, como iglesias, rectorías, casas encantadas, aguas tenebrosas, cementerios, colegios de altura, túmulos olvidados… La ambientación que logra en cada relato, oscura, tenebrosa, agitada, es uno de los puntos fuertes, al igual que la tensión creciente que se va encauzando hacia un final, no siempre sorprendente, pero sí  acertado.

Está el mito y está la realidad: lo uno lo contamos, lo otro lo escondemos. Creamos monstruos y confiamos en que las lecciones implícitas que hay en sus relatos nos guíen cuando nos tropecemos con lo más horrible de la vida. Atribuimos nombres falsos a nuestros miedos y rezamos para no enfrentarnos a nada peor de lo que nosotros mismos hemos creado”.

Además de esos miedos primigenios, de la magnética ambientación y de la amplia mitología,  con el suspense de cada historia (que en realidad en algunos casos puede resultar previsible) viene oculta, envuelta en una capa de oscura fantasía, una reflexión sobre la condición humana: la podredumbre moral, el patriarcado, el amor, la culpa, los malos tratos sexistas… 

J. Conolly. Fuente de imagen: Wikipedia

Como suelo hacer en las colecciones comentaré alguno de los relatos, aunque antes aclaro que ninguno de ellos es especialmente sangriento:

El vaquero del cáncer cabalga: un hombre afectado por una dolorosa enfermedad contagia el cáncer a todo aquel que lo toca. Puede que este sea el relato que tiene un aire más moderno. Para mí es un claro homenaje a Stephen King  y no he podido evitar la sensación de  que bien podría haberlo escrito el propio King. Además el villano me recuerda Randall Flagg (el antagonista de la obra Apocalipsis de Stephen King).

Comprendió que allí había alguien.
Allí había alguien para verlos morir
”.

El demonio del señor Pettinger: el sacerdote Pettinger es enviado a investigar las extrañas costumbres que ha adquirido uno de sus hermanos clérigos, que parece empeñado en reformar por su cuenta y en secreto su iglesia. Este relato, al igual que otro titulado Arenas movedizas, me trajeron a la mente a Lovecraft y sus primigenios.

El rey de los elfos: un hombre recuerda su terrible encuentro con el rey de los elfos cuando era niño. Me ha parecido muy buena la visión siniestra de los elfos, no tan bella como es habitual en la actualidad. Claramente inspirado en el poema de Goethe titulado El rey de los elfos.

El ritual de los huesos: el colegio Montague es uno de los mejores y más antiguos del Reino Unido, solo las familias con más recursos pueden permitirse estudiar en él, sin embargo, cada cierto tiempo se otorgan algunas becas para alumnos que no pueden pagárselo. Es un relato que homenajea a todos los grandes del género de terror clásico, homenaje que comienza con el mismo nombre del colegio, Montague (Montague Rhodes James, fue un famoso escritor de cuentos de fantasmas). Lo disfrutarán todos aquellos que suelen pasearse por estos territorios tenebrosos.

El ciclo: una mujer está a punto de entrar en el ciclo, los dolores son intensos y solo quiere llegar a casa para pasar esos días tranquila, pero en el vagón de tren en el que viaja unos chicos creen que puede ser su víctima perfecta. Desde que vi el título supe el juego que se traía entre manos el autor, por lo que, llegado el momento, no me resultó sorprendente. Aun así la recomiendo.

El mono del tintero: un escritor desesperado porque sufre la maldición de la “página en blanco”, curioseando en una tienda de antigüedades, encuentra un peculiar objeto, un mono de tintero que promete traer la inspiración a cualquiera que lo alimente con los restos de la tinta. Me encanta este relato en el que Conolly toma como base el temido bloqueo del escritor. Es una historia altamente previsible y con un marcado acento clásico (impresión reforzada por el hecho de que con ese título se me hizo imposible no pensar en el relato de W. W. Jacobbs, La pata del mono) que disfruté mucho.

También me gustaría hablar de otros relatos, porque como dije no hay ninguno que no haya disfrutado, pero lo dejo aquí. Si queréis más nocturnidad sobrenatural, abrid el libro y preparaos para viajar a la noche de la mano de unas buenas historias de terror.

Y el viento agitó las cortinas, como si de pronto el bosque volviera a respirar”.

¿LO RECOMENDARÍA?
: Por supuesto. 

VALORACIÓN:

miércoles, 8 de noviembre de 2017

Reto 5 Líneas: Noviembre 2017

Como cada mes aquí estoy participando en el Reto 5 Líneas de Adella Brac que consiste en crear un relato de un máximo de cinco líneas que contenga, además, tres palabras elegidas al azar. Este mes las palabras obligatorias eran: todas, estamos y dejar.

Como todavía no se me ha pasado la fiebre de Halloween aquí os dejo mi relato, que continúa con el del mes pasado, si queréis podéis pinchar aquí para recordarlo. Quizá tenga incluso un tercer capítulo, veremos... :-)

"La casa es grande. Él la conoce. Yo no. Lo intento dejar atrás, pero siento su respiración, fuerte y jadeante como la de un oso enfurecido, en mi nuca. Pruebo una puerta, cerrada. Otra, cerrada. La última del pasillo cede. Dentro no estoy sola. Un olor pútrido me sacude. Ocho, diez osamentas descarnadas, todas con vestidos de mujer, parecen decir: “Te estamos esperando”. Él abre la puerta. Ya no tengo fuerzas para volver a escapar".

lunes, 6 de noviembre de 2017

Thoreau. Biografía de un pensador salvaje (Robert Richardson)

TÍTULO: Thoreau. Biografía de un pensador salvaje
AUTOR: Robert Richardson
TÍTULO ORIGINAL: Henry David Thoreau. A Life of the Mind.
AÑO: 1987
EDICIÓN: Errata Naturae, 2017
GÉNERO: Biografía

RESUMEN: Thoreau fascina tanto por sus obras como por su vida. Hombre de principios, amante de la naturaleza y de trato un tanto frío, se empeñaba en vivir libremente y  con honestidad. Richardson nos acerca esta vida salvaje en un libro…

OPINIÓN PERSONAL: No soy asidua ni a la biografías ni a las autobiografías (menos aún a las biografías noveladas). Solo cuando estoy de verdad interesada en una persona me acerco sin reserva y con ansia a su vida. Este es el caso de Henry David Thoreau, un escritor, filósofo y naturalista (sí, también) hacia el que sentí gran afinidad desde que leí una de sus sentencias más conocidas: Todo lo bueno es libre y salvaje.

Esa es precisamente la premisa en la que se asienta la colección de Errata Naturae, Libros Salvajes, entre cuyos títulos se encuentra esta biografía de Thoreau a manos de Robert Richardson, historiador, profesor universitario y considerado el mayor conocedor de la vida Thoreau. 

Lo primero que hay que resaltar, sin ninguna duda, al hablar de esta biografía, es la increíble labor de investigación de Richardson. Los datos que aporta son extremadamente detallados, y abarcan no solo la figura de Thoreau sino que, en ocasiones, se extienden más allá de él para ofrecer así una amplia visión del contexto que le rodeaba. La investigación es tan exhaustiva que incluso llegamos a conocer los libros que leyó Thoreau (asunto que, por otro lado, es de gran importancia para comprender los intereses que lo movían).

A principios de abril de 1837, Thoreau sacó por primera vez de la biblioteca Naturaleza de Emerson, y aquel mismo día cogió también la traducción de Carlyle de Wilhelm Meister de Goethe (…)”.

Pero esta biografía no solo destaca por su documentación, también por su propia narrativa, fluida, concisa y elegante –un placer por sí misma-, y aún más por el cariño que rebosa su escritura hacia aquel cuya vida está desgranando.

Henry Thoreau falleció a las nueve de la mañana del 6 de mayo de 1862. Fuera, donde él ya no podía verlas más, empezaron a brotar las primeras hojas de los manzanos y a mostrar su verdor, al igual que lo hacen todos los años ese mismo día”.

Estatua de Thoreau y reconstrucción de la cabaña
en Walden. Fuente de imagen: Joanvendrell

La biografía comienza básicamente cuando Thoreau regresa de la Universidad de Harvard a Concord. No dejó de sorprenderme el retrato tan alejado del actual de la citada universidad.

En 1839-1840, en todas las escuelas de Harvard sólo había matriculados 432 estudiantes (…) Con calles sin pavimentar y cerdos en pocilgas detrás de la residencia universitaria, el lugar tenía una atmósfera inequívocamente rural”.

A partir de ahí, y apoyándose en toda clase de documentos (cartas, préstamos bibliotecarios y, desde luego, el completo y especial documento que supone el diario del mismo Thoreau) el autor recorre la vida, pensamientos, contradicciones y reflexiones del complejo, rebelde, libre y honesto espíritu de Thoreau. Conocemos que fue Emerson, su gran amigo, quien le instó a escribir su famoso Diario, los incidentes relacionados con el abolicionista John Brown, o el hecho de que el estudio de la naturaleza fuera cobrando mayor importancia para Thoreau con el transcurrir de los años.

Richardson consigue  trasladar la relevancia que tuvieron para Thoreau la naturaleza y la búsqueda de una vida auténtica. Una vida que solo puede ser libre (porque todo lo bueno es libre y salvaje). 

La suya fue siempre una pregunta práctica: ¿cuál es la mejor manera de llevar mi vida diaria? Por tanto, quizá Thoreau sea también el mayor portavoz de los dos últimos siglos para la opinión de que no debemos dirigirnos al Estado, ni a un dios, ni a la sociedad, sino a la naturaleza, en busca de nuestro fundamento moral”.

¿Tiene algún “pero” este libro? Uno, pequeño. Y es que la profusión de detalles, sumamente interesantes, también puede mermar un poco el deseo de volver a la lectura.

Esta completa biografía me ha ayudado a conocer a Thoreau y a comprender un poco mejor sus escritos (o como mínimo darme otro punto de vista), los leídos, los releídos, y los que están por leer.

¿LO RECOMENDARÍA?: Imprescindible para quien quiera conocer más a fondo a Henry David Thoreau.

VALORACIÓN:

viernes, 3 de noviembre de 2017

La flor del azafrán amarillo (Laila Ibrahim)

TÍTULO: La flor del azafrán amarillo
AUTOR: Laila Ibrahim
TÍTULO ORIGINAL: Yelow Crocus
AÑO: 2014
EDICIÓN: Amazon Crosing, 2015
GÉNERO: Drama

RESUMEN: Mattie es una esclava negra que vive sirviendo en una plantación de tabaco de los Estados Unidos a principios del siglo XIX. Tiene un bebé de unos pocos meses pero es obligada a abandonarlo al cuidado de su hermana para ser el ama de cría de Lisbeth, la recién nacida que ha dado a luz la señora de la plantación. Mattie, si bien podría sentir rencor hacia la pequeña que roba la leche de su propio hijo, termina amándola casi como a una hija, y Lisbeth corresponderá a ese amor viendo a Mattie como a un miembro de su familia. Sin embargo, su relación no les pertenece: los negros son posesiones, y como tales pueden ser vendidos, arrendados o castigados cuando el señor lo crea conveniente. 

OPINIÓN PERSONAL: La esclavitud en los Estados Unidos puede parecer algo lejano, sí, pero siempre que leo sobre este tema me obligo a recordar que la esclavitud sigue, a día de hoy, existiendo en numerosos países, en los que continúa habiendo esclavos, y esclavas. Es una lacra que la humanidad no ha desterrado. 

La flor del azafrán amarillo es, pues, una historia de la esclavitud en los Estados Unidos durante el siglo XIX contada desde un punto de vista un poco peculiar: el amor entre un aya negra y una niña blanca, un amor sincero que supera muchas veces al maternofilial. Y así se convierte también en una historia sobre el amor y la amistad, sobre la maternidad y la lealtad, donde las protagonistas, una niña blanca y su nodriza negra, están unidas por un amor tan natural como artificiales son las barreras que las separan

Mattie nunca fue del todo mía en realidad, y la conciencia de este hecho tenía que haberme colmado con la misma prontitud y certeza que la leche de sus senos. Pese a ser «posesión» de mi familia, pese a hallarse en el centro mismo de mi universo, sus afectos más profundos habitaban en otra parte. Por eso, el consuelo de tenerla iba de la mano del miedo a perderla un día. La que sigue es nuestra historia (…) Es la historia de mi amor por Mattie, y supongo que también la de su amor por mí”.
Laila Ibrahim. Fuente de
imagen. Laila Ibrahim

El libro también se hace eco de la sociedad de la época, retratando la situación de la mujer (de quien no se esperaba que fuera inteligente ni tuviera ideales) y una sociedad hipócrita y llena de secretos que buscaba justificar a través de lo que no eran más que falacias descaradas y argumentos retorcidos su injustificable modo de vida. 

(…) después de que la Asamblea de Virginia aprobase, en 1705, la ley que ponía en claro de forma definitiva la posición de los africanos de la colonia. En ella se declaraba lo siguiente «Todos los siervos llegados o traídos al país…  que no fueran cristianos en su nación de origen … serán tenidos por esclavos. Todos los esclavos negros, mulatos o indios que habiten estos dominios… serán considerados bienes raíces»”.

Un aspecto que me gustó del libro es que no se recrea en las torturas y vejaciones a las que eran sometidos los esclavos (los que soléis pasaros por aquí ya sabéis que las lecturas muy crudas no suelo digerirlas bien). La finalidad de la historia es no tanto profundizar en las iniquidades a las que pueden llegar los seres humanos como contar la historia de la unión entre Lisbeth y su nodriza y reflexionar sobre el dolor de la segregación y la separación.

—¡Que me aspen si he visto en la vida una cosa así! —decía la abuela sacudiendo la cabeza de cabellos grises—. Una niña blanca, abrazando y cuidando a una criatura negra”.

La flor del azafrán amarillo, sin ser una historia novedosa, es dulce, sencilla, triste, tierna, y que lejos de convertirse en un drama lacrimógeno destaca por lo que puede hacer sentir al lector. El titulo es una promesa de primavera, de nueva vida, de esperanza y de nuevos tiempos, de transformación y renacimiento.

—(…) He encontrado la primera flor de azafrán amarillo. Ya es primavera”. 

¿LO RECOMENDARÍA?:

VALORACIÓN:

miércoles, 1 de noviembre de 2017

Lecturas terroríficas con Halloween junto al fuego 2017

Un año más hemos sobrevivido a la Noche de Brujas. Los ruidos se hicieron más inquietantes y las sombras más oscuras, las ventanas fueron más frágiles y las esquinas más agudas. Las puertas y los espejos conducían a más de un lugar, siempre tenebroso. Aun así, como a pesar de todo hemos logrado sobrevivir, aquí os dejo los enlaces con las recomendaciones de los participantes del Reto Halloween junto al fuego

-Alba, del blog Cine del escritor nos trae todo un señor clásico que, aunque gira más en torno a la ciencia-ficción, supuso un aterrador relato para los oyentes de su adaptación radiofónica: La guerra de los mundos de H. G. Wells. Además lo compara exhaustivamente con sus dos adaptaciones cinematográficas, del año 1953 y del año 2005. ¿Cuál de las dos pensáis que será más fiel?

-Cyn, del blog El fantasma en mi tintero, participó con la lectura de una novela de vampiros anterior a Drácula. Aunque llegó un poco tarde para superar el reto, su recomendación es todo un clásico entre los clásicos: Carmilla de Joseph Sheridan Le Fanu.

-Mer mer, del blog Entre libros y amigos, se sumergió en una selección de relatos del maestro Edgar Allan Poe, El gato negro. Gatos, muertes prematuras o corazones delatores son solo algunas de las promesas espeluznantes que aguardan en el interior de estos clásicos y aterradores cuentos.

-Ray, del blog Érase una vez, releyó un clásico moderno que está en boca de todos este año, It, de Stephen King, y también nos habla de su adaptación estrenada recientemente en cines. ¿Os asustan los payasos? Después de esta historia la respuesta será sí.

-Reich TheCure, del blog La biblioteca de Rachel, nos acerca otro clásico del género (este año parece que la cosa ha ido de clásicos) que disfrutarán no solo los aficionados del terror sino también los amantes de los grandes clásicos y del suspense psicológico: Otra vuelta de tuerca, de Henry James.

-Lit, del blog Pájaras Lectoras, ha leído Misery, de Stephen King, una novela que se ha convertido en un clásico moderno gracias a su antagonista, uno de los mejores villanos del género. ¿Queréis conocer a la fan número 1 Annie Wilkes?

-Si fuésemos libros, en su blog, decidió que quería viajar hasta Egipto y conocer a uno de los monstruos más olvidados de la historia del terror con La novela de la momia de Théofile Gautier. Un clásico... ¿para morirse de miedo? Como no tuvo bastante con una momia, Si fuésemos libros también quiso explorar de la mano de Coraline, de Neil Gaiman.

-Susurros, del blog Susurros de bibliotecas, se decantó por otro clásico moderno del terror y nos habla de El exorcista, de Peter Blaterry, y su adaptación, que está considerada una de las mejores películas de terror de la historia. Además, al igual que Si fuésemos libros, de la mano de una niña exploradora y un minino orgulloso, disfrutó del terror juvenil gracias a la novela Coraline, de Neil Gaiman y de su adaptación cinematográfica.

-Y por último yo misma, aquí en Un libro junto al fuego, he leído... sí, exactamente eso... otro clásico, Herbert West, Reanimador, de H. P. Lovecraft, e incluso me atreví con su adaptación gore del año 1985 titulada Re-Animator. Mi segunda lectura coincidió con la de Susurros y Si fuésemos libros, Coraline, de N. Gaiman, y también disfruté de su adaptación cinematográfica, Los mundos de Coraline, que tiene un aire a la fantástica y oscura Pesadilla antes de Navidad.



¡NOS VEMOS EL PRÓXIMO HALLOWEEN!

lunes, 30 de octubre de 2017

De cine: Los mundos de Coraline

Como parte del Reto Halloween junto al fuego de este año (más información aquí) he visto la adaptación de la novela de terror juvenil de Gaiman, titulada Coraline (reseña aquí).

En España esta película recibió el título de Los mundos de Coraline. Se trata de un film de animación del 2009 dirigido por Henry Selick.  Ganó los premios Annie a la mejor música, diseño de personajes y diseño de producción, y fue nomina al Oscar y al Globo de oro como Mejor Película Animada.

Al leer el libro de Gaiman lo primero que pensé fue que me recordaba un poco a los mundos maravillosos de la Alicia de Lewis Carroll y a la oscuridad de la película Pesadilla antes de Navidad. Esta última sensación ha sido mucho más intensa mientras disfrutaba de la adaptación cinematográfica, lo cual es lógico ya que Pesadilla antes de Navidad fue producida por Tim Burton y dirigida por Henry Selick. 

Los mundos de Coraline es un largometraje rodado con la técnica de stop-motion que despliega a lo largo de su hora cuarenta de duración un vertiginoso, a la vez que sombrío, colorido. Es curioso cómo a la vez que respeta bastante la historia original se toma numerosas licencias respecto a ella. La más importante, sin duda, es la creación de un personaje nuevo y de bastante importancia, un amigo de Coraline llamado Wybie. He de confesar que su inclusión no me convenció del todo. Otro cambio importante es parte del final (que no voy a spoilear), o la relación de “la otra madre” con las muñecas. Por otro lado, la película hace hincapié en algunas ideas que en la novela son sutilmente insinuadas (por ejemplo las arañas o las muñecas están presentes de una forma mucho más evidente que en el libro) y obvia algunos de los temas que trata esta última.

He disfrutado del film, aunque prefiero la novela, y no tanto por la aparición del pobre Wybie, sino porque de las dos historias sin duda la más terrorífica es la imaginada por Gaiman (que además construye un mundo más oscuro). De hecho, creo que para rebajar la dosis de terror del libro se cambió la escena más intensa en este sentido (me refiero a la escena final con “el otro padre”).

Así que, resumiendo, Los mundos de Coraline me ha gustado y la recomendaría a quienes les guste el estilo de Pesadilla antes de Navidad o los cuentos oscuros. Una buena película de fantasía oscura con un poco de terror que puede ser una buena opción para ver en familia en la Noche de Brujas.


jueves, 26 de octubre de 2017

Coraline (Neil Gaiman)

TÍTULO: Coraline
AUTOR: Neil Gaiman
TÍTULO ORIGINAL: Coraline
AÑO: 2002
EDICIÓN: Salamandra, 2017
GÉNERO: Terror, Fantasía

RESUMEN: Coraline es una niña que acaba de mudarse a una nueva casa. Allí no tiene amigos y como todavía no han comenzado las clases dispone de mucho tiempo libre. Sus padres están demasiado ocupados para jugar con ella y la mayor diversión que encuentra Coraline es explorar su nuevo hogar. En su casa hay catorce puertas. Un día descubre la última puerta. No lleva a ningún sitio. Solo hay ladrillos tras ella. No lleva a ningún sitio. Solo… a la otra casa.

OPINIÓN PERSONAL: Esta ha sido mi segunda lectura para el Reto Halloween junto al fuego (más información aquí), y que he disfrutado junto con los blogs de Lecturina, Susurros de bibliotecas y Si fuésemos libros.

Ha sido, como casi siempre, un buen viaje de manos de uno de mis escritores favoritos. En esta ocasión, la oscura imaginación de Gaiman ha tejido una historia de terror juvenil, por lo que en este libro no hay escenas sangrientas ni cruentas, aunque eso no significa que no haya terror. Es una lectura sombría con momentos tan tenebrosos como en clásicos adultos. La sensación de peligro se va armando poco a poco, primero sombras, luego advertencias, avisos… hasta que se da paso al siniestro y avieso peligro, el monstruo oculto que se transforma en una realidad.

—(…) Quizá quiera retenerlos y coserles los ojos con botones negros”.

Coraline es la conductora de la historia, la heroína, una niña vivaz y con ánimos de exploradora que se siente un poco olvidada por sus padres. Su nombre peculiar le da ciertos problemas, pues los vecinos de su nueva casa se empeñan en llamarla Caroline.

—Me llamo Coraline, no Caroline. Coraline”.

Como cómplice de sus aventuras la acompaña un gato resabiado y orgulloso que desde el principio me recordó al gato de Cheshire (de hecho, hay varios aspectos más que me recordaron a Alicia a través del espejo, y según he visto en la Wikipedia se compara este libro con Alicia en el País de las Maravillas). Es, como todo buen minino, un ser que puede cruzar entre mundos, y por ello uno de los pocos que podrá ayudar a la joven Coraline.

 “Soñó con figuritas negras que se deslizaban de un sitio a otro, esquivando la luz, para reunirse bajo la luna. Figuritas negras con ojitos rojos y afilados y dientes amarillos. Figuritas que empezaban a cantar: Somos pequeñas pero somos muchas,/ somos muchas y somos pequeñas/ estábamos aquí antes de que llegaras,/ seguiremos aquí cuando te caigas”.

Coraline (que ganó el Premio Hugo a la Mejor Novela Corta en 2003, el Premio Nébula a la Mejor Novela Corta de 2003 y el Premio Bram Stoker a la Mejor Obra para Jóvenes Lectores) explora temas interesantes como la relación entre padres e hijos, los deseos, las promesas de satisfacción, el significado de la verdadera valentía o la confianza hacia la gente que te pinta la vida color de rosa. Uno de sus aspectos más atractivos es que el relato está construido tomando muchos elementos típicos de los cuentos e historias clásicas (en los que hunde sus raíces), como los espejos, las llaves, las puertas, los pozos, las arañas, y, por supuesto, “el otro lado”. El único punto negativo que le veo es que es previsible para los lectores adultos, aunque no por ello tiene que ser menos disfrutable.

Como apunte diré que recomiendo no leer la contraportada de esta edición, pues siendo un libro de 150 páginas, desvelan en el resumen casi todo lo que ocurre. 

 “Coraline descubrió la puerta al poco tiempo de mudarse de casa”.

¿Acompañáis a Coraline a ver a vuestra otra madre?

Gif de la adaptación cinematográfica de Coraline.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí, a jóvenes y adultos que quieran explorar un cuento de terror. 

VALORACIÓN:

lunes, 23 de octubre de 2017

En mitad de ninguna parte (Julio Llamazares)

TÍTULO: En mitad de ninguna parte
AUTOR: Julio Llamazares
AÑO: 1995
EDICIÓN: Alfaguara, 2014
GÉNERO:

RESUMEN: Siete relatos de la mano del escritor Julio Llamazares con unos protagonistas de fuerte carácter.

OPINIÓN PERSONAL: Leí este libro sobre todo gracias al Reto Autores de la A a la Z, ya que necesitaba un autor cuyo apellido comenzara con la letra “Ll”. Lo que me gusta de este reto es que me incentiva a conocer autores nuevos y a salir de mi zona de confort para poder completarlo.

El libro me ha sorprendido, me ha gustado bastante más de lo que esperaba. Las historias son buenas y el estilo del autor sencillo, pulcro y cuidado. 

En mitad de ninguna parte son cien páginas que contienen siete relatos y un prólogo del autor. En este prólogo Llamazares cuenta, entre otras cosas, que la primera edición de esta obra vio la luz en 1995 y que los relatos que contiene aparecieron primeramente publicados en periódicos, principalmente en el diario El País.

Varios de los relatos tienen un tono de humor, de ironía, que fue lo que más me gustó. Las historias nacen de hechos puntuales, casuales o imprevistos, y sus protagonistas suelen tener en común el ser hombres que se niegan a claudicar ante el destino (bien sea el trabajador de un banco atrapado por un camión, un ferroviario despedido o un trasnochador empedernido). Los finales son imprevistos y la soledad es un componente de todos los textos.

Voy a hablaros un poco de los relatos:

Un cadáver de pavo en la nevera: un matrimonio mal avenido acabará una Nochebuena con un cadáver de pavo en la nevera. Es una historia cuyo final me dejó un poco fría, como el pavo.

Piloto suicida: una mala decisión puede llevar a la ruina a un honesto empleado de banco cuando una tarde encuentra su coche aprisionado por un camión aparcado en doble fila. Cuando los acontecimientos escapan de nuestro control es mejor bajarse cuanto antes del tren, o del camión.

La novela incorrupta: un escritor busca una solución para la publicación de una novela en la que algunos conocidos no salen muy bien parados. Un buen relato, me gustó el final.

Nocturnidad: hay gente que vive de noche y se siente incomprendida por el resto de la sociedad, que sigue unos biorritmos distintos. Se trata del relato que menos me gustó.

Paso a nivel sin barreras: un guardabarreras es despedido de su puesto pero decide que para seguir trabajando no hace falta que nadie le emplee. Uno de mis favoritos. Obsesión, mala leche, rebelión… mil maneras de interpretar la reacción del guardabarreras a su despido, pero lo que de verdad quería decir con su actitud solo lo sabrá él.

El padre: el cuento favorito de la pequeña Kerstin, una niña que no conoce a su padre y al que ansía ver algún día, es la atrevida y triste historia de una mujer fuerte y valiente apodada Oso Negro. Un relato amargo que es mi preferido. Creo que debería de haberse titulado Oso Negro

Tan fuerte como Oso Negro”.

No se mueve ni una hoja: la historia de la superación de una pérdida y de dos almas que se comprenden más allá de las palabras. Bastante nostálgica y llena de soledad, creo que es la historia a la que mejor le queda el título del libro. 

Un libro cortito que se lee en una tarde con unas historias curiosas y un toque de humor y soledad.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN: 

jueves, 19 de octubre de 2017

De cine: Re-Animator

Como parte del Reto Halloween junto al fuego, tras leer la historia de H. P. Lovecraft titulada Herbert West, Reanimador (reseña aquí) vi su adaptación al cine del año 1985. Re-Animator es una película dirigida por Stuart Gordon, producida por Brian Yuzna y cuyos papeles protagonistas recayeron en Jeffrey Combs (como Herbert West),  Bruce Abbot (como Danny Cain), Barbara Crampton (como Megan Hasley) y David Gale (como Carl Hill).

La película de serie B y de bajo presupuesto se ha convertido en un film de culto, que incluso tuvo dos secuelas, La novia de Re-Animator (1990) y Beyond Re-Animator (2003).

Las opiniones que tengo del film difieren mucho según la faceta de la que hable.

Por un lado, como adaptación y actualización del relato del escritor de Providence me parece bastante buena. Capta y traslada acertadamente el tono de la obra de Lovecraft y, aunque alarga la historia original incorporando algún personaje (como el de Barbara Crampton —con Lovecraft no había historia de amor, algo habitual en él—) es capaz de mantener grandes referencias a esta, como la de la Universidad de Miskatonic o el reanimado que “pierde” la cabeza. 

Pero como película no me gustó, lo cual ya intuía, pues es un film de terror gore con pequeñas dosis de humor que muestra bastante casquería y escenas grimosas. Eso no me da miedo, sino asco. Me advirtieron de la escena del gato (si no os gusta el gore es probable que no lleguéis hasta ella), pero lo que más repulsión me dio fue el desenlace, muy cerca del género zombi. 

En cuanto a las actuaciones me parecieron bastante justitas, aunque destacaría a los villanos. No creo que pueda poner a Herbert West otro rostro que el de Jeffrey Combs, muy creíble en su papel, al igual que David Gale, con una escena final que me revolvió el estómago (por si no había quedado claro no es una película para estómagos sensibles).

Me llamó la atención la banda sonora (de Richard Band) igualita a la que compuso Bernard Herrmann para  Psicosis (Hitchcock, 1960). Según Band, quiso con ella homenajear a Herrmann, pero por lo visto lo que consiguió fue que le llovieran las críticas por plagio.

Lo que siempre recordaré de Re-Animator es el suero verde fluorescente y a Combs con la jeringa en la mano presto a inyectarla a cualquier cadáver que se cruzara en su camino.

Jeffrey Combs como Herbert West. Fuente
de imagen: DevianArt

lunes, 16 de octubre de 2017

El prodigio (Emma Donoghue)

TÍTULO: El prodigio
AUTOR: Emma Donoghue
TÍTULO ORIGINAL: The Wonder
AÑO: 2016
EDICIÓN: Ediciones B, 2017
GÉNERO: Misterio

RESUMEN: Lib Wright, una enfermera altamente cualificada (de hecho ha estado bajo las órdenes de la famosa enfermera Florence Nightingale), es contratada para un trabajo que queda fuera de sus funciones habituales: no ha de cuidar de su próximo paciente, una niña de once años que asegura sobrevivir sin necesidad de comer, sino vigilarla. Esto que en principio le parece una tarea sencilla pues piensa que en breve descubrirá el truco de lo que sin duda es una estafa, no resultará ser así, sobre todo a medida que va tomando cariño a la niña.

OPINIÓN PERSONAL: La primera vez que vi este libro fue en el blog Página 13 M&R, y me llamó mucho la atención a pesar de alejarse un poco de mi terreno literario favorito. Pero algo en el argumento y en la opinión de las administradoras del blog me decía que lo disfrutaría, y no me equivoqué.

Florence Nigthingale. Fuente de
imagen: Wikipedia
El prodigio es una historia ficticia, pero toma como base hechos reales. Estos hechos reales sobre los que se asienta el argumento son dos. El primero es la labor de la enfermera Florence Nigthtingale, considerada precursora de la enfermería profesional moderna y creadora de la primera escuela de enfermería laica en el mundo. El segundo son las que se conocieron como “niñas de ayuno”: niñas y mujeres (también hombres, aunque en menor medida) que, entre los siglos XVI y XX, aseguraban poder vivir sin comer alimento alguno aduciendo para ello diversos motivos (especialmente religiosos).

Entender la enfermedad era lo primero para ser una verdadera enfermera, le había enseñado la señorita N.; había que captar tanto el estado mental como el físico del paciente”.

En la novela el motivo que aduce la joven es religioso y es precisamente ese uno de los temas principales del libro. Lib es inglesa y atea, o cuando menos agnóstica, y sin embargo todos a su alrededor, empezando por la joven a quien ha de vigilar, son irlandeses católicos. La mente de Lib, alejada de supersticiones, choca frontalmente con una visión de la vida que no entiende. Su educación  inglesa, su vida más cosmopolita que la de los habitantes del pueblo de Irlanda donde ha de trabajar, le otorga una forma de entender el mundo radicalmente diferente. Lib no se tragará tranquilamente las explicaciones religiosas ni pseudociéntificas que intenta dar la gente para acomodar a sus creencias particulares aquello que sucede a su alrededor.

Y ese es, en mi particular opinión, el tema principal de la novela: las creencias y los prejuicios. Por ejemplo, es muy evidente cómo los personajes irlandeses se dejan llevar por sus diversas creencias y buscan explicaciones que puedan hacer cuadrar la realidad con ellas. Pero también es cierto que Lib tiene sus propios prejuicios sobre los irlandeses, los católicos, los pobres…

Lib encontró despreciable la combinación de ocupaciones de Ryan”.

He visto varias opiniones que aseguran que El prodigio es un libro aburrido y repetitivo. Aunque es cierto que es repetitivo en algunos aspectos, no me ha resultado aburrido. Además, la autora ha logrado tramistir un ambiente un tanto opresivo, acentuado por el ambiente húmedo, pobre y triste de la Irlanda que describe. La novela, a mí parecer, sin ser una lectura de ritmo, tampoco está exenta de cierta intriga, abriéndose preguntas como ¿cuánto tiempo podrá sobrevivir la pequeña sin comida?, ¿qué puede llevar a alguien a plantearse vivir sin comer?, ¿estará ocurriendo realmente un prodigio en la castigada tierra irlandesa?

Lo que no me convenció fue el desenlace, algo simplón, muy forzado para que todo acabara como la autora quería que sucediera.

Que no haya escarcha en tus patatas ni gusanos en tu col”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN:

viernes, 13 de octubre de 2017

Herbert West, Reanimador (H. P. Lovecraft)

TÍTULO: Herbert West, Reanimador
AUTOR: H. P. Lovecraft
TÍTULO ORIGINAL: Herbert West, Reanimator
AÑO: 1922
EDICIÓN: Valdemar, 2015
GÉNERO: Terror

RESUMEN: Herbert West es un prometedor estudiante de medicina en la Universidad de Miskatonic, Arkham. Sin embargo, sus mayores anhelos no están dirigidos a ayudar a los enfermos sino a devolver a la vida a los muertos, a… re-animarlos.

OPINIÓN PERSONAL: Aunque H. P. Lovecraft es sobre todo conocido por sus fantásticas narraciones de Los Mitos de Cthulhu, esta historia queda fuera de dichos mitos. De ella se dice que es una obra menor del autor, convertida en clásico solo tras haber sido llevada al cine en los años 80 con el film de serie B Re-Animator. Sin embargo, a mí, personalmente, me ha parecido una buena lectura del género, interesante y entretenida, perfecta para el Reto Halloween junto al fuego.

Los recuerdos y las posibilidades siempre resultan más terroríficos que la propia realidad”.

Herbert West, Reanimador es una novela corta (que he leído dentro de la recopilación de la narrativa completa de H. P. Lovecraft realizada por la editorial Valdemar), a modo de pequeña parodia del Frankenstein de Mary Shelley, dividida en seis capítulos. Fue publicada por  primera vez en seis entregas (en la revista Home Brew), lo cual explica que en cada capítulo se haga un pequeño resumen de lo sucedido hasta entonces y que se repitan algunos datos, como la apariencia del doctor West.

Está narrada en primera persona por un amigo y colega de Herbert, que relata cómo fue su vida desde que conoció a West: cómo West se ofuscó con el macabro objetivo de devolver la vida a los muertos; cómo al necesitar cadáveres recientes buscaba cuerpos frescos; cómo sus experimentos fracasaban y escapaban a su control; cómo la perversa obsesión del médico se fue convirtiendo en una peligrosa locura asesina. A lo largo de la novela el lector asiste no solo a la espantosa búsqueda de Herbert, sino a la evolución de su carácter y a los cambios en su relación con el anónimo narrador.

Durante sus experimentos con varias criaturas vivientes había matado y ensayado con un número ingente de conejos, cobayas, gatos, perros y monos, llegando a convertirse en el personaje más molesto de la Facultad

Ilustración de
H. West. Fuente de imagen: Wikia
Respecto al tema científico, Lovecraft lo simplifica a la mínima expresión y lo único que nos dice de los experimentos es que la llave de la resurrección reside (a diferencia de en la novela de Shelley) en una extraña solución química que ha de ser distinta para cada especie animal.

Me ha gustado esta historia desde el principio, donde el lector queda intrigado con unas pocas líneas, hasta el desenlace, totalmente lovecraftiano. Un terror conseguido de forma sencilla, perfecto para llenar unas horas de lectura en una oscura tarde de tormenta o en la cercanía de Halloween… cuando la barrera entre la vida y la muerte se difumina.

De Herbert West, que fue mi amigo en la universidad y posteriormente, no puedo hablar sino con extremo terror. Terror que no se debe completamente a la siniestra manera en la que desapareció recientemente, sino que fue engendrado por la naturaleza intrínseca de su trabajo en vida”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí. El estilo es el que caracteriza al autor, pero más sencillo que en otros de sus relatos por lo que esta historia ligera puede ser una buena opción para acercarse por primera vez a él si no se quiere comenzar con Los mitos de Cthulhu.

VALORACIÓN:

miércoles, 11 de octubre de 2017

Imágenes en acción (Terry Pratchett) (Mundodisco 10)

TÍTULO: Imágenes en acción
AUTOR: Terry Pratchett
TÍTULO ORIGINAL: Moving Pictures
AÑO: 1990
EDICIÓN: Martínez Roca, 1993
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: Una fatalidad ha ocurrido en Mundodisco: un guardián ha muerto sin haber legado su tarea a nadie y una idea alocada se escapa de la colina de Holy Wood. En la peculiar ciudad de Ankh-Morpork la idea va calando en ciertas personas y los alquimistas dan a luz una brillante ocurrencia: crear historias a través de una cámara para mostrar imágenes en movimiento, ¡imágenes en acción!

Pero los alquimistas no son los únicos que se sentirán atraídos por la extraña magia de Holy Wood, también un estudiante de magia, trolls, animales que hablan,  e incluso Y-Voy-A-La-Ruina Escurridizo (un vendedor de comida ambulante) quien encontrará en Holy Wood un nicho nuevo en el que poner a prueba todas sus dotes… para empezar necesitará mil elefantes.

OPINIÓN PERSONAL: Sigo con mi reto (aunque en realidad no es un reto, sino un placer) de leer todas las novelas que componen Mundodisco, una saga de fantasía en la que el famoso autor Terry Pratchett satiriza la sociedad humana. Imágenes en acción es una novela que podría considerarse encuadrada dentro del arco argumental de Los Magos, pero que suele clasificarse como novela independiente de Mundodisco dentro de la temática de “Revolución Industrial”. 

En cada libro Pratchett centra su atención en algún aspecto de la sociedad, en esta ocasión su aguda mirada cae sobre el mundo del cine y todo lo que lo rodea: fama, fans, publicidad, manipulación, fuegos de artificio, representantes, actores… Con el humor y la ironía que caracterizan sus novelas, menciona todos los clichés de la historia del cine (“la chica en apuros”, “el héroe valiente”…) a la vez que se pregunta por cuestiones como el sentido de la fama o el sentido de la vida.

"La vida entera es como ver una película. Lo que pasa es que siempre parece como si hubieras llegado diez minutos después de que empezara, y nadie te cuenta de qué va, de manera que lo tienes que ir averiguando todo sobre la marcha, a medida que la ves.
Y nunca, nunca, tienes ocasión de quedarte en el asiento para el segundo pase".

Aunque en la novela no faltan las usuales referencias lovecraftianas, hay un buen guiño al Hobbit de Tolkien, apareciendo un mago, Ridcully el Marrón, que es una parodia de  Radagast el Pardo. Sin embargo, como no podía ser de otra forma en esta novela, la mayoría de las referencias son al mundo del cine. Brillantes ironías y parodias de grandes clásicos, de las que si tuviera que quedarme con un par destacaría el grandísimo guiño a King Kong y el de Lassie. Pero con Pratchett nada está a salvo y aparecen desde Tiburón hasta Lo que el viento se llevó, Blancanieves y los siete enanitos, Cantando bajo la lluvia, Conan el Bárbaro, El mago de Oz

—No sé cómo se titulará, pero estamos haciendo una que va sobre que hay que ir a buscar a un mago. Y también tenemos que seguir una carretera de loquines amarillos —le estaba explicando un hombre medio disfrazado de león a su compañero de espera en la cola”.

Imágenes en acción sigue la estructura de la mayoría de los libros de Mundodisco, sin estar dividida en capítulos y con una historia que se puede leer de forma independiente del resto de novelas. Aparecen varios personajes conocidos por los fans de la saga como el bibliotecario, los guardias Nobbs y Colon o la Muerte. Aunque son dos personajes nuevos los que se ganaron mi afecto, para mí lo mejor de la novela: Gaspode y Laddie, dos perros maravilla… cada uno a su manera. ¡Ah! Y no me voy sin mencionar lo mucho que me reí con un personaje recurrente, Y-Voy-A-La-Ruina Escurridizo, el vendedor de salchichas altamente desaconsejables que logra un nuevo nivel en el perfeccionamiento de sus habilidades vendedoras. 

Holy Wood sueña…
Sueña para todo el mundo”.

No tengo más que decir, así que…

Y luego una voz dijo:
—Eso es todo, amigos”.

¿LO RECOMENDARÍA?: A los seguidores de Mundodisco, a los que deseen una lectura divertida y a los amantes del cine.

VALORACIÓN:

lunes, 9 de octubre de 2017

Reto 5 Líneas: Octubre 2017

Llegó Octubre y en esta ocasión el Reto 5 Líneas que cada mes propone Adella Brac desde su blog (reglas completas aquí) tiene para mí un reto adicional, ya que como en ocasiones anteriores me  he propuesto que la temática de mi historia tuviera toques de terror para celebrar el mes de Halloween.

Las palabras que obligatoriamente ha de contener el pequeño relato en esta ocasión son: horizontal, negro, perfectamente.

Aquí os dejo mi relato. Dudé si usar la tercera o la primera persona, al final me decidí por esta última porque me parecía que así tenía más impacto. Espero que os guste.

"A través de la ventana horizontal disfruté de la visión de una hermosa tarde de octubre. Sonreí al imaginarme corriendo libre entre la hierba verde. Mi cuerpo se tensó cuando él entró en la habitación, perfectamente vestido con su traje de tartán y su maletín negro. Lo abrió y me preguntó:
–Dime, ¿con qué quieres jugar hoy?
Sentí la tibieza de la orina bajar por mis piernas al ver mi sangre seca en las tenazas de hierro
".

jueves, 5 de octubre de 2017

Parásitos (Carl Zimmer)

TÍTULO: Parásitos
AUTOR: Carl Zimmer
TÍTULO ORIGINAL: Parasite Rex: Inside the Bizarre World of Nature´s Most Dangerous  Creatures.
AÑO: 2000
EDICIÓN: Capitán Swing, 2016
GÉNERO: Divulgación científica

RESUMEN: Los parásitos, probablemente los seres que más antipatía nos causan, tienen sin embargo unas vidas increíbles y complicadas. No son solo la forma de vida más abundante del planeta, sino que están implicados en la evolución y el equilibrio ecológico de una forma inconcebible hasta no hace mucho.

OPINIÓN PERSONAL: Los parásitos son seres extraordinarios, con una vida mucho más compleja de lo que la mayoría podría imaginar. Desgraciadamente han estado olvidados durante mucho tiempo. Pero el divulgador científico Carl Zimmer, dispuesto a cambiar este hecho, ha escrito un estupendo y revelador libro sobre el enigmático y, en algunos casos, aterrador mundo que los rodea. Poco a poco nuestra visión de los parásitos está cambiando. Los humanos primero los ignoramos, luego los despreciamos, después los temimos, ahora empezamos a asombrarnos.

Los parásitos son criaturas complejas, altamente adaptadas, que están en el corazón de la historia de la vida (…). Si los parásitos fueran tan endebles, tan perezosos, ¿cómo se las podrían arreglar para vivir en el interior de todas las especies vivas e infectar a miles de millones de personas? ¿Cómo pueden cambiar a lo largo del tiempo para que los fármacos que una vez supusieron una amenaza para su existencia sean ahora inútiles? ¿Cómo pueden los parásitos desafiar a las vacunas, que pueden acorralar a asesinos tan brutales como la viruela o la poliomielitis?

Desde el principio los parásitos supusieron un reto para la mente humana. En los siglos en que todo, incluso la ciencia, era entendido en occidente bajo la luz de la religión cristiana, los parásitos suponían un verdadero incordio para la interpretación de la Biblia. ¿Crearía Dios a Adán con parásitos? Pero ¿ya se alimentaban de la sangre de Adán y de Eva en el Edén? ¿O habrían sido creados en una segunda creación después de la caída de Adán? “¿—«y el lunes siguiente, Dios creó a los parásitos»—?”. También supusieron un quebradero de cabeza para los que defendían la teoría de la generación espontánea, e incluso, después, para la teoría de Darwin. Con la llegada del concepto de evolución fueron desdeñados, viéndolos —en un notorio error antropocéntrico— como organismos “vagos” que habían renunciado a la evolución para “degenerar” y así, sin hacer nada, vivir a expensas de otros organismos. 

Sin embargo, los parásitos sí han evolucionado, y mucho; el paso por el tamiz de la selección natural los ha convertido en organismos altamente adaptados a su hospedador, hasta el punto de que muchos solo pueden sobrevivir en una especie de hospedador concreta. Han desarrollado estrategias increíbles que los convierten en los seres con más éxito del planeta, de hecho hay más organismos de vida parásita que de vida libre.

Las estrategias de algunos de ellos llegan al punto, incluso, de controlar el comportamiento de su hospedador. Por ejemplo, la avispa esmeralda (Ampulex compressa) es capaz, después de introducir su aguijón en la cabeza de una cucaracha (su hospedador), de dirigir a esta, sujetándola por una de sus antenas como si se tratara de un caballo o un perro, hasta el nido donde servirá de alimento a su larva. Puede que nosotros mismos no seamos más que títeres en manos parásitas: el toxoplama, un parásito que tiene como objetivo llegar al interior de una rata...

...“Si por error se introdujera en un humano en lugar de en una rata, tendría pocas posibilidades de realizar el viaje deseado, pero hay alguna prueba que sugieren que, aún así, todavía intenta manipular a su hospedador. Los psicólogos han encontrado que el Toxoplasma cambia la personalidad de sus hospedadores humanos, produciendo cambios diferentes en hombres y mujeres. Los hombres se vuelven menos dispuestos a someterse a los estándares morales de una comunidad, se preocupan menos por los posibles castigos que recibirán si rompen las reglas de la sociedad, y desconfía más del resto de la gente. Las mujeres se vuelven más extrovertidas y cariñosas”.

Ampulex compressa sobre su hospedador.
Fuente de imagen: Anura

De todas formas, en nuestra cómoda vida, parásito es un término que no trae demasiadas imágenes a la mente. Como mucho un piojo, una tenia, pulgas y garrapatas. En otras partes del mundo, sin embargo, parásito puede ser igual a muerte, como ocurre con la enfermedad del sueño o el mal de Chagas. Las enfermedades provocadas por parásitos son difíciles de tratar y no responden a nuestras estrategias de antibióticos y fármacos igual de bien que los virus y bacterias. Son un reto para la medicina, igual que son un reto para nuestro propio cuerpo: el sistema inmunológico del hospedador es la primera defensa contra la que tiene que luchar el parásito... Y en muchas ocasiones consigue salir vencedor de esa batalla. Sus adaptaciones son tan sorprendentes e increíbles que en algunos casos incluso llegan a usar el mismo sistema inmune del hospedador para reproducirse. ¡Nuestros soldados se convierten en guarderías e incubadoras para los parásitos! Sin duda, en la carrera armamentística los parásitos nos llevan un trecho de ventaja.

Y las historias asombrosas que revela Zimmer no acaban ahí. También habla del importante papel de los parásitos en la evolución —de hecho, quizá sean una de las claves de la aparición del sexo— o en los ecosistemas. 

Un parásito puede reducir la ventaja competitiva de una especie de tal manera que no pueda expulsar a un competidor, haciendo que sea posible que las dos especies vivan una al lado de la otra. El ciervo porta un nematodo que no le causa daño, pero cuando se introduce en un alce, se desplaza  hasta su columna vertebral y hace que este vaya deambulando a trompicones, como si estuviera borracho, antes de morir. Sin ese parásito, el ciervo no podría competir con el alce”.

Parásitos y hospedadores hemos tenido una estrecha relación durante millones de años, tanto es así que su eliminación en algunas sociedades puede haber dado lugar a la aparición de otros perjuicios, como las enfermedades autoinmunes y las alergias.

Después de todo, los parásitos también pueden ser achuchables.
Peluche de Toxoplasma gondii. Fuente de imagen: Amazon

Resumiendo, el libro de Zimmer, escrito en un lenguaje sencillo, desnuda para el lector el increíble mundo de los parásitos, mostrando la importancia que tienen en la vida estos seres fascinantes que siempre han resultado ser un rompecabezas difícil de entender. Un viaje al mundo secreto de los seres más denostados de la naturaleza.

¿LO RECOMENDARÍA?: A quien desee saber más sobre estas importantes formas de vida o a quien sea un curioso del mundo natural y disfrute sorprendiéndose con todo lo que se sabe y desconoce del mismo.

VALORACIÓN: